Joaquín Larraín Gandarillas


Joaquín Larraín Gandarillas
Monseñor Joaquín Larraín Gandarillas, Rector de la PUC (1889-1897).

Monseñor Joaquín Larraín Gandarillas (* Santiago, Chile, 13 de octubre de 1822 - † ibídem, 26 de septiembre de 1897) fue un sacerdote católico, Obispo auxiliar de la Arquidiócesis de Santiago de Chile y primer rector de la Pontificia Universidad Católica de Chile.

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Infancia y Juventud

Sus padres fueron Juan Francisco Larraín y Rojas y Mercedes Gandarillas Aránguiz. Fue el sexto hijo de un total de quince y su infancia se desarrolló en el seno de una familia conservadora y acomodada. Larraín Gandarillas tenía ascendencia vasca.[1]

Cuando su padre falleció, el joven Joaquín debió asumir el cuidado de sus hermanos más pequeños, dedicando gran parte de su juventud a cuidarlos y educarlos.

Su vida escolar se desarrollaría en el Instituto Nacional. Posteriormente en 1844, obtuvo los títulos de bachiller en Teología y licenciado en Leyes.

Sacerdocio

Después de dedicarse algunos años a la abogacía sintió la fuerte necesidad de convertirse en sacerdote. Pensaba que alejándose de las vanidades y abrazando el sacerdocio aseguraría su salvación.

Su catolicismo era tan recalcitrante que, incluso algunos años antes de ordenarse sacerdote, escribió connotados artículos en la Revista Católica.

Finalmente, y después de un largo periodo, Larraín Gandarillas celebró su primera misa como sacerdote en la Iglesia de la Compañía el 4 de abril de 1847.

Labor académica en el Seminario y en la Universidad

El Arzobispo de Santiago Rafael Valentín Valdivieso Zañartu le encargó la misión de modernizar el Seminario de Santiago. Viajó por toda América y Europa para así poder desarrollar sus reformas. Una vez que volvió a Chile, seguiría por 25 años en la dirección del seminario. En forma simultánea, fue miembro, desde 1852, de la ahora extinta Facultad de Teología de la Universidad de Chile.

Pero su gran labor la desarrollaría como primer rector de la Pontificia Universidad Católica de Chile. Le tocó precisamente a Larraín Gandarillas sentar, en 1888, las bases del gran proyecto educativo de la Iglesia Católica en Chile durante el siglo XIX. Fue rector de la casa de estudios desde 1889 hasta su muerte en 1897.

Carrera eclesiástica

En 1863 fue nombrado superior de la Congregación de la Providencia y en 1895 contribuyó a crear la Congregación de las Hijas de San José Protectoras de la Infancia.

En 1877 fue nombrado Obispo titular de Martyropolis y Auxiliar de Santiago. Sin embargo fue consagrado episcopalmente en 1878. El mismo año recibió además el nombramiento de vicario capitular. Debido a aquello era uno de los principales candidatos para ocupar el cargo de Arzobispo de Santiago a la muerte del Arzobispo Valdivieso. Sin embargo sus vínculos políticos le impidieron ser nombrado.

En 1893 fue nombrado Arzobispo titular de Anazarba.

Vida política

Larraín Gandarillas no solo desarrollaría una fuerte vocación sacerdotal y académica, sino también una gran labor en el espectro político. En 1864, Larraín Gandarillas fue candidato a diputado por Rere, resultando electo. Fue un destacado parlamentario que siempre mantuvo la prudencia y el respeto, aun así de mantener firmes convicciones respecto a los temas de la religión. En 1867 se retiró de la Cámara de Diputados. Durante su vida política le tocó uno de los principales conflictos entre el Estado y la Iglesia y que serían las leyes laicas. Como parlamentario y sacerdote, Larraín Gandarillas fue el líder del conservadurismo político. A pesar de la alianza entre la jerarquía eclesiástica y el Partido Conservador para detener las reformas políticas que tenían como objetivo quitar influencia a la Iglesia en el espectro político, el partido liberal las logró llevar a cabo.

Retiro

En 1878, cuando falleció el Arzobispo Valdivieso, Larraín Gandarillas era uno de los principales candidatos para sucederlo. Sin embargo Larraín Gandarillas tendría un rol activo en el fracaso de la candidatura arzobispal de Francisco de Paula Taforó lo que le valió la animosidad del Presidente de la República Don Domingo Santa María, quien incluso le suspendió sus sueldos. De esta manera la decisión del Consejo de Estado fue otra, asumiendo la Arquidiócesis Monseñor Mariano Casanova y Casanova en 1886.

Cuando asumió Monseñor Mariano Casanova y Casanova, Larraín Gandarillas inmediatamente renunció a sus labores pastorales, sin embargo siguió hasta su muerte, su labor académica como rector de la Pontificia Universidad Católica de Chile.

Monseñor Joaquín Larraín Gandarillas falleció el 26 de septiembre de 1897, víctima de una pulmonía.

Bibliografía


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