Iagñavalkia

Iagñavalkia

Iagñavalkia es un legendario rishi (sabio) de la época védica de la India. En silabario devanágari (del sánscrito) se escribe याज्ञवल्क्य. Se traslitera Yājñavalkya (pronunciado como iágñia válkia). Significa probablemente ‘encargado de hablar durante los sacrificios de fuego’, siendo iagñá: ‘sacrificio de fuego’ y valka o vaktrí: ‘orador’.[1]

Aparece como una figura importante en los Upanishads. Es señalado como el autor del Shatapatha-bráhmana (que incluye el Brijad-araniaka-upanishad). Sus preceptos constituyen una de las más prominentes enseñanzas acerca del Brahman (el Absoluto [Dios] en el hinduismo).

Fue hijo de sabios y alumno de sabios. De acuerdo a la leyenda que él mismo contó, un día, su maestro se enojó con él por su excesivo orgullo debido a su condición de mejor alumno. El enojado mentor le pidió que le devolviera todo el conocimiento que había adquirido de él. Entonces Iagñavalkia vomitó delante de su maestro. Sus compañeros comieron rápidamente el vómito, pues creían que se trataba del conocimiento del joven.

A partir de entonces, Iagñavalkia decidió no tener maestro humano alguno. Por tal motivo, empezó a orar y rendir culto a Suriá, el dios del Sol, a fin de obtener el conocimiento védico que sus enemigos no poseían.

El dios del Sol se apiadó de él y —tomando la forma de un caballo— le entregó fragmentos del Iáyur-veda desconocidos para todos los demás. Iagñavalkia llamó a este conocimiento Iáyur-veda blanco. También se le conoce como Vayasena-iayur-veda pues Suriá la emanó a través de sus crines. En sánscrito, vashi (vaji) significa ‘caballo’.

Iagñavalkia dividió este Vayasaneia-iayur-veda en quince ramas, cada una conformada por cientos de iayus mantras (oraciones para el sacrificio [de fuego]). Como todavía en la India no se había inventado un método de escritura, se las enseñó de memoria a sus discípulos Kanua, Madhiandina, que las popularizaron.

Iagñavalkia tuvo dos esposas, Maitreí y Katiaianí. De ellas, se sabe que Maitreí fue una brahma-vadiní (mujer que se interesa en la doctrina del Brahman[2] Cuando Iagñavalkia se aprestaba a abandonar a su familia (saniasa: ‘completa renuncia’) quiso dividir sus propiedades entre sus dos mujeres. Al indicarles a cada una su proporción de los bienes, Maitreí preguntó si acaso podría volverse inmortal a través de la riqueza. Iagñavalkia le respondió que no había esperanza de inmortalidad por tal medio, y que así sólo podría convertirse en una de muchas personas ricas sobre la Tierra. Cuando oyó esto, Maitreí le pidió a Iagñavalkia que le enseñara aquello que él consideraba lo mejor. En ese momento, Iagñavalkia, sorprendido y congraciado con ella, le describió la grandeza del Uno Absoluto, la naturaleza de su existencia, la manera de obtener el conocimiento infinito y la inmortalidad, entre otros grandes temas. Esta conversación trascendental entre Iagñavalkia y Maitreí está registrada en el Brijad-araniaka-upanishad. El tema central del discurso es este:

Todas las cosas son preciosas, no por propia cuenta, sino por cuenta del Uno. Este Uno existe en todas partes. No puede ser comprendido o conocido, pues él mismo es el conocedor y el comprendedor. Su naturaleza no puede ser afirmada positivamente como tal. Es comprendida a través de infinitas negaciones, como «no es esto, no es aquello». El uno es autoluminoso, indestructible e impensable.

Precisamente en el Brijad-araniaka-upanishad es que la sabiduría de Iagñavalkia se muestra en toda su amplitud. Es ahí donde se relata sus diálogos con su esposa Maitreí y con el famoso y legendario rey Yanaka. Entre otros aspectos de su vida, figura su participación en una competición organizada por el mismo rey Yanaka con la finalidad de seleccionar al gran brahma gñani (conocedor del Brahman, o verdad absoluta, Dios), la cual gana luego de vencer a una gran cantidad de alumnos experimentados y sabios.

Al final de su vida, según se dice en el texto, Iagñavalkia realizó vidwat saniasa (abandono de todo) y se retiró al bosque.

Contenido

Trabajos

Si realmente Iagñavalkia compuso el Shatapatha bráhmana y el Brijad-araniaka-upanishad, habría realizado importantes contribuciones a la religiosidad hindú —incluyendo la enseñanza apofática del neti-neti ([Dios] ‘no es esto, no es aquello’)— y a la astronomía, describiendo sus descubrimientos (probablemente basado en datos de las últimas dos o tres generaciones de astrónomos) acerca de la sincronización del Sol y la Luna cada 95 años (aunque todavía cree que giran alrededor de la Tierra).[3]

Notas

  1. Según Monier Monier-Williams.
  2. Siendo brahma: el Brahman, y vada: ‘doctrina’.
  3. Crystalinks.com (“Astronomy in ancient India”: la astronomía en la antigua India).

Referencias

  • En.Wikipedia.org/wiki/Yajnavalkya (artículo en la Wikipedia inglesa).
  • Joseph, George G. (2000): The Crest of the Peacock: Non-European Roots of Mathematics. Londres: Penguin Books (2.ª edición). ISBN 0-691-00659-8.
  • Kak, Subhash C. (2000): “Birth and Early Development of Indian Astronomy”. En Helaine Selin (2000): Astronomy Across Cultures: The History of Non-Western Astronomy (págs. 303-340). Boston: Kluwer. ISBN 0-7923-6363-9.
  • Teresi, Dick (2002): Lost Discoveries: The Ancient Roots of Modern Science - from the Babylonians to the Maya. Nueva York: Simon & Schuster. ISBN 0-684-83718-8.

Véase también

Artículo principal: Filosofía india

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