Primera República de Venezuela


Primera República de Venezuela

La Primera República de Venezuela es el nombre con que se conoce al periodo histórico transcurrido entre los años 1810 y 1812 en la historia de Venezuela. La primera república tiene su inicio el 19 de abril de 1810 cuando una Junta Suprema declarada en Caracas destituye al Capitán General Vicente Emparan e instala un Congreso así como declara la independencia del país el 5 de julio de 1811. El nombre del país durante este período fue Estados Unidos de Venezuela, Confederación Venezolana o Provincias Unidas de Venezuela.[1]

Con la declaración de la independencia y las campañas emprendidas por los republicanos se inicia la guerra de independencia. La república cae definitivamente el 25 de julio de 1812 con la capitulación de San Mateo ante el jefe realista Domingo Monteverde, al haber vencido en su campaña por la reconquista del país, quién entra en Caracas el 30 del mismo mes.

Contenido

La Junta de Caracas

Artículo principal: Junta Suprema de Caracas

El 19 de abril de 1810, el Capitán General de Venezuela, Vicente Emparan es derrocado, al poco tiempo, se proclama la Suprema Junta Conservadora de los derechos de Fernando VII en nombre del depuesto rey Fernando VII. La Junta secuestra y reparte las rentas reales (3.000.000 pesos) destinados a la península como ayuda para la guerra contra los franceses. Se llama a Francisco de Miranda para regir los destinos del país y al poco tiempo, se llega al enfrentamiento armado.

Al principio, los bandos se autodenominaron patriotas y realistas. La Junta de Caracas notifica oficialmente a la Regencia que ha tomado la soberanía de su provincia, dado el estado de disolución del gobierno de España, y que retendría y usaría ese poder hasta el regreso de Fernando VII o hasta que se formase en España un gobierno constituido por Cortes convocadas según las leyes, con la correspondiente representación de los reinos, provincias y ciudades de Indias.

Se formó un ejército para imponer el gobierno a la provincia de Maracaibo y al departamento de Coro, disidentes de la Junta caraqueña. Los de Coro derrotaron a los caraqueños y la Regencia declara el bloqueo de las costas de Venezuela, enviando a la fragata Cornelia y a la corbeta Príncipe con siete barcos menores, al mando del Capitán de Navío José Rodríguez de Arias. Llevaban también auxilio de dinero y armas para los realistas. Sin embargo, la Junta de Caracas es reconocida por los holandeses de Curazao, lo que dificulta el bloqueo. La Primera República tuvo una duración efímera. Los realistas, al mando del experimentado oficial Domingo de Monteverde, consiguieron derrotar, en julio de 1812, a las tropas republicanas venezolanas y hacer prisionero a Francisco de Miranda. Poco más tarde, en 1813, Simón Bolívar obtendría contundentes victorias sobre los españoles en la vecina Nueva Granada y penetraría en territorio venezolano hasta entrar triunfante en Caracas el 6 de agosto de 1813, recibiendo el título de "Libertador", título con el que pasaría a la historia.

La Independencia

El 5 de julio de 1811 la Junta de Caracas declara la independencia del territorio, al que llama Confederación Americana de Venezuela. Firman esta declaración Juan Antonio Rodríguez como Presidente, Luis Ignacio Mendoza como Vicepresidente y Francisco Isnandy como secretario; y comienza una persecución de realistas.

En los territorios realistas actúan igualmente contra los patriotas.

La Guayana

Artículo principal: Campaña de Guayana (1811-1812)

En septiembre, los patriotas atacan Guayana, tomando Santa Cruz, Soledad, Tabasca y Uracoa. Establecen baterías en las orillas del Orinoco para hostigar Nueva y Vieja Guayana, a las que someten a fuego artillero durante dos meses, hasta que, 300 habitantes de las dos ciudades pasan el río en 26 embarcaciones, y, tras tres horas de combate cuerpo a cuerpo se apoderan de las posiciones y de la artillería de los patriotas, que se baten en retirada.

Desestabilización de la Primera República

Insurrecciones

Poco después del 5 de julio de 1811 los ánimos estaban caldeados. Muchos realistas, caraqueños y canarios, planeaban una conspiración para regresar al estado anterior al 19 de abril de 1810, en la cual se alzarían varias poblaciones, entre ellas Valencia, Caracas y Los Teques, con el apoyo de la guarnición de Puerto Cabello y tropas españolas procedentes de Maracaibo que aún permanecía realista. Ésta conspiración fue delatada ante el congreso y el gobierno procedió a ejecutar arrestos. Entre tanto, cuando se supo de la denuncia, se alzaron en Valencia y el 11 de julio se alzaron en Los Teques.

En Los Teques un grupo de canarios, armados con trabucos, gritaban furiosamente "viva el rey y muerte a los traidores",[2] y habían prometido liberar a los negros que se sumaran a la revuelta. Las autoridades los sofocaron rápidamente, ayudados por la población armada de sables y cuchillos y ningún negro se sumó a la causa realista. y En Valencia el alzamiento triunfaba y se proclamaba a Fernando VII. Los realistas habían insurreccionado a las castas de la región con promesas de libertad e igualdad social, se le dio libertad a los negros e igualdad a los pardos que se sumaron a la revuelta,[3] y se le entregó armas al pueblo insurreccionado. Las promesas hacían eco en la naciente república. El odio cultivado a través de siglos de los negros, pardos y demás castas hacia los blancos criollos, representantes del poder y la aristocracia, originó múltiples deserciones tanto de ejército patriota como de la esclavitud de las haciendas abultando así las fuerzas realistas.

En vista del alzamiento de Valencia el congreso decidió enviar a un numeroso ejército tras varios días de discusión entre patriotas y realistas. Eligieron al Francisco Rodríguez del Toro al frente del ejército, muy probablemente en detrimento de Francisco de Miranda, ya que éste era su enemigo.[4] El marqués fracasó en su intento de recuperar Valencia, por lo cual el congreso se vio obligado a elegir a Miranda por presión de los extremistas patriotas, quien luego de tomar el control del ejército, fue víctima de intrigas y contraórdentes del congreso, pero pudo acabar con la insurrección en Valencia en una acción resuelta.

Caída de la Primera República

Monteverde

En 1812, el Capitán de Fragata Domingo Monteverde es encargado del comando de la Infantería de Marina española, lo que provoca un conflicto de autoridad con Millares y Ceballos, quienes eran los líderes oficiales. Al llegar a Coro, el 22 de marzo de 1812, tiene su primer contacto con las tropas patriotas al mando del Coronel Diego Jalón, y las derrota rápidamente, ya que la caballería patriota ataca a sus compañeros de infantería pasándose al bando realista.

El Terremoto de 1812

Artículo principal: Terremoto de Venezuela de 1812

El 26 de marzo de 1812 un terrible terremoto azota a el país, afectando especialmente a las ciudades en manos de los patriotas; Caracas y La Guaira fueron casi destruidas. Puesto que era Jueves Santo, una gran cantidad de personas se encontraban en las iglesias; por lo que hubo muchos que quedaron sepultados. También el ejército sufrió bajas. Monteverde aprovecha este suceso para tomar Barquisimeto sin dar un solo tiro: la ciudad había quedado asolada por el sismo.

Fin de la República

Por su lado, Monteverde siguio avanzando, incorporando nuevos combatientes entre los simpatizantes realistas.

El 30 de junio, los realistas presos en el castillo de San Felipe, en Puerto Cabello (que estaba comandado por Simón Bolívar), se sublevan al mando del Alférez Francisco Fernández Vinoni, apresan a la guarnición y baten la ciudad y el puerto con los cañones del fuerte. Vuelan al bergantín patriota Argos y rinden la plaza y dos goletas y una lancha cañonera que se encontraban en el puerto.

Por otro lado, negros y mulatos se alzan contra la junta en Barlovento, aclamando al rey Fernando.

Miranda no consigue dominar la revuelta, mientras Monteverde se aproxima victorioso a Caracas. Como mal menor, Miranda decide entablar acuerdos con Monteverde ofreciendo volver a la situación anterior a la independencia. El 24 y 25 de julio llegan a un acuerdo por el que los insurgentes entregan las armas a cambio de inmunidad para personas y bienes. Miranda se dirige a La Guaira para embarcar hacia el extranjero, pero es detenido por sus camaradas, entre los que se encuentra un joven Simón Bolívar. Es acusado de dilapidar los caudales públicos y entregado a los realistas, que le envían a Cádiz. Francisco de Miranda es encarcelado en el Arsenal de La Carraca, donde fallece.

Analisis de algunos acontecimientos que propiciaron la Caida de la Primera Republica

Después del 5 de julio de 1811 en Venezuela se produjeron alzamientos en contra de la separación de España. En Los Teques, Valencia, Trujillo, Maracaibo, Coro y Angostura se suscitaron movimientos que daban "Vivas al Rey" y "Muertes a los Traidores y Herejes"

En Valencia hubo un alzamiento que fue aplastado sangrientamente con 800 muertos y 1500 heridos, y sus cabecillas fueron ejecutados en la horca.

De todo lo que acontecia, resalta la siguiente pregunta, ¿Qué sucedia realmente en Venezuela, mas alla de la Alegria Independentista?, ¿Sería que el pueblo venezolano no quería la Libertad?

El Analisis de muchos historiadores de la talla de Jose Gil Fortoul, Arturo Uslar Pietri, Ramón J. Velasquez, Guillermo Moron entre otros, conducen a una conclusion muy debatida pero acertada a la realidad social del momento.

El pueblo no quería ser gobernado por los que habían tomado el poder ya que los consideraban sus enemigos. Para nadie es un secreto que los que encabezaron el movimiento separatista del 5 de Julio era la clase mantuana y ellos no se identificaban con el pueblo, ni este con ellos.

Para la clase popular el Rey de España le daba ciertos beneficios como proporcionar a los Pardos y a los Quinterones la manera do convertirse en blancos puros, a un pulpero Canario la de tener prerrogativas de hidalgo, a un hijo bastardo la de ser hijo legítimo; y los mantuanos no reconocían esas medidas.

Esta clase poderosa, dueños de titulos nobiliarios, ricas propiedades, entre haciendas, minas, casonas y otros, seguían odiando a los llamados Blancos de Orilla o Pobres, a los Negros o a aquellos que no fueran de su raza y prestigio. Y estos no se iban a enrolar en las filas de sus enemigos para defender los intereses de estos.

Por eso fue que le sería tan fácil a Domingo de Monteverde enganchar a las clases populares en sus filas cuando les ofrecía el saqueo como recompensa de sus actuaciones en combates.

Las medidas tomadas por el gobierno para hacer frente a Monteverde no fueron las más idóneas y eran decretar medidas, en muchos casos crueles, en contra de los enemigos y desertores y nombrar a Miranda como Jefe de los ejércitos de La Republica.

Miranda no era muy conocido por los sectores del pueblo y lo poco que sabían de él; si sabían;fue que era enemigo del Rey por su acometida de 1806, de contrariar a las leyes de Dios al ser masón y de tener fuertes nexos con un gobierno extranjero. Además la figura de Miranda, siendo hijo de canarios, su uniforme de militar francés y su desprecio por los mantuanos acrecentó el cisma entre estos.

Las tropas republicanas desertaban y se unían a Monteverde, ellas no podían saquear ya que las propiedades eran mayoritariamente de los mantuanos y el militar canario como ya se dijo propiciaba el saqueo dándole la posibilidad a la gente de llegar de la guerra con alguna ganancia y este era el secreto de Monteverde.

Monteverde era enemigo de los mantuanos y por eso es seguido por la masa del pueblo. La población venezolana era de 800.000 y se dividía en 62.000 negros esclavos, 400.000 mestizos, 120.000 indios y 212.000 blancos europeos y criollos, de los cuales 12.000 eran españoles y canarios.

Tenemos, pues, que de 800.000 habitantes, más de la mitad. 468.000, eran negros, mulatos, pardos, quinterones y zambos.

Además de tener a las clases populares de enemigos, los mantuanos contaban con el elemento de que no todos los criollos eran favorables a separarse de España. Pasarían años de lucha y de sacrificios en una de las guerras más sangrientas de la América española y llegaría el momento en que seríamos de una vez Libres de España.

Bibliografía

  • Fernandez Duro, Cesáreo (1972). ARMADA ESPAÑOLA, desde la unión de los reinos de Castilla y Aragón. Museo Naval de Madrid. 

Referencias

  1. «Venezuela (Bolivarian Republic of Venezuela)» (en inglés). World Flags History. Consultado el 3 de octubre de 2011.
  2. DIAZ, José Domingo, Recuerdos Sobre la Rebelión de Caracas.
  3. P7sUNDENX, H, Mémoire pour servir à l'Histoire de la Révolution de la Capitainerie Générale de Caracas. De l'Abdication de Charles IV jusqu'au mois d'Août 1814. Pare57iuis, 1825
  4. USLAR PIETRI, Juan, Historia de la Rebelión Popular de 1814.

Véase también


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