Alpes Neozelandeses


Alpes Neozelandeses

Alpes Neozelandeses

Esta imagen satelital muestra claramente los Alpes Neozelandeses
Paisaje de los Alpes Neozelandeses.

Los Alpes Neozelandeses (o Alpes Meridionales, Southern Alps en inglés) es una cordillera que discurre a lo largo del lado occidental de la Isla Sur de Nueva Zelanda. Constituye una barrera natural a todo lo largo de la Isla Sur, lo que dificulta la comunicación entre la costa oeste de la isla (Westland) y las llanuras de Canterbury, al este.

El término Alpes Neozelandeses se refiere generalmente a la cordillera entera en tanto que se pueden dar nombres específicos a cadenas montañosas más pequeñas que forman parte de la cordillera. El punto más alto de la cordillera (y del país) es el Monte Cook (Aoraki/Mount Cook según su nombre oficial en maorí e inglés), con 3.754 metros. Existen otros dieciséis picos en la cordillera que sobrepasan también los 3000 metros de altura.

Picos de los Alpes Neozelandeses
Pico Altura
Aoraki/Mount Cook 3.754 metros
Mount Tasman 3.498 metros
Mount Dampier/Rakiroa 3.440 metros
Siberhorn 3.300 metros
Malte Brun 3.199 metros
Mount Hicks 3.198 metros
Torres Peak 3.165 metros
Mount Sefton 3.157 metros
Mount Haast 3.138 metros
Mount Elie de Beaumont 3.117 metros
Douglas Peak 3.085 metros
Mount La Perouse 3.081 metros
Haidinger 3.066 metros
Mount Aspiring 3.055 metros
Mount Magellan 3.049 metros
Minarets 3.048 metros
Mount Dixon 3.004 metros

Una gran parte de la cordillera está protegida como parte de diversos parques nacionales, como Westland National Park, Aoraki/Mount Cook National Park, Mount Aspiring National Park o Fiordland National Park, los cuales forman el área protegida Te Wahipounamu (Suroeste de Nueva Zelanda), declarada en 1990 Patrimonio de la Humanidad por la Unesco.

Los Alpes Meridionales fueron bautizados por el capitán Cook en 1770, que decribió su "prodigiosa altura". Habían sido ya previamente registrados por Abel Tasman en 1642.

Los Alpes Neozelandeses dividen también climatológicamente la Isla Sur. Debido a su altitud y su proximidad a la costa, interceptan los vientos del oeste procedentes del Mar de Tasmania y cargados de humedad. Al encontrarse con el obstáculo que constituye la cordillera, son forzados a elevarse rápidamente, por lo que descargan la humedad en forma de lluvia en las zonas de menos altitud, lo que hace que la costa oeste de la Isla Sur de Nueva Zelanda sea una de las más lluviosas del mundo, llegando en algunos sitios a 15.000 mm anuales, y a la creación de un frondoso bosque tropical (rain forest), que sin embargo no está en una zona tropical. En vez de lluvia, las montañas reciben abundantes precipitaciones de nieve, que alimentan los abundantes glaciares con que cuenta la cordillera. Ya perdida su humedad, el viento llega a las llanuras de Canterbury y Otago en su camino hacia el océano Pacífico. De esta forma, la parte este de la Isla Sur es una de las más soleadas de Nueva Zelanda.

En la actualidad, existen en la cordillera numerosos glaciares. En el pasado, la actividad glaciar fue muchísimo mayor, lo que produjo la creación de numerosos fiordos en la costa occidental de la isla (Fiordland National Park) y la creación de profundos valles y grandes lagos, como el Makatipu, el Manapouri y el Te Anau.

A causa de su orientación, perpendicular a los vientos predominantemente del oeste, existen excelentes condiciones con corrientes ascendentes de aire para el vuelo de planeadores. A causa de ello, la ciudad de Omarara, situada a sotavento de las montañas, se ha ganado una reputación internacional por sus condiciones para el planeo.

Los Alpes Neozelandeses empezaron a elevarse hace unos tres millones de años. Nueva Zelanda descansa sobre dos placas tectónicas, la placa Australiana y la Pacífica, entre las cuales existe un límite convergente (se desplazan de oeste a este y de este a oeste respectivamente, chocando una contra otra). Mientras que en la Isla Norte la placa Pacífica se introduce bajo la Australiana, provocando la aparición de una intensa actividad volcánica, en la Isla Sur, es al contrario, siendo la Australiana la que se hunde bajo la Pacífica, provocando un plegamiento de tipo alpino que es el que dio lugar a los Alpes Neozelandeses.

Véase también

Obtenido de "Alpes Neozelandeses"

Wikimedia foundation. 2010.

Mira otros diccionarios:

  • Alpes Neozelandeses — Los Alpes Neozelandeses (o Alpes Meridionales, Southern Alps en inglés) es una cordillera que discurre a lo largo del lado occidental de la Isla Sur de Nueva Zelanda. Constituye una barrera natural a todo lo largo de la Isla Sur, lo que dificulta …   Enciclopedia Universal

  • Alpes del Sur — Esta imagen de satélite muestra claramente los Alpes Neozelandeses. Paisaje d …   Wikipedia Español

  • Monte Cook — Vista del Monte Cook desde el lago Pukaki. Ubicación Isla Sur (Nueva Zelanda)  •  …   Wikipedia Español

  • Paso de Arthur — Saltar a navegación, búsqueda Paso de Arthur Elevación 920 msnm Ubicación  Nueva Zelanda Cordillera …   Wikipedia Español

  • Aoraki/Mount Cook — Saltar a navegación, búsqueda Aoraki/Mount Cook Vista de Aoraki/Mount Cook desde el Lago Pukaki …   Wikipedia Español

  • Río Otira — Saltar a navegación, búsqueda El río Otira es un río neozenlandés. Está situado en el centro de la Isla Sur de Nueva Zelanda. Se eleva sobre las laderas del monte Rolleston en los Alpes Neozelandeses, y fluye hacia el norte por 20 km, pasando por …   Wikipedia Español

  • Nueva Zelanda — (sus nombres oficiales son New Zealand en inglés y Aotearoa en maorí) es un país de Oceanía formado por dos grandes islas, la Isla Norte y la Isla Sur, junto a otras islas menores. Limita al norte y al este con el Pacífico Sur, al oeste con el… …   Enciclopedia Universal

  • The Catlins — Localización de The Catlins en la Isla Sur de Nueva Zelanda. Localización País: Nueva Zelanda Isla: Isla Sur …   Wikipedia Español

  • Glaciación — Una glaciación, o edad de hielo, es un periodo de larga duración en el cual baja la temperatura global del clima de la Tierra, dando como resultado una expansión del hielo continental de los casquetes polares y los glaciares. Las glaciaciones se… …   Wikipedia Español

  • Matthias Zurbriggen — Matthias Zurbriggen. Matthias Zurbriggen (nacido en 1856 en Saas Fee, Suiza fallecido en 1917 en Ginebra) fue uno de los más grandes escaladores del siglo XIX, y guía de montaña en los Alpes. Fue precursor del alpinismo solitario llevando a cabo… …   Wikipedia Español