José Prudencio Padilla


José Prudencio Padilla
Para otras personas del mismo nombre, véase José Padilla.

José Prudencio Padilla

Almirante Padilla.jpg
Almirante
Lealtad Bandera de España España
Bandera de Colombia Colombia
Bandera de Venezuela Venezuela
Flag of Gran Colombia (1821).svg Gran Colombia
Participó en Batalla de Trafalgar
Independencia de Colombia
Guerra de Independencia de Venezuela

Nacimiento 19 de marzo, 1784
Riohacha, Colombia
Fallecimiento 2 de octubre, 1828
Bogotá, Colombia

José Prudencio Padilla (Riohacha, Colombia, 19 de marzo de 1784 - Bogotá, Colombia, 2 de octubre de 1828) Prócer de la independencia de Colombia y Venezuela. Fue el héroe naval durante la Campaña de Independencia liderada por Simón Bolívar, creador de la Armada Nacional de Colombia y primer Almirante de la Gran Colombia.

Los restos mortales del almirante José Prudencio Padilla descansan en la catedral de Nuestra Señora de los Remedios de Riohacha, la cual fue posteriormente declarada como Patrimonio Nacional de Colombia. La plaza principal de Riohacha también lleva el nombre del prócer.

Biografía

Estatua del almirante Padilla en Barranquilla.

Fueron sus padres Andrés Padilla, constructor de embarcaciones menores, y Lucía López. Nació en la comunidad de Galán, ubicada al sur de la ciudad de Riohacha en el Departamento de La Guajira. Comenzó su vida como marino en el servicio doméstico de las embarcaciones mercantes en su puerto natal y a los 14 años de edad ya figuraba como mozo de cámara en la Real Española del Nuevo Reino de Granada; el 21 de octubre de 1805 recibió su bautismo de fuego en la batalla de Trafalgar, durante la cual fue hecho prisionero por los ingleses. En 1808, tras su liberación pasó a España, donde recibió el nombramiento de contramaestre del arsenal de Cartagena de Indias. El 11 de abril de 1811 tomó parte en el pronunciamiento del pueblo de Getsemaní, que se solidarizó con la ciudad de Cartagena en la proclamación que hizo de la independencia absoluta de Cundinamarca y en consecuencia, con desconocimiento de la autoridad de la metrópoli. En 1814 concurrió a la acción naval de Tolú y con el cañonero republicano “Concepción” derrotó a la fragata española "Neptuno" capturando con ella a un mariscal de campo y su familia, 18 oficiales, 274 suboficiales y soldados y más de 2.000 fusiles, equipo, vestuario y correspondencia que condujo a Panamá, aunque la apresada nave estaba mejor artillada que la que él comandaba, no pudo resistir el ataque y se rindió. En reconocimiento a esta acción, el gobierno granadino premió a Padilla con el ascenso a alférez de fragata.

En 1815 sirvió bajo las órdenes de Simón Bolívar cuando éste se dirigía a Bogotá a libertar a Santa Marta; luego, sitiada Cartagena por el ejército del General Pablo Morillo, defendió sus murallas hasta que fue imposible sostenerse, y con uno de los buques republicanos, fue uno de los primeros en romper la línea de la escuadra realista que impedía la salida de los sitiados. Luego se dirigió a Jamaica, y como capitán de navío, se reunió con Bolívar en Haití para acompañarlo en la expedición que zarpó de Los Cayos de San Luis el 31 de marzo de 1816, en la victoria naval de Los Frailes (2 de mayo) y en el desembarco de Carúpano (1 de junio). Ascendido a capitán de fragata y a la comandancia en jefe de las fuerzas sutiles del Orinoco, efectuó importantes incursiones sobre la provincia de Cumaná. En 1819 participó en la campaña de Casanare en la que tuvo a su cargo el transporte de tropas y material de guerra. Teniente coronel, como segundo al mando del almirante Luis Brión se halló el 12 de marzo de 1820 en la toma de Ríohacha y luego en las batallas de la Laguna Salada, Pueblo Viejo, Tenerife, La Barra, Ciénaga de Santa Marta y San Juan. Coronel, fue nombrado comandante en jefe de las fuerzas sutiles de la República, ocupó la bahía de Cartagena y apresó varios buques. El 19 de abril de 1823 fue ascendido a general de brigada de la Armada Colombiana. En esta oportunidad fue investido con los cargos de comandante general del Tercer Departamento de Marina y de la Escuadra de Operaciones contra el Zulia, con la que realizó una brillante labor que culminó el 24 de julio de 1823 en la batalla naval del Lago de Maracaibo, en la que fue despedazada y humillada la escuadra española, y que derivó en la capitulación del mariscal de campo Francisco Tomás Morales el 3 de agosto siguiente.

El 24 de noviembre de 1826 recibió el ascenso a general de división. Sin embargo, a comienzos de 1828 Padilla es envuelto en un acto de traición en el que estaban comprometidos varios oficiales en Cartagena, incluyendo Simón Bolívar. Una vez tomado prisionero fue enviado a Bogotá y encarcelado injustamente allí el 26 de mayo de 1828. Durante la noche del 25 de septiembre de 1828, en el cual se llevó a cabo el atentado contra la vida de Simón Bolívar (Conspiración Septembrina), mientras se ejecutaba el asalto al palacio San Carlos, algunos conjurados escalaron las paredes del edificio que le servía de cárcel y asesinaron al coronel José Bolívar, que lo custodiaba, para liberarle y nombrarle como jefe. No se tiene registro de su escapatoria, pero, fue juzgado por la Ley de Conspiradores, condenado a muerte y fusilado en la Plaza de la Constitución de Bogotá al poco tiempo. Simón Bolívar tuvo la necesidad de ejecutar al patriota José Prudencio Padilla ya que el pueblo lo admiraba y tenía grandes esperanzas en él. Los restos del Almirante Padilla reposan en la Catedral Nuestra Señora de los Remedios de Riohacha, la cual fue declarada en su honor como Patrimonio Cultural de la Nación Colombiana.

En Venezuela fue creado en el Estado Zulia el Municipio Almirante Padilla en su honor.

Referencias

Este artículo incorpora material de www.venezuelatuya.com, que mediante una autorización permitió agregar contenido e imágenes y publicarlos bajo licencia GFDL.
  • Texto original
  • Compilación de los textos del Historiador Lázaro Diago Julio

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