Patrick Moore


Patrick Moore
Patrick Moore

Sir Alfred Patrick Caldwell-Moore, CBE (nacido el 4 de marzo de 1923 en Pinner), conocido como Patrick Moore, es un astrónomo amateur inglés que ha alcanzado una alta posición en la astronomía como escritor, investigador, y presentador de televisión de la materia, y ha logrado que el público general británico se interese por la astronomía. Es miembro y ex presidente de la British Astronomical Association, y cofundador y ex presidente de la Society for Popular Astronomy. Es autor de unos 70 libros sobre astronomía, así como presentador de la pupular serie de la BBC The Sky at Night, y una figura conocida de la televisión británica, presentando, por ejemplo el show televisivo GamesMaster. Tiene la reputación de ser excéntrico, la cual se la ha causado su peculiar forma de hablar, su monóculo de marca registrada y su pasión por el xilófono.

Biografía

Patrick Moore nació en Pinner, Middlesex, Inglaterra, y a una edad muy temprana se trasladó a Sussex, donde creció. Su juventud estuvo marcada por su frágil salud, y fue educado en su propia casa. Influenciado por su madre, demostró un desmesurado interés por la astronomía que continuó durante los años posteriores y le ayudó a convertirse en una personalidad famosa y célebre. Durante la Segunda Guerra Mundial, Patrick ejerció de navegante entre 1940 y 1945 en la Royal Air Force Bomber Command, alcanzando el rango de Tieniente de Vuelo. La guerra tuvo una influencia significativa en su vida: su único romance conocido acabó cuando su prometida, que trabajaba como enfermera, murió a causa de una bomba que cayó sobre la ambulancia sobre la que se hallaba. Cuando se le preguntó por qué nunca se casó después de aquello, contestó: "una segunda vez no es buena para mí".

Después de la guerra, Sir Patrick construyó un telescopio reflector casero en su jardín y comenzó a observar la Luna. Este hecho le fascinó y en la actualidad es reconocido como especialista en observación lunar, siendo uno de sus principales temas el estudio de la cara oculta de la Luna, aunque esta cara es visible en ciertas ocasiones debido a un proceso conocido como libración lunar. También fue uno de los primeros observadores de los fenómenos lunares transitorios; brillos cortos en pequeñas áreas de la superficie lunar. En 1945 fue miembro de la Royal Astronomical Society. A las 22:30 del 26 de abril de 1957, en un hecho que fue el punto de referencia de su carrera, Moore presentó su primer episodio de The Sky at Night, un programa de televisión mensual de la BBC para aficionados a la astronomía. Desde entonces ha aparecido allí cada mes (a excepción del mes de julio de 2004 debido a un ataque por comida envenenada), convirtiéndolo en el presentador de televisión que más ha durado, siendo una persona reconocida de la televisión británica. Desde 2004 el programa se presenta más a menudo desde la casa de Patrick que desde los estudios de la BBC a causa de los problemas de movilidad de su artritis.

Patrick Moore ha llevado a cabo un trabajo muy importante en el campo de la astronomía: en 1959 la Unión Soviética usó sus mapas lunares para correlacionar sus primeros dibujos del lado oscuro con los rasgos de la parte que vemos trazados en planos por Moore, y se involucró en el cartografiado de la Luna, usado por las misiones espaciales de la NASA en el Proyecto Apollo. En 1965, Patrick fue nombrado director del recién construido Armagh Planetarium, puesto que mantuvo hasta 1968. Durante el programa Apollo, fue uno de los presentadores principales de la BBC sobre los viajes lunares, cuyas grabaciones borró la BBC durante la década de 1970, cuando se creía que materiales tan viejos apenas poseían valor alguno y que se ahorrarían el gasto en almacenamiento. En 1982, el asteroide 2602 Moore fue nombrado en su honor. Recopiló además el catálogo Caldwell de objetos astronómicos.

Durante gran parte de los años 70, fue el presidente del partido minoritario United Country Party. Sostuvo su posición hasta que el partido fue absorbido por el New Britain Party en 1980. Actualmente es un miembro prominente del United Kingdom Independence Party. También se opone firmemente a la caza de zorros y a todos los deportes sangrientos. De hecho, P. Moore es un amante de los animales, siendo una activista de la protección de los animales. Tiene una afinidad particular hacia los gatos y actualmente tiene dos: Jeannie y Ptolemy.

En 2001, Moore obtuvo la Honorary Fellow of the Royal Society. Asimismo, ganó un BAFTA por sus servicios en la televisión británica. En enero de 2006 sacó a la venta en Internet el DVD de su biografía: The Astronomical Patrick Moore. El 7 de marzo de 2006 se informó que había sido hospitalizado por problemas de corazón, y dos días después se le implantó un marcapasos electrónico.

Otros intereses y cultura popular

Aparte de The Sky at Night, muchos otros programas de otras cadenas de televisión y de radio han contando con la presencia de P. Moore, incluyendo seis años (de 1992 a 1998) con el papel de GamesMaster en el programa homónimo; un personaje que afirmaba saber todo. También ha aparecido en bastantes auto-parodias y en varios episodios de The Goodies. Se le pudo escuchar en un papel de menor importancia durante el cuarto ciclo de La guía del autoestopista galáctico. Ha escrito más de 70 libros, la mayor parte son de realidad tratada con temas astronómicos, y varias novelas de ciencia ficción. También ha escrito dos operetas, una de ellas titulada Galileo: The True Story. Sus primeras novelas trataron sobre los primeros viajes al planeta Marte, seguidos en 1977 por el comienzo de la serie Scott Saunders Space Adventure, dirigida principalmente a un público menor, la cual llegó a seis novelas finalmente.

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