Horticultura orgánica


Horticultura orgánica

La horticultura orgánica es la ciencia y el arte de cultivar frutas, verduras, flores y plantas ornamentales usando los principios básicos de la agricultura orgánica para mejorar y conservar los suelos, controlar las plagas y preservar variedades o cultivares ancestrales.

Horticultura deriva de las palabras latinas hortus (planta hortaliza) y cultura (cultivo), También se la suele definir como al cultivo de plantas sin hacer uso del arado. La horticultura entonces requiere el trabajo humano con herramientas y maquinaria pequeña.

Contenido

Generalidades

El acolchado o “mulch”, compost, abono de estiércol, vermicompostaje y los suplementos minerales para mejorar el suelo son los medios fundamentales que se usan y que diferencian a este tipo de cultivos de otros métodos agrícolas.[1] Es posible reducir los problemas de plagas de insectos, hongos, etc. si se presta atención a las condiciones de salud del suelo y de las plantas. Dentro de la horticultura orgánica es posible usar trampas de feromonas, jabones insecticidas y otros medios de control biológico o de manejo integrado de plagas.[2]

La horticultura incluye cinco áreas de estudio: la floricultura (producción y mercadeo de flores), la horticultura de paisaje (producción y mercadeo de plantas decorativas), la olericultura (producción y mercadeo de verduras), la pomología (producción y mercadeo de frutas) y la fisiología post-cosecha (mantenimiento y preservación de las cosechas). Es posible aplicar los principios de cultivo orgánico a todas estas ramas de la horticultura.

La horticultura orgánica se basa en el conocimiento y técnicas acumulados a través de miles de años. En términos generales la horticultura orgánica usa los procesos naturales, que a veces requieren largos períodos de tiempo, y estrategias holísticas, sostenibles y naturales. Evita en lo posible los métodos químicos y las estrategias simplificadas que se ocupan solamente de los efectos aislados.

Sistemas de horticultura orgánica

Hay un número de sistemas de horticultura y jardinería orgánicas que usan técnicas específicas prescriptas. Tienden a integrarse mejor con los patrones orgánicos. La agricultura ecológica es una técnica basada en les enseñanzas esotéricas de Rudolf Steiner. El horticultor y escritor japonés Masanobu Fukuoka inventó el sistema de cultivo sin arado para las llamadas granjas naturales de pequeña escala. También se habla de los métodos intensivos o biointensivos franceses para cultivos de pequeña escala.

Una huerta es más que una forma de proporcionar alimento, es un modelo de lo que es posible hacer en una comunidad. Todos pueden tener algún cultivo, desde macetas o canteros a espacios mayores. Un cantero de dos o tres metros cuadrados puede proporcionar productos nutritivos y saludables para toda una familia.

En el caso de una huerta ya existente se pueden usar otros métodos para suplementar a los que ya están en operación; métodos tales como compostaje o vermicompostaje. Esto permite reciclar la materia orgánica, como sobras de comida y usarlas como fertilizante.[3]

Técnica de control de plagas

Artículo principal: Control biológico

Hay varios sistemas de control de plagas. En la horticultura química se usan pesticidas altamente específicos que matan rápidamente a un tipo determinado de insecto plaga. Los productos químicos pueden reducir dramáticamente las poblaciones de plagas en un corto plazo pero, infortunadamente, esto destruye también a las poblaciones de los parásitos y predadores que normalmente actúan como controles biológicos de las plagas. Esto, más tarde causa un resurgimiento de las poblaciones de las plagas. Como consecuencia se crea un problema mayor que el original. El uso repetido de plaguicidas o pesticidas lleva a crear resistencia contra ellos y se vuelve necesario usar mayores dosis y tipos más poderosos de controles químicos.

En cambio la horticultura orgánica tiende a tolerar poblaciones moderadas de plagas usando una estrategia a largo alcance. Los controles orgánicos de plagas requieren un conocimiento de los ciclos vitales de las plagas y de sus interacciones con sus controles. Incluyen el efecto acumulado de una variedad de técnicas, tales como:[4]

  • Tolerar un nivel aceptable de daño por las plagas
  • Fomentar los insectos beneficiosos para que prosperen y devoren a sus presas
  • Fomentar la presencia de microorganismos beneficiosos
  • Seleccionar cuidadosamente las variedades de plantas que sean resistentes a las pestes
  • Agregar plantas acompañantes que atraigan a las plagas lejos de la cosecha principal
  • Usar coberturas que protejan a las plantas durante migraciones de plagas
  • Practicar la rotación de cultivos a diferentes lugares todos los años para interrumpir los ciclos de reproducción de las plagas
  • Usar trampas de insectos para muestreos frecuentes que ayudan en el control de poblaciones.

Cada una de estas técnicas proporciona otros beneficios tales como protección y mejoramiento del suelo, fertilización, polinización, conservación de agua y prolongación de la estación de crecimiento. Estos efectos son complementarios y acumulativos en sus contribuciones a la salud general del local. Los controles biológicos se pueden usar como parte del manejo integrado de plagas. Cabe mencionar que el manejo integrado de plagas incluye a veces el uso de pesticidas químicos en adición a los controles biológicos.[5]

Referencias

«Agricultura Biointensiva». Consultado el 10 de abril de 2011.

Bibliografía

  • Eliot Coleman. The New Organic Grower: A Master's Manual of Tools and Techniques for the Home and Market Gardener. Chelsea Green, 1995. ISBN 0-87596-753-1
  • Karan Davis Cutler, Barbara W. Ellis, and David Cavagnaro. The Complete Vegetable & Herb Gardener : A Guide to Growing Your Garden Organically. Wiley, 1997. ISBN 0-02-862005-4
  • Tanya L.K. Denckla. The Gardener's A-Z Guide to Growing Organic Food. Storey, 2004. ISBN 1-58017-370-5
  • Barbara W. Ellis and Fern Marshall Bradley, eds. The Organic Gardener's Handbook of Natural Insect and Disease Control: A Complete Problem-Solving Guide to Keeping Your Garden and Yard Healthy Without Chemicals. Rodale, 1996. ISBN 0-87596-753-1
  • Anna Kruger, ed. Rodale's Illustrated Encyclopedia of Organic Gardening. DK, 2005. ISBN 0-7566-0932-1
  • Edward C. Smith. The Vegetable Gardener's Bible. Storey, 2006. ISBN 1-58017-212-1
  • Steve Solomon. Gardening When It Counts: Growing Food in Hard Times. New Society, 2006. ISBN 0-86571-553-X
  • Paul Stamets. Mycelium Running: How Mushrooms Can Help Save the World. Ten Speed, 2005. ISBN 1-58008-579-2
  • HRH The Prince of Wales and Stephanie Donaldson. The Elements of Organic Gardening. Kales, 2007. ISBN 0-9670076-9-0

Enlaces externos


Wikimedia foundation. 2010.

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