Alcántara


Alcántara
Para otros usos, véase Alcántara (desambiguación).
Alcántara
Bandera de Alcántara
Bandera
Escudo de Alcántara
Escudo
Alcántara
Alcántara
Ubicación de Alcántara en España.
Alcántara
Alcántara
Ubicación de Alcántara en la provincia de Cáceres.
País Flag of Spain.svg España
• Com. autónoma Flag of Extremadura with COA.svg Extremadura
• Provincia Bandera de Cáceres.svg Cáceres
• Comarca Tajo-Salor
• Partido judicial Cáceres
• Mancomunidad Tajo-Salor
Ubicación 39°43′7″N 6°53′2″O / 39.71861, -6.88389Coordenadas: 39°43′7″N 6°53′2″O / 39.71861, -6.88389
• Altitud 291 msnm
• Distancia 63 km a Cáceres
Superficie 552 km²
Núcleos de
población
Alcántara
Estorninos
Poblado de Iberdrola
Población 1.630 hab. (2010)
• Densidad 2,95 hab./km²
Gentilicio alcantareño/a, alcantarino/a[1]
Código postal 10980
Alcalde (2009) Luis Mario Muñoz Nieto (PP-IU)[2]
Sitio web www.alcantara.es

Alcántara es un municipio español, en la provincia de Cáceres, Comunidad Autónoma de Extremadura. Está situado en la orilla izquierda del río Tajo, en su confluencia con el río Alagón, cerca de Portugal. En otro tiempo fue la capital de la comárca histórica de la Tierra de Alcántara, pero actualmente forma parte de la Comarca de Tajo-Salor.

Su nombre moderno proviene del término árabe Al Qantarat, que quiere decir "El Puente" debido al puente romano situado en sus inmediaciones, pues romana fue su fundación (en época del emperador Trajano) y los visigodos la llamaron Oliba.[3]

El pueblo es conocido por la Orden de Alcántara, el Puente de Alcántara y el Bronce de Alcántara, así como por ser el lugar de nacimiento de Pedro de Alcántara.

Contenido

Término municipal

Extensión y límites

El término municipal de Alcántara tiene 552 Km2 y los siguientes límites:[4]

Localidades

Dentro del término municipal, la localidad de Alcántara se encuentra en el centro. El municipio tiene además la pedanía de Estorninos, situada 6 Km al Noroeste de la capital municipal.

Medio natural

Alcántara se encuentra en una zona llana en la cual pasan los últimos kilómetros en los que río Tajo es totalmente español. El río Tajo, principal río del municipio, marca el límite municipal con Ceclavín y Acehúche, entra en el término para pasar junto al pueblo de Alcántara y luego hace frontera con Portugal. Todos los ríos del municipio son aluentes del Tajo y entre ellos destacan el río Alagón, que tras marcar el límite con Ceclavín desemboca en el Tajo cerca del pueblo de Alcántara; el río Erjas, que marca la frontera con Portugal hasta desembocar en el Tajo; y el río Salor, que marca el límite municipal con Salorino y Membrío.

Historia

Antecedentes y fundación

El nombre de la población proviene de la época de la invasión musulmana en la Edad Media, ya que "al-Qantarat" ( القنطرة) significa "El puente" en árabe. Este nombre se debe a la presencia en el municipio de un puente que se construyó durante la época del imperio romano.

El "Bronce de Alcántara", también llamada "Tabula Alcantarensis", fue hallada el año 1983 en la zona del Castillejo de la Orden (dentro del término municipal), recoge la rendición del pueblo indígena de los seanocos ante los romanos. Se conserva en el Museo de Cáceres.

La villa fue reconquistada a los árabes por Alfonso IX de León, en 1221. La Orden de Alcántara fue fundada aquí en 1176.

Contribución a la Conquista

Según el presbítero emeritense, Vicente Navarro de Castillo, 78 habitantes de Alcántara pasaron a la Conquista americana durante el siglo XVI, que se distribuyeron por las distintas naciones que hoy conforman el Continente americano. Entre los personajes más destacados figuran: el capitán Gonzalo Suárez Rendón, fundador de Tunja (Colombia), el capitán Antonio de Lebrija (conquistador), que intervino en varias acciones en Colombia, y era nieto del gran humanista Antonio de Nebrija, el capitán Alonso Bravo de Montemayor y el capitán Alonso de Cáceres.

Edad contemporánea

A la caída del Antiguo Régimen la localidad de constituye en municipio constitucional en la región de Extremadura, Partido Judicial de Alcántara[5] que en el censo de 1842 contaba con 780 hogares y 4272 vecinos.

A finales del siglo XX[6] crece el término del municipio porque incorpora a Estorninos.

Monumentos

Puente de Alcántara

Artículo principal: Puente de Alcántara
Puente romano de Alcántara
Bronce de Alcántara
Iglesia de Santa María de Almocóvar.

Sobre el río se encuentra un puente romano de seis arcos, de 194 m de longitud, 8 de ancho y 61 de altura máxima, construido en 104 en tiempos del emperador Trajano (en cuyo honor se erigió un arco de triunfo en la parte central del puente). Destruido por los franceses en la Guerra de la Independencia, en la actualidad está bellamente iluminado por la noche. En la orilla izquierda hay un pequeño templete romano.

Algunos cientos de metros aguas arriba del puente está el Embalse de José María de Oriol-Alcántara II, con una capacidad máxima de 3.160 Hm³ cuyo destino principal es la producción de energía eléctrica, el mayor de España por su longitud y el segundo por capacidad después del embalse de La Serena [1].

Monumentos religiosos

Véase también: Anexo:Monumentos religiosos de Tajo-Salor#Alcántara
  • Iglesia parroquial de Santa María de Almocóvar, en el centro del actual casco antiguo, en lo que fue el primer arrabal medieval. Es un edificio tardorrománico, construido sobre una antigua mezquita, que tras la conquista había sido dedicada al culto cristiano. Las obras empezaron en 1254, por iniciativa del Maestre García Fernández. En el exterior pueden verse tres interesantes portadas románicas, siendo la principal, al oeste, uno de los ejemplos más sobresalientes del románico extremeño. En el siglo XVI se construyeron algunas capillas, incluida la capilla mayor. El interior es de una sola nave, techo de crucería con abundantes nervaduras, y guarda importantes piezas artísticas: el sepulcro del comendador Antonio Bravo de Jerez, realizado por Lucas Mitata; cinco tablas de Luis de Morales; un cristo yacente, atribuido a Martínez Montañés; el sepulcro del Maestre Yáñez de la Barbuda; y la pila donde fue bautizado San Pedro de Alcántara.

En la Plaza de San Pedro, entre la fachada de la iglesia y la cabecera de la iglesia de San Pedro, se encuentra el moderno monumento dedicado a San Pedro de Alcántara. Eregido por suscripción popular, es una estatua en bronce de grandes dimensiones realizada en 1976 por el escultor conquense José Navarro Gabaldón, y fundida en Madrid por Godina Hermanos.

  • Iglesia de San Pedro de Alcántara, del siglo XVII, se levanta en el lugar donde en otro tiempo estuvo la casa natal del santo.
  • Conventual de San Benito, el principal monumento religioso de la villa, fue la tercera y última casa matriz de los caballeros de la Orden Militar de Alcántara. El conjunto estaba formado por una hospedería, la iglesia, y el convento. Las obras empezaron a principios del siglo XVI, y fueron interrumpidas durante el reinado de Felipe II, quedando su iglesia, dedicada a la Inmaculada Concepción, por terminar. Incluye un hermoso claustro gótico y una fachada exterior renacentista, conocida como la Galeria de Carlos V. Abandonado con la desamortización de Mendizábal en 1835, cayó en ruinas y tuvo que ser restaurado. Fue declarado Monumento Nacional en 1914; actualmente es la sede de la Fundación San Benito de Alcántara.

Otros monumentos religiosos de la villa son:

  • Iglesia de la Encarnación, también llamada la 'Encarnación Antigua', del siglo XV, aunque de esa época sólo se conservan la portada, el ventanal y las bóvedas de crucería. Fue construida dentro del antiguo alcazár, y era la parroquial de la villa amurallada.
  • Convento del Sancti Spíritu. Junto a la antigua parroquia de la Encarnación, fue el convento habitado por las Monjas Comendadoras de la Orden de Alcántara; está en ruinas.
  • Capilla de Nuestra Señora de los Remedios, del siglo XVIII, perteneció al convento de las franciscanas terciarias.
  • Capilla de la Soledad, en el barrio judío, se construyó en el siglo XIV y se reformó en el siglo XVIII. Se piensa que hasta 1492 se usó como sinagoga.
  • Capilla de San Antón, del siglo XIII. Formó parte de una antigua enfermería franciscana.
  • Capilla de la Piedad, parte del Hospital de la Piedad, construida en el siglo XVI; esta ahora integrada en la Biblioteca Municipal.
  • Ermita de Nuestra Señora de las Angustias, en el casco histórico. Es de propiedad privada.
  • Ermita de la Encarnación, a veces conocida como la 'Encarnación Nueva', queda junto a la Plaza de la Corredera; es de finales del siglo XVI, y fue muy remodelada en el siglo XVII.
  • Convento de San Bartolomé, construido en 1478 al noreste de la villa, fueras de las murallas. Entre 1493 y 1835 fue convento franciscano, y en 1496 se instaló ahí una fábrica harinera. Actualmente se está rehabilitando para usarlo como hospedería de turismo.
  • Ermita de Nuestra Señora de los Hitos, 3 km al sureste, más allá del cementerio. Existía ya en el siglo XIV. Tras destruirse en la Guerra de Sucesión Española, se reedificó en 1768.
  • Iglesia de Santiago, de los siglos XVI-XVII; cayó en ruinas en la Guerra de Sucesión Española, y ya no quedan vestigios.

En la antigua villa de Estorninos, hoy pedanía del municipio, se encuentran:

  • Iglesia de Santiago; depende de la parroquia de Santa María de Almocóvar, con la que comparte el mismo párroco.
  • Ermita del Humilladero.

Otros monumentos

Por todo el pueblo pueden verse casas señoriales y restos de palacios, así como algunos elementos de arquitectura popular, especialmente las chimeneas.

A la salida del pueblo, en dirección al Puente y al embalse, pueden verse las ruinas de un antiguo puente de piedra hoy destruido: sólo existen dos arcos.

Cultura

Heráldica

Véase también: Anexo:Armorial municipal de la provincia de Cáceres

El escudo de Alcántara fue aprobado mediante la "Orden de 8 de junio de 1992, por la que se aprueba el Escudo Heráldico Municipal, para el Ayuntamiento de Alcántara (Cáceres)", aprobada por el Consejero de Presidencia y Trabajo de la Junta de Extremadura Manuel Amigo y publicada en el Diario Oficial de Extremadura el 30 de junio de 1992, luego de haber sido aprobado el escudo por el pleno municipal el 13 de diciembre de 1991 y haber recibido informe favorable del Consejo Asaesor de Honores y Distinciones de la Junta de Extremadura el 26 de mayo de 1992. El escudo se define oficialmente así:

Escudo de plata, puente romano, mazonado y en su color sobre ondas de azur y plata surmontado de la Cruz flordelisada de la Orden de Alcántara, de sinople. Al timbre, corona real cerrada.[7]

Fiestas

Virgen de los Hitos

Patrona de Alcántara. Cuenta la leyenda que la Virgen se apareció a unos pastores en una encina qué está al lado de la ermita y se conserva todavía con un hueco en el medio, que es donde sucedió. Se celebra la romería el primer fin de semana de marzo si no cae Semana Santa en ese día. Aunque la fiesta de verdad es el 25 de marzo.

San Pedro de Alcántara

Patrón de Alcántara. Santo nacido en la localidad. Confesor de Santa Teresa de Jesús. Fundador de cantidad de conventos, entre ellos los de San Pedro de los Majarretes, El Palancar en Pedroso de Acim y Arenas de San Pedro, donde falleció y descansan sus restos. Es el Patrón de Brasil. Festividad 19 de Octubre. La fiesta en su pueblo natal se celebra la víspera (noche del 18 de octubre) con el encendido de hogueras a las 10 h, explosión de petardos y hay costumbre de tiznar las caras con una corcha quemada previamente, y comida de uno de los platos típicos, "Migas Extremeñas".

Eventos

En la población se celebra todos los años el Festival de Teatro Clásico de Alcántara un evento cultural que se inició en el verano de 1984 y aprovecha las noches de verano para efectuar sus representaciones.

Alcántara cuenta con un mercado medieval, evento durante el cual se presentan al público diversos artículos alimenticios (panes, quesos, vinos, embutidos) y de uso doméstico (jabones, perfumes, cosméticos) elaborados de manera artesanal; sus participantes van vestidos al modo medieval.

Demografía

En la siguiente gráfica se muestra la evolución demográfica de Alcántara década a década desde 1900, de acuerdo con los datos de los censos del Instituto Nacional de Estadística de España:[8] [9]

La evolución demográfica de Alcántara en los últimos años aparece recogida en la siguiente tabla a partir de datos también aportados por el INE:

Evolución demográfica de Alcántara
1996 1998 1999 2000 2001 2002 2003 2004 2005 2006 2007
1.876 1.829 1.772 1.650 1.776 1.769 1.739 1.725 1.721 1.694 1.684

Infraestructuras y servicios

Carreteras

La principal carretera que pasa por Alcántara es la EX-207, que une Portugal y Piedras Albas al Noroeste con Villa del Rey, Brozas, Navas del Madroño, Arroyo de la Luz y Malpartida de Cáceres al Sureste.[10]

Educación

Alcántara cuenta con su propio IES, el IES San Pedro de Alcántara.[11]

Personajes ilustres

Véase también

Referencias

Enlaces de interés


Wikimedia foundation. 2010.

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