Historia del registro del sonido


Historia del registro del sonido
El casete compacto fue el medio más popular para la reproducción y grabación de sonido.
Los discos de vinilo (generalmente llamados por su acrónimo LP), es el medio más antiguo que existe para la reproducción de sonido, siendo utilizados desde 1888 hasta la actualidad.[1]

La historia del registro del sonido es la evolución de los procesos de grabación y reproducción del sonido de manera artificial (generalmente sonido dentro del espectro audible), que ha creando el ser humano. Se fue y se va renovando a través del tiempo. En la última década los avances tecnológicos permitieron dar grandes pasos con respecto a la calidad, la vida útil del soporte, como la durabilidad del sonido registrado.

El primer antecedente aconteció el 25 de marzo de 1857, cuando Leon Scott patentó el fonoautógrafo,[2] este artefacto es considerado el primero en ser capaz de registrar sonidos en un medio visible. Se sabe que el 9 de abril de 1860 se realizó con ese invento la primera grabación de la que se tenga noticias.[3] Recién en 1877 surgió un adelanto, Thomas Edison creo su fonógrafo, el cual se convirtió en el primer artefacto en poder grabar y reproducir sonido.[4] Justo en esa época se comenzó a proyectar el magnetófono de alambre. Pero cuando surgió al mercado este invento, le sucedió lo mismo que al fonógrafo, siendo remplazado por el gramófono y el magnetofón de cinta respectivamente.[5] Con la llegada del microsurco en los discos de gramófono y la nueva velocidad de 33 RPM, se alcanzó a una calidad de sonido mucho mejor, y se reemplazó los discos anteriores que tenían muy poca duración y baja calidad. En 1979 se inventó el CD,[6] fue el primer formato digital para audio, el cual desplazó de inmediato al disco de vinilo y también al casete de audio. Por 1986 los científicos Brandenburg, Popp y Grill comenzaron a desarrollar el formato MP3. Años más tarde en 1995 Brandenburg lo usó por primera vez en su propio ordenador.[7] En el siglo XX aparecen los discman junto a los reproductores autónomos o también llamados MP3, porque precisamente son capaces de reproducir dicho, esta tecnología termino desplazando a los walkman. En la actualidad casi todos los formatos de grabación y reproducción de sonido son digitales. Aunque haya gente que aún disfruta de escuchar en soportes de sonido más antiguos, como los discos de vinilo o los casetes, estas personas se las conoce como audiófilos.

Contenido

El primer invento grabador de sonido

Artículo principal: Fonoautógrafo
Fonoautógrafo creado en 1857 por Leon Scott. Este dispositivo fue capaz de grabar sonido, pero no de reproducirlo.[2]
Este fonoautograma de 1860 por Leon Scott, es la primera grabación reproducible y reconocible de la voz humana conocida hasta la actualidad.

La primera invención conocida de un dispositivo capaz de grabar sonido fue el fonoautógrafo, invención del francés Leon Scott, patentado el 25 de marzo de 1857. Este podía transcribir sonido a un medio visible, pero no tenía un modo de ser reproducido después.[2]

El aparato consistía de un cuerno o un barril, el cual recogía las ondas sonoras hacia una membrana, a la que estaba atada una cuerda. Cuando llegaba el sonido, ésta vibraba y se movía y el sonido podía grabarse en un medio visible. El fonoautógrafo era considerado como una curiosidad de laboratorio, para el estudio de la acústica. Era usado para determinar la frecuencia de un tono musical, y para estudiar el sonido y el habla. No se entendió hasta después del desarrollo del fonógrafo, que la onda grabada por el fonoautógrafo, era de hecho una grabación del sonido que sólo necesitaba un medio de reproducción adecuado para sonar, y ser escuchada por un usuario.[2]

La primera grabación de la historia

Un equipo logró tener acceso a las grabaciones del fonoautógrafo de Leon Scott, que estaban guardadas en la oficina de patentes de la Académie des Sciences francesa. Escanearon el papel en relieve, con un sofisticado programa de ordenador desarrollado años antes por la Biblioteca del Congreso de los Estados Unidos. Las ondas del papel fueron traducidas por un ordenador a sonidos audibles y reconocibles. Uno de ellos, creado el 9 de abril de 1860[8] [3] resultó ser una grabación de 10 segundos (de muy baja fidelidad pero reconocible), de alguien cantando la canción popular francesa "Au Clair de la Lune". Este "fonoautograma" es la primera grabación de sonido conocida, así como la primera grabación que es, empíricamente, reproducible. Muy anterior a la grabación de un reloj parlante de Frank Lambert y la de un concierto de Georg Friedrich Händel realizada por la Compañía Edison, que datan de dos y tres décadas después, respectivamente.[8]

Recién en el 2008, estudiosos de la historia del sonido estadounidense lograron reproducir por primera vez el sonido grabado por un fonoautógrafo.[9] [10] [11]

La invención del fonógrafo por Edison

Artículo principal: Fonógrafo
El fonógrafo inventado por Thomas Alva Edison. Se fundamentó en los principios del fonoautógrafo para hacer posible la grabación y reproducción del sonido.

El fonógrafo utiliza un sistema de grabación mecánica analógica, en el cual las ondas sonoras, que pueden ser producidas por la voz u otros medios, son transformadas en vibraciones y éstas en un surco trazado, al que más tarde se la pasará una aguja y la misma recogerá las vibraciones en el cilindro del fonógrafo.[12] El fonógrafo a diferencia del fonoautógrafo, (el cual no podía reproducir sus grabaciones realizadas), fue el primero que pudo, tanto grabar, como reproducir sonidos.[4] Este aparato en un principio era popularmente conocido como "máquina parlante" del inglés talking machine.[13]

El inventor estadounidense Thomas Alva Edison anunció la invención de su primer fonógrafo el 21 de noviembre de 1877, y mostró su dispositivo por primera vez ocho días después y lo patentó el 19 de febrero de 1878,[4] al poco tiempo patentó el megáfono.[14] [15]

Al principio se utilizaron cilindros de cartón recubiertos de papel de estaño, posteriormente se probó con cartón parafinado, para que finalmente aparezca en 1890 el cilindro de cera macizo, el medio consolidado del invento. El cilindro de cera, era de mayor calidad y durabilidad, de allí su éxito comercial.[4] [13]

El gramófono

Artículo principal: Gramófono
El gramófono de Emile Berliner, adoptó varios conceptos del fonógrafo de Edison, pero cambió el soporte del cilindro por un disco,[12] además la forma de grabación se producía de forma horizontal, cuando el fonógrafo lo hacía en forma vertical.[13]

El alemán radicado en los Estados Unidos, Emile Berliner, inventó en 1887[15] y lo patentó en 1888 el gramófono,[16] el cual consta de un plato giratorio, un brazo, una aguja o púa con un amplificador o bocina, y un motor a cuerda el cual gira a 80 RPM aproximadamente.[12] Al principio los gramófonos usaban motores a cuerda, los cuales no eran capaces de controlar una velocidad constante de 78 RPM, no hasta la llegada de los motores síncronos.[17]

Al principio los discos que vendía la companía Gramofon de Berliner usaban ebonita (goma endurecida) a lo que ellos denominaron como vulcanite, empleados en una medida experimental de 5". Pero se comercializaron durante un período muy corto, ya que era una medida experimental. En noviembre de 1894 aparecieron los discos de 7". Sin embargo los discos de goma endurecida no tenían el sonido tal fiel como del fonógrafo y esto producía su baja comercialización por el momento.[13]

Los discos de dos caras grabadas fueron introducidos por primera vez por el sello Columbia Records en Europa. Para 1923 el grabar en ambas caras se estableció como norma en ambos lados del Atlántico.[18] En 1925 se incorporo la grabación eléctrica para los discos, sustituyendo al sistema mecánico vigente hasta el momento.[19]

La velocidad de 33 RPM apareció recién en 1929, la cual al ser menor la velocidad, daba más duración al disco. En su momento este nuevo formato tuvo poca difusión debido a la depresión de 1929.[13] En 1945 se idea la manera de hacer los surcos de los discos de un espacio físico más reducido, de esa manera es posible hacer entrar más surcos en un disco del mismo tamaño, generalmente de 12". A esta nueva tecnología se la denominó "microsurco". Los discos ahora tienen diez surcos por cada milímetro, gracias al microsurco y a la velocidad de 33 RPM, los discos de vinilo alcanzan los cuarenta minutos de duración.[12] [20]

Aproximadamente por 1934, aparecieron los discos de acetato, estos permitían una grabación más rápida, la cual no necesitaría ningún tratamiento químico. Su principal inconveniente era que solo duraban cinco o seis reproducciones.[12]

El gramófono utiliza un sistema de grabación mecánica analógica igual que el fonógrafo. En el cual las ondas sonoras son transformadas en vibraciones mecánicas, que hacen mover una púa la cual traza surcos que conforman una espiral sobre la superficie de un disco metálico, que ha sido tratado químicamente. En forma inversa, al recorrer el surco de un disco con una púa, se generan vibraciones mecánicas las cuales se transforman en sonido que es emitido por la bocina.[12] Si bien el principio de la grabación era el mismo, la forma de grabación difiere en algo: el fonógrafo realizaba los surcos de forma vertical (de forma arriba/abajo) cuando el gramófono hacía lo propio de manera horizontal (de forma izquierda/derecha).[13]

El formato de 78 RPM quedó obsoleto oficialmente en Estados Unidos en el año 1959. Este formato tardo treinta años en ser vencido por el de 33 RPM.[18] El problema fue que dicho formato había aparecido en la época de la crisis del 1929, en un pésimo momento económico, este nuevo formato requería de la compra de nuevos equipos para la reproducción de estos discos y con esa situación economía, era difícil la manufactura de estos aparatos y la compra de los artefactos era muy costosa.[13]

El gramófono acabó imponiéndose sobre el fonógrafo, por el menor coste de producción de las grabaciones destinadas a este dispositivo, dado que a partir de un único molde original podían realizarse miles de copias. Para hacer grabaciones de fonógrafo en masa, se necesitaban varios fonógrafos grabando los cilindros. También el mecanismo del gramófono era más sencillo y más barato y tenía mayor duración, por esas razones éste permaneció y desplazó al fonógrafo.[21]

Aunque el fonógrafo aún tenía una ventaja con respecto al gramófono, el usuario podía realizar grabaciones caseras, recién con los magnetofones de alambre y más tarde los magnetofones de cinta se lograron hacer grabaciones hogareñas.[12]

El tocadiscos

El brazo fonocaptor de un tocadiscos, a diferencia del gramófono, el tocadiscos era enteramente eléctrico, tanto para captar el sonido grabado en el disco como para hacer girar el plato.
Artículo principal: Tocadiscos

El tocadiscos apareció por primera vez en 1925,[22] cuando aparecen los primeros amplificadores de válvulas y el pick-up.[12] El tocadiscos esta constituido por una plato giradiscos que rotaba por tracción eléctrica, un brazo cuya punta esta dotada de una púa con una bobina e imán, el cual e sensible a las vibraciones de la púa cuando ella recorre el surco del vinilo. La salida de la cápsula va a un amplificador, el cual transmitirá los datos registrados en el disco. Además de reproducir los discos de forma eléctrica y no electroacústica, la reproducción eléctrica de los discos traía muchas ventajas: como poder poseer el control de volumen de la reproducción, el tocadiscos ahora poseía un motor eléctrico que hacia que el plato giradiscos girara a una velocidad más constante de 78 RPM o 33 RPM, logrando así mejor calidad y menor desgaste del disco por el peso del brazo, entre otros beneficios.

Aparecieron más tarde tocadiscos más sofisticados: los semiautomáticos, cuando se terminaba el disco eran capaces de retornar el brazo fonocaptor automáticamente a su lugar y apagar el motor y la corriente del aparato. Los automáticos, eran capaces de mover el brazo por si mismos para reproducir el disco, así también si se ponían varios discos a la vez se podía reproducir varios discos (sólo una cara), y terminar automáticamente la reproducción de todos. No obstante estos tocadiscos se retiraron del mercado porque gastaban el disco debido al peso del brazo. Estos tocadiscos se los llamaba Wincofono en algunos países ya que Winco era la marca que los producía.

El sello estadounidense RCA Victor publico los primeros sencillos en febrero de 1949 con una velocidad distinta, a 45 RPM y en discos de 7" de diámetro, además, los nuevos discos tenían un agujero en el centro más grande, para obligar al usuario a tener que comprar tocadiscos con este nuevo sistema.[23] Unos meses después, el 4 de abril de 1949 Capitol Records comenzó a publicar sus sencillos, también en 45 RPM.[24]

Este artefacto se convertiría en el sistema reproductor de sonido que se mantendría por más tiempo hasta la actualidad, tanto para la venta como para el uso. Por 1950 aparecen los llamados "combinados", generalmente tocadiscos con radio.[25] En 1958 se empezaron a publicar los primeros discos en estéreo.[1]

Los transductores

Un factor elemental para el registro del sonido son los transductores electroacústicos, aunque en la época de los fonógrafos y gramófonos aún no eran muy requeridos por el medio, ya que estos aparatos eran acústicos. No obstante, los transductores si eran requeridos en el campo de la radio difusión y de la telefonía. Precisamente este último medio empezó a ser desarrollado por Alexander Graham Bell en 1876, cuando patentó el primer equipo para transmitir sonido de un sitio a otro, el teléfono. Este invento significo el desarrollo del micrófono y parlante. La Bell Telephone Company había adquirido los prototipos y la patente del micrófono del alemán Emile Berliner. Otro alemán, Ernst Siemens, en 1877 patentó el primer altavoz, al año siguiente fue inventado el micrófono de carbón por David Edgard Hughes.[26]

El registro magnético

Cuando Thomas Edison patentó el fonógrafo en 1878, el sistema de grabación magnético apenas se empezaba a gestar. Oberlin Smith fue el primero en realizar experimentaciones con el registro magnético. Comenzó a grabar conversaciones de teléfono en una cuerda de piano. Este proyecto quedó estancado, ya que la tecnología electrónica no estaba lo suficiente desarrollada como para amplificar las débiles corrientes que producían el campo magnético grabado.[27] [28]

El telegráfono, fue inventado por Oberlin Smith y perfeccionado por Valdemar Poulsen.

Sin embargo Smith siguió experimentando con un artefacto parecido al fonógrafo, llamado telegráfono, Smith publicó en 1888 un artículo relacionado con esto en la revista El mundo electrónico, el apartado se titulaba: Algunas posibles aplicaciones del fonógrafo. Proyecto para utilizar bandas de tela que contengan limaduras de hierro -se estaba refiriendo a la investigación del magnetofón de alambre- en la revista publicó una idea similar a la de grabar sonido en alambre, era la de grabar el sonido por un alambre enrollado en un cilindro con un electroimán, el cual estaba conectado a un micrófono de carbón con una batería, todo este conjunto estaba en un circuito en serie. El funcionamiento era similar al del fonógrafo, pero éste era más eléctrico que acústico. Las oscilaciones eléctricas del micrófono, que son provocadas por la diferencia potencial de la batería, hacen que el electroimán genere campos magnéticos que son grabados en el alambre enrollado en el cilindro. Este invento lo presentó en la Exposición Universal de París de 1900, lo que despertó la curiosidad en los visitantes.[28]

El inventor danés Valdemar Poulsen perfeccionó ese invento en 1903, ahora llamado telegráfono al introducirle la polarización por campo continuo (patente USA 873.083). Sin embargo este invento paso inadvertido, ya que el público se había adaptado a los discos gramofónicos. Como consecuencia, el registro magnético cayó al olvido, siendo un claro exponente la quiebra de Telegraphone Company. A pesar de todo esto, los laboratorios siguieron experimentando con el registro magnético, en Estados Unidos los físicos, Carlson y Carpenter, proyectaron utilizar el procedimiento magnético a alta velocidad, y así descubrieron la polarización magnética por campo alterno de alta frecuencia, este invento fue patentado en agosto de 1927 (1.640.881 Radio Telegraph System).[28]

El magnetofón de alambre

Artículo principal: Magnetofón de alambre
El magnetofón de alambre fue el resultado del experimento con el telegráfono, una idea principalmente de Oberlin Smith. Más tarde el magnetofón de cinta usaría varios principios de este artefacto.

Recién en 1911, con un simple invento de Lee DeForest, el tubo Audión (más tarde desarrollado y conocido como Triodo), fue posible amplificar estos campos magnéticos y hacer realidad el magnetofón de alambre, el primer sistema magnético de audio.[27]

No fue hasta 1930 que se pudo crear un grabador de alambre con suficiente fidelidad para lanzarlo al mercado. Antes de comenzar la Segunda Guerra Mundial, los aliados usaron durante el proceso bélico los grabadores de alambre, o hacían grabaciones en pasta, Shellac o goma laca en discos de 78 RPM. La posibilidad de re-grabar el alambre, hacía que este tipo de máquina fuese un dispositivo importante a la hora de enviar mensajes. Inicialmente, la grabadora se utilizó para registrar el alfabeto Morse, ya que los equipos eran capaces de reproducir únicamente estados de "magnetismo" y "no-magnetismo", luego fue posible grabar sonido más complejo. A diferencia de las versiones militares, estas versiones fabricaban el alambre con material antioxidante, particularmente añadiendo cromo, pero las versiones civiles no, y por ello en poco tiempo el óxido se encargaba de destruirlas. Era un problema de costos y de competencia, la grabadora de cinta ya estaba en el mercado para uso comercial.[27]

Aunque el alambre solía enredarse y romperse, la manera más inmediata de repararlo era simplemente anudándolo, aunque debía ser de una forma particular, esto era imposible de hacer con las cintas de grabación modernas.[27]

Los tubos de vacío como medio

Con el surgimiento de las válvula termoiónicas, se hizo posible tener un control del volumen a reproducir, como también poseer el control de grabación. Ahora a los gramófonos se les podía incorporar un amplificador valvular para poder escuchar música, o un recitado a un determinado volumen deseado. También se podían amplificar las señales de una radio a galena. El medio de amplificación valvular fue el dominante en el registro y reproducción del sonido durante muchas décadas, fue sustituido únicamente por los transistores.

El magnetófono de bobina abierta

Artículo principal: Magnetófono de bobina abierta

En 1928, el alemán Fritz Pfleumer solicitó una patente similar en cuanto al principio del grabador de alambre. Este utiliza tiras de papel o material plástico recubiertas en sustancias polvorientas.[27]

El 23 de noviembre de 1934 se patentó en Argentina el fotoliptófono, un sistema de registro sonoro que graba y reproduce sonido en papel imprenta, con la intención de facilitar a muy bajo costo el acceso del gran público a la música reproducida. Este invento fue el primero del tipo óptico analógico.[29] [30] En ese mismo año, se fusionan la compañía inglesa Marconi, lo que genera la creación de Marconi-Stille, destinado a BBC. A finales de 1930, los magnetófonos fueron empleados por emisoras alemanas para grabar con anterioridad sus programas, evitando así los posibles errores de la transmisión en directo, anticipándose a la tendencia actual de la transmisión diferida de programas. La aparición del magnetófono supuso una auténtica revolución técnica en el ámbito de la radiodifusión, pues permitía, además de la captación de los sonidos, su inmediata reproducción.[28]

El grabador de cinta magnética es hijo del grabador de alambre por su funcionamiento básico. Se popularizó por su gran fidelidad y duración.

La empresa alemana AEG junto a IG realizaron los primeros ensayos para la construcción de grabadoras de cinta magnética en el año 1932. AEG comercializó los primeros magnetófonos de alambre al año siguiente. AEG quería descartar las cintas de papel recubiertas de óxido metálico, ya que las mismas se deterioraban con gran rapidez, por ello se asoció con la firma química alemana IG Fabenindustrie (IG Farben) filial de la multinacional química alemana BASF (Badische Anilin und Soda Fabrik, nombre en alemán), para desarrollar una cinta conveniente. Se trataba de una cinta flexible de acetato de celulosa (material portador), cubierta con una pintura, normalmente laca, la misma contiene óxido férrico (Fe3O4). Estas cintas plásticas eran mucho más ligeras que las anteriores de metal sólido, lo que permitió que se fabricaran magnetófonos más pequeños y menos costosos. La empresa BASF en 1934, ya había producido unos 50.000 metros de este nuevo tipo de cinta.[31]

La empresa BASF hizo la primera grabación pública que usaba el magnetófono AEG de cinta magnética en 1936, de un concierto durante una visita a Alemania de la Orquesta Filarmónica de Londres. La grabación tuvo lugar en el propio salón de conciertos de la empresa BASF en Ludwigshafen, el 19 de noviembre de 1936. Sir Thomas Beecham dirigía a la orquesta que interpretaba piezas clásicas de Wolfgang Amadeus Mozart, los resultados fueron decepcionantes debido a la baja calidad de este nuevo artefacto, AEG tuvo que hacer modificaciones y mejorar su artefacto para solucionar estos inconvenientes.[28]

Recién en 1941 se obtuvieron mejorías en la relación tanto de señal como en la reducción de ruido y distorsiones, se logró utilizando campos alternos de alta frecuencia para la fase de borrado y la polarización magnética del medio de registro. Los primeros magnetófonos de aficionados o para uso hogareño aparecieron en 1950, y eran de bobina de cinta abierta. El modelo comercial de magnetófono más difundido fue el célebre Revox. También hicieron su aparición los magnetófonos para estudios discográficos, mediante los cuales se elimino el proceso de grabación directa de audio sobre discos de acetato (consistían en una base de aluminio con cobertura de laca negra), o de cera rígida. Este proceso, aseguró una mejor calidad sonora, como lo demuestran las re-ediciones de materiales de audio de esa época en soportes digitales actuales.[28]

El transistor como nuevo medio

Los transistores significaron una revolución tecnológica en prácticamente todos los aspectos.

Un gran avance en el campo de la electrónica, y por ello en el registro del sonido también, fue la invención en 1947 del transistor, desarrollado en los Laboratorios Bell de Estados Unidos. Si bien tuvieron que transcurrir varios años para empezar a implementarlo en este campo, posteriormente sería un elemento indispensable y daría lugar a total revolución tecnológica.[32]

El casete compacto

Artículo principal: Casete
El casete fue creado con el objetivo de reducir el tamaño tanto de las cintas como de los magnetofones. Sin embargo, esto provocó menor calidad de sonido.[33]

La empresa Philips asentada en Europa, introdujo el casete compacto en el año 1963, al año siguiente entró en los Estados Unidos, bajo marca registrada con el nombre de Compact Casete, con la idea de reducir el tamaño tanto de los magnetófonos como de las cintas. El casete es una caja plástica lo más cerrada posible para que no entre polvo en la cinta magnética, con un carrete de unos 100 metros (depende de la duración), de cinta plástica recubierta en óxido férrico u óxido de cromo, el otro carrete es el receptor de la cinta que circula. El ancho de la cinta es de 1/8".[28]

No obstante, tanto la reducción del ancho de la cinta como su velocidad, produjo que el casete perdiera fidelidad con respecto al magnetófono. El mayor problema por la reducción de la velocidad es el ruido blanco. En la cinta están disponibles dos pares de pistas estereofónicas, uno por cada cara (una cara se reproduce cuando el casete se inserta con sus revestimientos laterales de cara A para arriba y la otra cuando se le da la vuelta para reproducir la cara B). Sin embargo, éste había sido inicialmente diseñado para dictado y uso portátil; y la calidad de los primeros reproductores no era adecuada para la música. Además, los primeros modelos venían con fallos de diseño mecánico. En 1965 aparecen los casetes vírgenes comercializados por Maxell. A finales de los años 1970, Maxell y TDK se repartían el mercado de las cintas vírgenes. En 1980, apareció la cinta de metal (o tipo IV) de mayor calidad, las compañías discográficas empezaron a lanzar simultáneamente los Long Play y las cintas de casete.[33]

En 1971 Advent Corporation produjo el modelo 201 que trajo una opción de reducción de ruidos llamada Dolby tipo B para una cinta de dióxido de cromo (Cr O2). El resultado fue un formato apto para la música y el comienzo de los reproductores de alta fidelidad. Durante los años 1980, la popularidad del casete creció más como resultado de las grabadoras portátiles de bolsillo y los reproductores HI-FI, como el Walkman de Sony, cuyo tamaño no era mucho mayor que el del propio casete. El casete de audio ha servido de inspiración para otros inventos como el VHS, el Casete Compacto Digital, el mini DV, el microcasete, el minicassette, u otros que básicamente consistan en una caja plástica con dos carretes y una cinta magnética.[33]

La era digital

Artículo principal: Audio digital

La era digital fue un cambio muy radical para el registro del sonido, se dio una gran revolución ya que esta etapa en la materia hizo que la grabación del sonido sea más económica, entre otras cosas, también se debe destacar que tanto el registro como la reproducción del audio digital, en comparación al analógico hace que se reduzca el tamaño del soporte grabado, la reproducción se torna más simple, además casi todos los dispositivos digitales al igual que los soportes de almacenamiento de audio tienden a tener mayor vida útil, los soportes de audio ahora tienen más duración y mejor calidad. Si bien al principio del surgimiento de los medios digitales (solo para la reproducción) eran muy costosos, y la gente tardo en adaptarse a los mismos, en unos pocos años el medio digital desplazó a los discos de vinilo. Años más tarde el surgimiento de grabadores y reproductores digitales desplazaron al casete.[34] Sony anunció en 2010 que dejara de producir los reproductores de casete Walkman.[35]

El primer sistema óptico

Artículo principal: Laserdisc

El primer sistema óptico fue el Laserdisc y era analógico. Salió a la venta el 15 de diciembre de 1978, dos meses después aparecieron en el mercado las primeras cintas VHS, y cinco años después apareció el CD, basado en la tecnología del Laserdisc. Aunque surgió en 1978 fue patentada en 1961, y antes de 1969,[36] [37] Philips había desarrollado un disco de vídeo de modo reflexivo que tenía grandes ventajas sobre el transparente.

Un Laserdisc (izquierda) en comparación con un DVD (derecha).

La cooperación de Philips y MCA Records no tuvo éxito, y se interrumpió después de algunos años. Varios de los científicos responsables de la investigación inicial (Richard Wilkinson, Ray Deakin y John Winslow) fundaron Optical Disc Corporation (hoy ODC Nimbus), compañía que es, hoy en día, el líder mundial en discos ópticos.

La cinta de audio magnética

Artículo principal: Cinta de Audio Digital

A mediados de 1980, Sony desarrollo el primer sistema de casete digital, conocido como DAT (por sus siglas en inglés Digital Audio Tape). Este casete digital utiliza cinta magnética de 4 mm, encapsulada en una carcasa protectora, pero es aproximadamente la mitad del tamaño con 73 mm × 54 mm × 10,5 mm. Como su nombre lo indica la grabación se realiza de forma digital en lugar de analógica.[33]

Como muchos formatos de vídeo casete, un casete DAT solo puede ser grabado por un lado, a diferencia de un casete de audio análogo compacto.

La revolución del disco compacto (CD)

Artículo principal: CD

Las primeras aproximaciones a lo que hoy en día se conoce como disco compacto se realizaron a finales de los años 1970. Durante esta época aparecieron diversos sistemas de videodisco de lectura mecánica y capacitiva, pero de estos prototipos el único que ha persistido hasta la actualidad ha sido el videoscopio óptico, mayormente conocido ahora como Laser Vision. El disco compacto fue creado por el holandés Kees Immink, de Philips, y el japonés Toshitada Doi, de Sony, en 1979.[6] Al año siguiente, Sony y Philips, que habían desarrollado el sistema de audio digital Compact Disc, su duración de más de 70 minutos se debe a que se quería lograr grabar entera la Sinfonía n.º 9 de Beethoven, sin ningún corte o sin dividirla en dos discos,[38] comenzaron a distribuir discos compactos, pero las ventas no tuvieron éxito por la depresión económica de aquella época. Entonces decidieron abarcar el mercado de la música clásica, de mayor calidad.[39] Comenzaba el lanzamiento del nuevo y revolucionario formato de grabación audio.

El sistema óptico fue desarrollado por Philips, mientras que la lectura y codificación digital fue desarrollada por Sony, se lanzó en junio de 1980 a la industria y se adhirieron al nuevo producto cuarenta compañías de todo el mundo mediante la obtención de las licencias correspondientes para la producción de reproductores y discos. Los primeros prototipos de tocadiscos Laser Vision (nada que ver con los reproductores de discos de vinilo) aparecieron en los laboratorios alrededor de los años 1970, y en los años siguientes varias empresas como Philips, Disco Vision y Pioneer, invirtieron para desarrollar un producto viable, que se presentó en 1978.[40] [41]

Fue el director de orquesta Herbert von Karajan que en 1981 convencido del valor de los discos compactos, los promovió durante el famoso festival de Salzburgo y desde ese momento empezó su éxito. Una de las primeras pruebas con un CD fue una grabación en Langenhagen cerca de Hannover, Alemania. El disco contenía un registro de Richard Strauss, la Sinfonía Alpina, interpretada por la Orquesta Filarmónica de Berlín, conducida por el propio Herbert von Karajan.[42] Sin embargo el primer CD manufacturado fue en 1981, el álbum de estudio The Visitors del conjunto ABBA.[43] El primer CD lanzado fue 52nd Street de Billy Joel, el 1 de octubre de 1982.[44] La producción de discos compactos se centralizó por varios años en los Estados Unidos y Alemania de donde eran distribuidos a todo el mundo, ya entrada la década de 1990 se instalaron fabricas en diversos países.[45]

El diámetro de la perforación central de los discos compactos fue determinado en 15 mm, ya que los creadores se inspiraron en el diámetro de la moneda de 10 centavos de Florín neerlandés. En cambio, el diámetro de los discos compactos, que es de 12,00 cm, o 120 mm corresponde a la anchura de los bolsillos superiores de las camisas para hombres, porque según la filosofía de Sony, todo debía caber allí.[45]

Formatos digitales más modernos

Además del CD, más tarde en el siglo XXI se desarrollaron más formatos digitales, con más duración y calidad como el blu ray. Además se inventaron varios reproductores autónomos como el iPod de Apple, el cual, es el reproductor autónomo más vendido.[46]

MP3

La reducción del tamaño de los reproductores de mp3 comparada con la de los walkman y discman, era muchísimo menor, haciéndolo más cómodo para el usuario.
Artículo principal: MP3

La tecnología del formato de audio MP3 fue desarrollada en Alemania por tres científicos del instituto tecnológico de Fraunhofer, Karlheinz Brandenburg director de tecnologías, Popp y Gril, en Ilemenau en el año 1986. Más tarde en 1992 la Moving Picture Experts Group (de allí el famoso MPEG), aprobó oficialmente la tecnología. Pero no fue hasta julio de 1995 cuando Brandenburg usó por primera vez la extensión .mp3 para los archivos relacionados con el MP3 que guardaba en su ordenador. Un año después su instituto ingresaba en concepto de patentes 1,2 millones de euros. Diez años más tarde esta cantidad ha alcanzado los 26,1 millones.[7]

El formato MP3 se convirtió en el estándar utilizado por la compresión de audio de alta calidad (con pérdida en equipos de alta fidelidad), gracias a la posibilidad de ajustar la calidad de la compresión, proporcional al tamaño por segundo (bitrate), y por tanto el tamaño final del archivo, que podía llegar a ocupar 12 e incluso 15 veces menos que el archivo original sin comprimir.

Fue el primer formato de compresión de audio popularizado gracias a Internet, ya que hizo posible el intercambio de ficheros musicales. Los procesos judiciales contra empresas como Napster y AudioGalaxy son resultado de la facilidad con que se comparten este tipo de ficheros.[47]

Al principio el formato MP3 se utilizaba por su difusión en redes de intercambio de música, como Internet. Pero más tarde cuando los reproductores de MP3 se hicieron más populares, el público empezó a conocer más este formato y sus ventajas, con los reproductores de MP3 y la versatilidad de Internet se estandarizó en la sociedad.[47]

El disco Blu-ray

El disco Blu-ray de cuatro capas tiene una capacidad de 100 Gigabyte, el logro más grande en un soporte de grabación.
Artículo principal: Blu-ray

El disco blu-ray empezó a desarrollarse a partir del 19 de mayo de 2005, cuando TDK anunció un prototipo de disco blu-ray de cuatro capas de 100 Gigabyte. El 3 de octubre de 2007, Hitachi anunció que había desarrollado un prototipo de BD-ROM de 100 GB que, a diferencia de la versión de TDK y Panasonic, era compatible con los lectores disponibles en el mercado y sólo requerían una actualización de firmware. Hitachi también comentó que está desarrollando una versión de 200 GB. Pero el reciente avance de Pioneer le permitió crear un disco blu-ray de 20 capas con una capacidad total de 500 GB, aunque no sería compatible con las unidades lectoras ya disponibles en el mercado, como haría Hitachi.[48]

Estos discos se usaron para la consola de video juegos Playstation 3. Los discos blu-ray incorporan cinco sistemas anticopia: AACS, BD+ y Rom Mark, SPDG e ICT.

Véase también

Fuentes

Notas

  1. a b (2 de agosto de 2007). «El vinilo vuelve a girar» Hoy Tecnología. Consultado el 13 de noviembre de 2011.
  2. a b c d «El francés Scott de Martinville logró grabar sonidos dos décadas antes que Edison». Hoy Tecnología. Consultado el 4 de agosto de 2009.
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  4. a b c d «Historia del Fonógrafo». antiquesboedo.com.ar. Consultado el 4 de agosto de 2009.
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Bibliografía consultada

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