Hurgarse la nariz


Hurgarse la nariz
Una persona hurgándose la nariz.

El hurgarse la nariz (o las narices), rascarse la nariz, el coloquial sacarse los mocos, o la rinotilexis (del griego, rhino "nariz" + tillexis "el hábito de hurgar"), es el acto de extraer moco u otros objetos extraños de la nariz, específicamente de las fosas nasales de uno, con un dedo o cualquier otro objeto. Este es un hábito extremadamente común; algunas encuestas y estudios incluso llegan a catalogarlo como universal, e indican que la persona promedio se hurga la nariz cuatro veces al día.[1]

Las membranas mocosas de la nariz producen constantemente un moco húmedo que se expone al aire seco que se inhala. Una vez seco, el moco generalmente causa una sensación de irritación que causa la compulsión de acabar con la comezón a través de la rinotilexis. Sin embargo, el constante hurgado de la nariz, que puede tener como consecuencia un trauma nasal severo, se denomina rinotilexomanía y puede ser causado por trastorno obsesivo-compulsivo o por trastorno dismórfico corporal.[2]

Aunque se trata de un hábito común, también es un tema ligeramente tabú en casi todas las culturas. Aunque el hurgarse la nariz parece ser un hábito casi universal entre los humanos, el observar a otro hacerlo generalmente causa una sensación de desagrado. El recuento más antiguo del hurgado de nariz proviene del Antiguo Egipto, ca. 1330 a. C. Un papiro hallado por el eminente arquéologo Dr. Wilbur Leakey detalla el pago financiero de tres cabezas de ganado, además de comida y hospedajes, al hurgador de narices oficial de Tutankhamon.[3] Un estudio realizado en 1995 en torno al hábito de hurgarse la nariz de entre 1000 adultos seleccionados al azar, obtuvo 254 respuestas. Este estudio definió el hurgado de la nariz como "la inserción de un dedo (u otro objeto) en la nariz con la intención de remover secreciones nasales secas." De entre los que respondieron, el 91% dijeron ser habituales hurgadores de sus respectivas narices (pero sólo el 75% de ellos creían que era una práctica común para el resto de la gente) y dos de los encuestados admitieron pasar entre 15 y 30 minutos y hasta más de dos horas diarias hurgándose la nariz.[4]

El hurgarse la nariz conlleva una serie de riesgos médicos, por lo que la mayoría de los médicos no lo recomiendan y sugieren el uso de un pañuelo como reemplazo. Los riesgos incluyen infecciónes nasales, sangrados ocasionales (presentes en el 25% de aquellos que se hurgan la nariz)[1] y perforación del tabique nasal en raras ocasiones (conocida como ethmoidectomía autoinflingida).[5] De cualquier modo, el hurgarse la nariz no debe afectar el sentido del olfato, ya que la cavidad nasal donde se encuentran los nervios olfativos están localizados demasiado arriba como para alcanzarlos sin un esfuerzo especial. Además de esto, debido a la naturaleza especial del suministro de sangre al área involucrada, es posible que una infección retrógrada que provenga de la nariz llegue hasta el cerebro, aunque es muy poco probable que este escenario sea provocado por una simple rinotilexisis. Por estos y otros motivos, el triángulo que se forma desde los lados de la boca hasta la base de la nariz, incluyendo esta última y los maxilares, es conocida vulgarmente como "el triángulo de la muerte". Por otro lado, un grupo pequeño de médicos sostienen que el hurgarse la nariz, combinado con la ingestión del moco nasal así extraído, puede ser beneficioso para el sistema inmune.[6]

La literatura infantil a menudo hace referencias a este hábito, ya sea para divertir al lector (por ejemplo, el poema de Jacques Charpentreau "De l'Education!" y la serie de Hurgadores de narices de Gordon Korman). La novela de John Allen Paulos, Rucker: a life fractal, tiene una sección en la que la "probóscide y su hurgado se examinan a consecuencia."[7]

Referencias

  1. a b Andrade C, Srihari BS (2001). «A preliminary survey of rhinotillexomania in an adolescent sample». The Journal of clinical psychiatry 62 (6):  pp. 426–31. PMID 11465519. 
  2. Fontenelle, L.F., Mendlowicz, M.V., Mussi, T.C., Marques, C. & Versiani, M., 2002. "The man with the purple nostrils: a case of rhinotrichotillomania secondary to body dysmorphic disorder." Acta Psychiatrica Scandinavica, volumen 106, número 6, páginas 464-466,[1] Último acceso agosto 31 2007
  3. Jayesh, D., 2004. "Medical Trivia" British Medical Journal, volumen 328(7441), página 679 [2] Último acceso 31 de agosto 2007
  4. Jefferson JW, Thompson TD (1995). «Rhinotillexomania: psychiatric disorder or habit?». The Journal of clinical psychiatry 56 (2):  pp. 56–9. PMID 7852253. 
  5. Caruso, R.D., Sherry, R.G., Rosenbaum, A.E., Joy, S.E., Chang J.K. & Sanford, D.M., 1997. "Self-induced ethmoidectomy from rhinotillexomani" American Journal of Neuroradiology, volumen 18, número 10, páginas 1949-1950 [3] Último acceso 31 de agosto 2007
  6. Pick your nose and eat snot to stay healthy! Yahoo news, Domingo 11 de abril, 4:09 PM. Acceso el 27 de septiembre de 2007
  7. John Allen Paulos, "HUMAN CONSCIOUSNESS, ITS FRACTAL NATURE," Temple University Dept. of Mathematics [4] Último acceso 18 de diciembre 2006

Véase también

Enlaces externos


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