Sala de Alcaldes de la Casa y Corte


Sala de Alcaldes de la Casa y Corte

La Sala de Alcaldes de la Casa y Corte fue una institución administrativo-judicial castellana cuyo origen se remonta al siglo XIII y que, establecida en la capital que fuera del Reino en cada momento, administraba justicia en última instancia y ejercía las funciones de gobierno de la ciudad, especialmente en cuanto a su condición de sede de la Corte, siendo dependiente del Rey y del Consejo de Castilla. Los Reyes Católicos y sus sucesores en la Monarquía Hispánica la mantuvieron en vigor hasta el fin del Antiguo Régimen en que se introduce las demarcaciones y planta judicial contemporáneas.

Su nombre completo sería Sala de Alcaldes de la Casa y Corte de Su Majestad. Se la nombra habitualmente en los documentos y la historiografía como Sala de Alcaldes de Casa y Corte o simplemente Sala de Alcaldes.

Palacio de Santa Cruz, antigua sede de la Sala y hoy Ministerio de Asuntos Exteriores, en la Plaza de Provincia de Madrid.

Contenido

Competencias

  • "Las competencias de esta sala incluyen todos los extremos del control público. Como emanación en definitiva de la autoridad real, su actividad goza de una universalidad temática, aunque no sin limitaciones, pues en absoluto tal universalidad debe entenderse como exclusividad (...), ni tampoco en intensidad. No estamos en el Antiguo Régimen ante un Estado tan fuerte que tenga posibilidad de mantener una presencia universal como el contemporáneo, y habría que preguntarse si tiene siquiera la vocación de ello"[1]

El resto de las funciones administrativas eran ejercidas por el Concejo de la Villa y la Junta de Policía y Ornato. Tenía como territorio jurisdiccional la Corte y cinco leguas en su torno (en 1803 llegó a ser de diez leguas).

La dualidad Villa-Corte era una de las típicas situaciones confusas del Antiguo Régimen. Como tampoco había división de poderes, sus funciones eran tanto judiciales como ejecutivas, pues su poder era emanación del poder absoluto (con las matizaciones que hay que darte a este término en España) del Rey.

Contra sus resoluciones judiciales sólo cabía recurso ante el monarca. La Novísima Recopilación estableció la asignación de "quatro Alcaldes de Corte para el conocimiento de las causas criminales; y modo de proceder en ellas". En aquél momento se les impidió tratar los asuntos civiles (que más tarde ya conocerían) "pues con esto estarán más libres y desocupados, y tendrán más tiempo y lugar de inquirir, punir y castigar los delitos públicos"

Composición

Estuvo formada por un número variable de miembros llegando en el siglo XVII a ser doce. Sus funciones civiles y administrativas las ejercían reuniéndose todas las mañanas, disponiendo los procesos y las órdenes.

Alcalde es una palabra de origen árabe que puede traducirse como juez de una localidad, y en la Sala de Alcaldes conservaba esa función judicial que ha perdido actualmente en la magistratura municipal que es su uso más habitual. Los Alcaldes de Corte solían ser altos funcionarios esperando ascender a alguno de los Consejos. Los cargos municipales en las ciudades eran llamados regidores, cargos vinculados al patriciado urbano, y por encima de ellos estaba el Corregidor, de designación real.

Junto a los Alcaldes había un fiscal y un equipo de ministros menores, como alguaciles (más de sesenta) y escribanos (catorce).[2]

Ubicación espacial

La Sala de Alcaldes de la Casa y Corte empezó siendo itinerante, siguiendo al Rey, durante la Edad Media; y se hizo fija con la elección de Madrid como sede permanente por Felipe II. La competencia sobre el resto del territorio de la Corona de Castilla se repartía por las Audiencias y Chancillerías, o sea, Valladolid y Granada. La confluencia de jurisdicción hacía que chocara con las autoridades municipales, es decir, de la Villa de Madrid.

El edificio que utilizaba era la Cárcel de Corte, donde se celebraban los juicios y se mantenían presos a los procesados. Se conserva muy bien y actualmente está ocupado por el Ministerio de Asuntos Exteriores; también se conserva el nombre que dio al lugar que ocupaba en el plano urbano: Plaza de Provincia (en etimología latina: "jurisdicción"), muy cercana a la Plaza Mayor, donde los ministros de la Sala de Alcaldes vigilaban el Repeso.

Miembros destacados

Fueron abundantes a finales del siglo XVIII: como los alcaldes de Corte Gaspar Melchor de Jovellanos y Miguel de Gálvez y Gallardo o el fiscal de la sala Meléndez Valdés.

Supresión

La reorganización institucional que acompañó a la crisis final del Antiguo Régimen en España fue afectando a la Sala de Alcaldes al compás de los cambios políticos durante el reinado de Fernando VII, siendo definitivamente suprimida en 1834, al inicio del reinado de Isabel II.[3]

Véase también

Bibliografía

  • ALFARO ROCA, Ángel Luis (1990). Fuentes para el estudio del consumo y del comercio alimentario en Madrid en el Antiguo Régimen, en Primeras Jornadas sobre Fuentes Documentales para la Historia de Madrid. Madrid: Consejería de Cultura de la Comunidad de Madrid. ISBN 84-451-0173-0. 
  • ESCUDERO, José Antonio (1995). Curso de Historia del Derecho. Madrid. 
  • ARTOLA GALLEGO, Miguel, dir. (199). Enciclopedia de Historia de España. Tomo V: Diccionario Temático. Madrid: Alianza Editorial. ISBN 84-206-5294-6. 

Notas

  1. Ángel Luis Alfaro Roca, op. cit., pg.284-287
  2. Enrique Villalva Pérez (1993) La administración de la justicia penal en Castilla y en la Corte a comienzos del siglo XVII, Madrid. Editorial Actas; M.ª Isabel Cabrera Bosch (1993) El Consejo Real de Castilla y la ley, Madrid, CSIC, pág. 30., citados en [1]
  3. Miguel Artola, op. cit., pg. 1072

Enlaces externos


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