José Villalba Riquelme

José Villalba Riquelme
José Villalba Riquelme
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José Villalba Riquelme en 1920
General de División
Años de servicio 18701933
Lealtad España
Condecoraciones Condecoraciones
Participó en Tercera Guerra Carlista
Revolución filipina
Guerra Hispano-Estadounidense
Guerra del Rif

Nacimiento 17 de octubre de 1856
Cádiz, España Bandera de España
Fallecimiento 1944
Toledo, España Bandera de España

José Villalba Riquelme (Cádiz, España, 17 de octubre de 1856Toledo, 1944) fue un militar español que modernizó la enseñanza militar e impulsó la educación física escolar. Participó en la Tercera Guerra Carlista y en las guerras coloniales de Filipinas, Cuba y Marruecos, y fue Ministro de la Guerra en el gobierno de Allendesalazar en los años 1919 y 1920. Desarrolló asimismo una intensa labor como escritor de temas preferentemente militares.

Contenido

Biografía

Era hijo de Don Rafael de Villalba Aguayo, primer ayudante médico del cuerpo de sanidad militar con destino en Puerto Rico, y de Adelaida Riquelme O’Cruley (o Veranley según otros documentos) natural de Cádiz y maestra de instrucción primaria. Tuvo tres hermanos, Carlos, Ricardo e Isabel. Carlos Villalba Riquelme nació en Montalbán (Córdoba) el 9 de diciembre de 1854, y contrajo matrimonio con Luisa Escudero Requejo en Sevilla, en 1879; murió en acto de servicio en Surigao (Filipinas) en 1893. Isabel profesó en el convento de las Comendadoras de Santiago de Toledo en 1893. El Excmo. Sr. General Don José Villalba Riquelme está vinculado a dos dinastías de la milicia que dio a España insignes militares, y a su vez es el creador de una dinastía que ha dado a España cuatro generaciones más de militares. Cuando tenía 14 años fue llevado por su padre que tenía el grado de comandante de Sanidad Militar, a la Isla de Puerto Rico e ingresa como cadete del Arma de Infantería el día 17 de octubre del año 1870. Es ascendido al grado de Alférez el 28 de octubre de 1873. Casó con Doña Luz Rubio Rivas, con quien tuvo seis hijos varones, todos ellos, militares del Ejército Español: Ricardo Villalba Rubio, Antonio Villalba Rubio, José Villalba Rubio, Álvaro Villalba Rubio, Fernando Villalba Rubio y Carlos Villalba Rubio. Tuvo, además, cuatro hijas: Luz, Adela, María Luisa e Isabel.

La Academia de Infantería

En el año 1883 es destinado por primera vez a la Academia de Infantería de Toledo de la que llegaría a ser Director, y donde tendría ocasión de poner en práctica sus ideas sobre la Educación Física al servicio de la instrucción militar en particular, pero también de la educación escolar en general.
Un años antes, había escrito su primer libro, Nociones de fortificación de campaña é idea de la permanente (1882), que se utilizaría como libro de estudios de la Academia durante muchos años, y por el que fue felicitado y recompensado.
La mejora de los servicios de la Academia, la mejora de los estudios de los cadetes y el perfeccionamiento de sus prácticas a través de la introducción de la Educación física en ellos fueron tres constantes de la preocupación profesional del General Villalba, tanto en su época inicial de Profesor como en la de Jefe de estudios y Director y, posteriormente, como Ministro de la Guerra.

Profesor

Desde 1892 hasta 1898 fue profesor de varias materias: "Táctica militar", "Tiro", "Geografía e Historia Militar", "Contabilidad", "Ferrocarriles", etc., destacando por su celo en la instrucción de los Cadetes.

Director

En su segunda etapa docente en la Academia, desde 1907 a 1912, es cuando se produce su más fructífera labor con la reforma y reorganización de los planes de estudios de dicha institución, ya que desempeña la labor de Teniente Coronel Jefe de estudios y posteriormente, Coronel Director.
Su interés por introducir las últimas técnicas militares en la Academia y la aplicación de los nuevos planes de estudios que la época necesitaba fueron el eje de su actividad docente y renovadora de la Academia de Infantería y después del Ejército en su totalidad.
Por su buena labor es recompensado con una bolsa (beca) de estudios, que cede a dos capitanes para que puedan ir a Suecia a estudiar los métodos de educación física que se imparten en ese país.
Es la época en que ingresa un cadete que dará mucho que hablar en España, Francisco Franco Bahamonde, que posteriormente recordaría a su general como la persona que más influyó en su educación militar y la que le concedió la oportunidad de hacer armas en la Guerra del Rif, ya que fue a él a quien se dirigió para pedirle ingresar en su regimiento África N.º 68 que combatía en Marruecos.
Esta influencia le enseñó los fundamentos de la conducta militar en la guerra y en la paz.

Himno de la Infantería Española

En esta época es cuando decide darle a la Academia un himno y sabiendo que entre los cadetes hay un músico, Fernando Díaz Gil, le encomienda dicha labor, que el joven cumplimentó tras un episodio anecdótico, componiendo el bello himno de la Academia de Infantería, que luego lo será de toda la Infantería española.
Entre medias de los destinos de Academia, es nombrado Ayudante militar de campo del Capitán General Camilo García de Polavieja y del Castillo con el que traba una sólida relación de amistad.
En dicha época asiste a maniobras militares francesas, en las que extrae ideas que le serán de utilidad en la futura reforma militar que iniciará cuando sea nombrado Ministro de la Guerra. Fue nombrado oficial de la Legión de Honor francesa y Gentilhombre de Cámara de S.M. el Rey Don Alfonso XIII, con ejercicio.

Guerra del Rif

En el año 1912 es destinado como Coronel al Regimiento África N.º 68, en el cual le pide sentar plaza el segundo teniente Francisco Franco Bahamonde, siéndole concedida e iniciando así su andadura como oficial africanista.[1]
Es época de guerras y batallas, y el Coronel Villalba y su regimiento participan activamente en muchas de ellas, ganándose el reconocimiento de sus superiores.
En un momento dado es requerido por el mando para entrevistarse con el jefe de Cabilia, Ahmed al-Raisuli [2] que de ser amigo de España ha pasado a combatirla, consiguiendo en esta entrevista que dicho jefe rifeño vuelva a ser aliado de los españoles, cosa que a la postre le costará la vida, ya que el cabecilla rebelde Abd el-Krim no le dará cuartel hasta capturarlo y asesinarlo.
En ese mismo años de 1912 es ascendido a General de Brigada pero no cambia el escenario bélico aunque sí sus responsabilidades; es nombrado Jefe de Estado Mayor de la Capitanía General de la 6ª Región y Subinspector de tropas de la comandancia General de Melilla y posteriormente Presidente de la Junta de Arbitrios de dicha ciudad [3].
En 1916 es ascendido por méritos de guerra al empleo de General de División.

Ministro de la Guerra

En 1919, el Gobierno de Allendesalazar lo nombra Ministro de la Guerra y es en esta etapa corta pero provechosa, cuando pone en práctica sus ideas sobre renovación militar. Funda la Escuela Central de Educación Física de Toledo y empieza una reorganización a fondo del ejército cuya primera medida es fundar el "Tercio de Extranjeros", nombre con el que se conoció en sus primeros tiempos a la Legión.

Creación de la Escuela Central de Gimnasia

En diciembre de 1919 se crea por Real decreto en la ciudad de Toledo una institución para el fomento de la educación física y la instrucción premilitar, la Escuela Central de Educación Física, cambiada de denominación a Escuela Central de Gimnasia, que dará un gran impulso a la formación de Profesores en esta rama de la enseñanza, tanto en el ámbito estríctamente militar como en el educativo.

Creación de la Legión

El día 28 de enero de 1920 se crea por Real decreto el "Tercio de Extranjeros", a cuyo frente nombra el Ministro al gobernador militar de Oviedo, Teniente Coronel José Millán-Astray, con la comisión de organizarlo e infundirle espíritu de fuerza de choque.

Previsión del desastre de Anual

El general Villalba había mandado un memorando a S.M. el Rey (del cual se hace eco el historiador Javier Tusell en su biografía de Don Alfonso XIII) en el que le informaba de las carencias que tenía el ejército español de África y las fórmulas que había que poner en marcha para atajarlas, fórmulas que no pudo llevar a cabo porque cayó el Gobierno Allendesalazar y con él su cargo y su proyecto.
El año siguiente se pudo comprobar la veracidad de lo expuesto por Villalba en su largo informe, ya que el desastre de Annual se debió a las carencias que el General había puesto de manifiesto.

Gobernador Militar

En 1920 es nombrado Gobernador Militar del Campo de Gibraltar en una época revuelta, con frecuentes desórdenes y huelgas generales, que afectaban particularmente a esa región. Supo corregir situaciones conflictivas con energía al tiempo que ejerce con diplomacia cerca de las autoridades inglesas del Peñón, siendo por todo ello felicitado por S.M. el Rey D. Alfonso XIII y condecorado por el Monarca británico Jorge V con la Cruz de Comendador de la Orden de San Miguel y San Jorge, con tratamiento de Sir.
En 1923, nombrado Senador por Alicante, se encontró con todo el desastre de Annual y se distinguió por un vibrante discurso en la Cámara de Representantes a favor del General Juan Picasso González, al que se había acusado de temeridad imprudente.
Entre 1920 y 1924 fue miembro del Consejo Superior de Guerra y Marina.

Últimos años

Retirado de la actividad militar desde 1933, en el año 1936 un grupo de milicianos se presentó en su casa con intención de llevarlo a una cheka y asesinarlo. Para evitarlo la Misión diplomática británica dio al domicilio del General Villalba el rango de legación diplomática y durante toda la guerra un centinela militar inglés veló por el bienestar del General e impidió que ningún miliciano pudiera violar su domicilio o acercarse a su persona. Y es que cuando los británicos conceden un título, con el título va el derecho a usarlo y el deber de apoyar a su poseedor.

La educación física

En 1925, como reconocimiento a su labor en este ámbito, fue nombrado Presidente de la recién creada Comisión interministerial para el estudio y reglamentación de la educación física y la instrucción premilitar. Ese mismo año, con el objeto de que cumpliese mejor su cometido en dicha Comisión, se le pensionó para estudiar los últimos adelantos de la educación física en Francia, Alemania, Italia, Bélgica, Suecia y Austria.
Aunque su producción literaria es fundamentalmente de obras tácticas militares, muchas de las cuales fueron textos de enseñanza en la Academia Militar hasta bien entrado el franquismo, también destacó en la producción de obras sobre educación física, redatando algunas, como su informe sobre Necesidades de los ejercicios físicos en los elementos armados del país, o impulsando y divulgando otras, como el Reglamento provisional de Gimnasia para la infantería (1911), el Reglamento de instrucción física para el Ejército (1927), la Cartilla para la instrucción física del soldado (1927) e, incluso la Cartilla Gimnástica Infantil (1924), ésta destinada a la educación física escolar.
Con base en la doctrina pedagógica de la Cartilla, se organizaron bajo su mandato varios cursos de especialización en Educación Física para Maestros, constituyendo así el primer plan de formación permanente sobre educación física organizado sistemáticamente en España.

Actividad política

  • Entre diciembre de 1919 y mayo de 1920 se encargó del Ministerio de la Guerra en un gabinete Allendesalazar; en tan breve período tuvo la oportunidad de llevar a cabo dos de sus más destacadas actuaciones: la creación de la Escuela Central de Educación Física y la del Tercio de Extranjeros.
  • En 1923 fue elegido Senador por la provincia de Alicante [4]
  • En 1925, Presidente de la Comisión Interministerial para el estudio y reglamentación de Educación Física e Instrucción Premilitar y más tarde, del Comité de Cultura Física.
  • Consejero de Estado adscrito a la sección de Guerra y Marina.
  • En 1943, Presidente de la Junta Superior de Patronatos de Huérfanos de Militares.

Condecoraciones

Fue condecorado por España y por países extranjeros en numerosas ocasiones:

  • Cruz Roja de 1ª Clase del Mérito militar con distintivo Blanco.
  • Medalla conmemorativa de la Campaña de Cuba con distintivo Rojo.
  • Gran Cruz de Isabel la Católica.
  • Cruz de 1ª Clase del Mérito Militar.
  • Cruz de la Real y Militar Orden de San Hermenegildo.
  • Cruz de 2ª clase del Mérito militar con distintivo Blanco por su libro Táctica de las tres Armas.
  • Gran Cruz de Oficial de la Legión de Honor de la República Francesa.
  • Medalla de los sitios de Zaragoza.
  • Encomienda de Número de la Orden Civil de Alfonso XII.
  • Medalla de oro de la Cruz Roja Española
  • Cruz de 3ª clase del Mérito Militar con distintivo Rojo.
  • Gran Cruz de San Hermenegildo.
  • Medalla de África.
  • Gran Cruz del Mérito Militar con distintivo Rojo.
  • Distintivo del Profesorado.
  • Cruz Inglesa de la Orden de Comendador de San Miguel y San Jorge con tratamiento de Sir, concedida por el Gobierno de Inglaterra.
  • Medalla de Alfonso XII con pasador de Guipúzcoa.
  • Título de Gentilhombre de Cámara de S M Don Alfonso XIII con ejercicio.
  • Placa de honor de la Cruz Roja Española.
  • Cruz de 3ª clase del Mérito Naval.
  • Medalla de oro del Instituto Nacional de Previsión.
  • Collar de la Orden Portuguesa de Santiago.
  • Gran Cruz del Mérito Naval con distintivo Blanco.
  • Cruz de primera clase de la Orden del Tesoro Sagrado concedida por SM el Emperador del Japón.

Obras escritas

  • Nociones de fortificación de campaña (1882).
  • Tiro Nacional: Cartilla del Tirador (1901).
  • Táctica de las tres Armas (1903, 1923 y 1928).
  • La maniobra de Liao-Yang (Guerra Ruso-Japonesa) (1905).
  • Elementos de logística: (marcha, reposo, exploración, seguridad) (1908).
  • Ensayo de un método para la instrucción de los reclutas en armonía con el reglamento táctico (1911).
  • Instrucciones para las prácticas del servicio en campaña (1912).
  • Apuntes de literatura militar.
  • Concepto sobre enseñanza militar.
  • Fogatas y Pedreras.
  • Táctica de Infantería y método de instrucción.
  • Juego de la guerra.
  • Construcción de un juego de la guerra.
  • Instrucciones para maniobras con cuadros.
  • La movilización nacional en caso de guerra.
  • Armamento y organización de la Infantería (1922).
  • Organización de la educación física e instrucción premilitar en Francia, Suecia, Alemania e Italia (1927).
  • Aparato para la puntería automática de las armas de fuego.
  • La Infantería en los sucesos de Melilla.
  • Enseñanzas del médico militar en campaña.

Enlaces externos


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