Islas Aurora


Islas Aurora
Ubicación de las islas Aurora -en verde- entre la Tierra del Fuego y las Georgias del Sur.

Las islas Aurora, también llamadas islas de la Aurora o islas Auroras, son el conjunto insular más occidental y septentrional de las Antillas del Sur, en el océano Atlántico Sur. Se las ubica a unos 1.200 km al este de la isla de Los Estados en Tierra del Fuego y a unos 232 km al O.N.O. de la isla San Pedro de las Georgias del Sur, archipiélago en el cual se las suele agrupar.

Contenido

Fisiografía

Las Cormorán en verano (enero) del año 2006.

Debido a su actualmente muy reducida área emergida es infrecuente que aparezcan en las cartografías comunes. En efecto, sometidas a una intensa erosión, el área emergida actual de estas islas es de tan sólo 0,2 km2 (20 ha).

Las Aurora están constituidas por dos grupos: el de las Cormorán o conjunto occidental y el de la roca Negra o conjunto oriental.
Ambos conjuntos están constituidos por rocas sedimentarias, tratándose de cumbres emergidas de la llamada 'Dorsal del Scotia', continuación submarina de la cordillera de los Andes.

Las Cormorán (llamadas en inglés Shag Rocks) se encuentran hacia los 53°33′00″S 42°02′22″O / -53.55, -42.03944. La roca Negra (Black Rock en inglés) se encuentran unos 18 km al este de las anteriores, hacia los 53°39′07″S 41°48′01″O / -53.65194, -41.80028.

Las rocas Cormorán son cuatro islotes principales con forma de picachos rodeados de bancos y arrecifes; se encuentran cubiertas de guano, por lo que cuando no están cubiertas por hielo y nieve tienen un color pardo. En las Cormorán se encuentra la mayor elevación de las islas Aurora: 72 msnm. Las profundidades del océano en sus proximidades son de 319 metros.

El conjunto de la roca Negra prácticamente consta de una pequeña y llana isla principal llamado la roca Negra y, a 1 km al este, un islote menor que se encuentra casi a flor de agua durante la pleamar.

Clima

Debido a su ubicación el clima es frío, ventoso, perhúmedo con frecuentes borrascas, mientras que las temperaturas promedio anuales rondan los -1,26 °C y rara vez superan los 15 °C.

Historia

Estas islas fueron descubiertas en 1762 por el navío español Aurora que regresaba a España desde el Callao al mando del capitán José de la Llama (también escrito Joseph de la Llana). En 1769 se produjo el segundo avistamiento por parte del navío San Miguel. En 1774 las volvió a visitar el navío Aurora, en 1779 fueron vistas desde el velero Pearl, en 1790 desde el Dolores y desde el Princesa de la Real Compañía española de Filipinas.
A principios de 1794 la corbeta Atrevida comandada por el capitán de navío José de Bustamante y Guerra integrante de la expedición político-científica que comandaba éste junto al capitán de navío ítalo-español Alejandro Malaspina, se separó de su nave gemela en las islas Malvinas y se dirigió a verificar los descubrimientos de estas Antillas del Sur así como los de las islas San Pedro (actualmente más conocidas como Georgias del Sur). La Atrevida avistó a la principal de las Cormorán el 20 de febrero de dicho año, avistando seguidamente a todas las otras islas incluidas las rocas Negras y registrando con gran precisión sus coordenadas.

En 1820 y 1822 las buscó James Weddell y en 1822 los capitanes Johnson y Morrell, pero no pudieron hallarlas, adquiriendo el rótulo de islas fantasmas, seguramente porque no advirtieron que la posición fijada por Malaspina era desde Cádiz y no desde Greenwich.[1] Fueron redescubiertas por James Sheffield, quien les dio el nombre de Shag.

Las islas son de muy difícil avistamiento por su escasa altura y extensión y el frecuente estado tormentoso del clima, por lo que solían aparecer y desaparecer en las cartografías. Hacia 1900 se llegó a creer que las Aurora eran otros archipiélagos de las Antillas del Sur. De difícil acceso por las condiciones ya indicadas del clima y del mar en la región, el primer ser humano que las pisó fue el geólogo argentino Mario Giovinetto. Durante la Campaña Antártica Argentina de 1955 y 1956, desde el ARA Bahía Aguirre, arribó en un helicóptero para efectuar estudios y tomar numerosas muestras de rocas.

El grupo insular es reivindicado por la República Argentina, que lo considera parte del Departamento Islas del Atlántico Sur dentro de la Provincia de Tierra del Fuego, Antártida e Islas del Atlántico Sur; pero efectivamente se hallan bajo control británico, que las considera parte del Territorio Británico de Ultramar de las islas Georgias del Sur y Sandwich del Sur.

Abunda en ellas la avifauna: cormoranes, petreles, pingüinos.

Literatura

Lo elusivo de estas islas las ha hecho sugestivas para algunos literatos, por ejemplo Edgar Allan Poe las menciona en La narración de Arthur Gordon Pym, en esta novela Pym y sus compañeros intentan descubrirlas antes de encontrarse con la extraña isla Tsalal, luego de la obra de Poe, Jules Verne también las menciona fugazmente en La esfinge de los hielos; en el 2001 la escritora Barbara Hodgson escribió Hippolyte's Island (La isla de Hippolyte) novela en la cual las islas Aurora, muy idealizadas, son redescubiertas por el protagonista. En cuanto a Raymond Ramsay éste las cita en su trabajo No longer on the map (Ya no [están] en el mapa) — Ballantine Books 1972, ppgg. 78 a 80—.

Referencias

Bibliografía

  • "Diario General del Viaje Corbeta Atrevida por José Bustamante y Guerra" Tomo IX. De Carmen Sanz Álvarez.

Véase también


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