Leicester


Leicester
Para otros usos de este término, véase Leicester (desambiguación).
City of Leicester
Bandera de Leicester
Bandera
Escudo de Leicester
Escudo
Leicester landmarks montage.jpg
Situación de la ciudad en Inglaterra
Situación de la ciudad en Inglaterra
Lema: Semper Eadem
Estado soberano Bandera del Reino Unido Reino Unido
• País constituyente Bandera de Inglaterra Inglaterra
• Región Midlands Oriental
Superficie  
• Total 73.32 km²
Fundada 50 d. C. como Ratae Corieltauvorum
Población  
• Total (total) 294.700 hab.
Huso horario GMT (UTC0)
• Verano BST
Código postal LE
Sitio web http://www.leicester.gov.uk

Leicester es una ciudad y autoridad unitaria de Midlands del Este, Inglaterra. Es la capital del condado o county town de Leicestershire. La ciudad esta junto al Río Soar y a las afueras del National Forest. En 2004 la población en la ciudad era de 285.100 habitantes, con 441.213 personas viviendo en el Área Urbana de Leicester, haciendo de esta ciudad la más poblada de Midlands Oriental, la octava más poblada de Inglaterra y el décimo lugar más poblado del Reino Unido.

Los caminos y los baños de la antigua Roma que se encuentran en Leicester recuerdan su época de asentamiento militar, cuando se fundó como Ratae Corieltauvorum y estaba ubicado en un lugar inhabitado de la tribu celta Corieltauvi. Luego de la desaparición de la sociedad romana, el medieval asentamiento se sumió en sombras hasta la llegada de los daneses, quienes lo capturaron y se convirtió en uno de cinco ciudades fortificadas importantes para el Danelaw. El nombre «Leicester» proviene de las palabras castra y «Ligore» (nombre temprano del Río Legro, actual Soar), es decir «Fuerte del Ligore» haciendo alusión a la posición del fuerte respecto del río. La ciudad aparece en el Domesday Book como «Ledecestre». Leicester continuó creciendo en toda la Edad Moderna como una ciudad comercial, aunque fue la revolución industrial la que facilitó un proceso sin precedentes de urbanización en el área.

La reciente construcción del ferrocarril y de la red de canales a través de la zona estimuló el crecimiento industrial en el siglo XIX, provocando que Leicester pasara a ser un importante centro económico con una variedad de fábricas en la ingeniería, zapatos y producción de medias. El éxito económico de estas industrias y de sus empresas auxiliares tuvo como resultado la importante expansión urbana en en los alrededores de la ciudad. Los límites de Leicester se extendieron a lo largo del siglo XIX y el siglo XX, convirtiéndose en un County Borough en 1889 y concedido el estatus de ciudad en 1919.

Hoy en día, Leicester es una floreciente ciudad localizada en la Midland Main Line (la mayor línea férrea del Reino Unido) y cercana a la M1 Motorway, autopista que conecta Londres con Leeds. Leicester tiene una gran población de minorías étnicas, producto de la inmigración al Reino Unido desde la Segunda Guerra Mundial. La ciudad tiene una gran comunidad proveniente del Asia Meridional, así también como lugares de culto para hindúes, sikhs y musulmanes. Leicester es un centro para la educación superior gracias a la Universidad de Leicester, la Universidad De Montfort y la Universidad de Loughborough, todas fundadas en la región.

Contenido

Geografía

Áreas de Leicester

Áreas en la autoridad unitaria de Leicester:

  • Aylestone
  • Beaumont Leys, Abbey Ward, Bede Island, Belgrave, Blackfriars, Braunstone Estate, Braunstone Frith
  • Leicester City Centre, Clarendon Park, Crown Hills
  • Dane Hills
  • Eyres Monsell, Evington, Evington Valley
  • Frog Island
  • Gilmorton Estate, Goodwood
  • Hamilton
  • Highfields
  • Horston Hill, Humberstone, Humberstone Garden City
  • Knighton
  • Mowmacre Hill
  • Nether Hall, New Humberstone, New Parks, Newfoundpool, North Evington, Northfields
  • Rowlatts Hill (R.H.E.), Rowley Fields, Rushey Mead
  • Saffron Lane Estate, Southfields, South Knighton, Spinney Hills, St Peters, St Matthew's, Stoneygate
  • Thurnby Lodge
  • Westcotes, West End, West Knighton, Western Park, Woodgate

la Oficina para las Estadísticas Nacionales (Office for National Statistics) ha definido un área urbana de Leicester que consiste en la conurbación de Leicester aunque no tenga estatus administrativo. Dicha área además contiene la zona de la autoridad unitaria y varios pueblos, villas y suburbios fuera de los límites administrativos de la ciudad.

Historia

Representación del acto final de la obra «King Leir», de William Shakespeare.

De acuerdo con Godofredo de Monmouth un rey mítico de los bretones, el Rey Leir, fundó la ciudad de Kaerleir (Leir's Chester). Incluso hoy en día la ciudad en idioma galés se llama Caerlŷr. Leir fue supuestamente enterrado por la Reina Cordelia en una cámara bajo el Río Soar cerca de la ciudad dedicada al dios romano Jano, y cada año la gente celebraba el día del dios cerca de la tumba de Leir.[1] La obra teatral «King Leir» de William Shakespeare esta pobremente basada en esta historia; en el Watermead Country Park, un centro de lagos artificiales en el valle del Río Soar, hay una estatua del Rey Leir representado según la escena final de la obra del autor inglés.

Período Romano

Leicester es una de las ciudades más antiguas de Inglaterra, con una historia que se remonta a al menos 2000 años. El primer nombre conocido para la ciudad fue el concedido por los romanos, Ratae Coritanorum. Antes de la ocupación romana, el lugar era la capital de la tribu celta Corieltauvi, la cual dominaba aproximadamente el mismo territorio que hoy se conoce como Midlands Oriental.

Ruinas de baños romanos en Leicester.

La ciudad romana de Ratae Corieltauvorum fue fundada alrededor del 50 d. C. como un asentamiento militar sobre la calzada romana Fosse Way. Después de la salida de los militares romanos, Ratae Corieltauvorum se conviritió en un importante centro de comercio y uno de los pueblos más grandes en la Britania Romana. Los restos de baños del período romano pueden ser vistos en la Jewry Wall, una muralla que data de 2000 años de antigüedad y que presenta construcciones de murallas y baños; otros artefactos romanos pueden ser vistos en el Jewry Wall Museum, al un lado del mismo sitio histórico.

Los romanos habían nombrado al río «Legro» y el área alrededor era el «Castra» y la zona se llamó Legro-Castra (Campo del Legro). Los colonos holandeses corrigieron el nombre de Legro, y el río fue conocido como el Leir. En tiempos de los Normandos, el Leir fue renombrado a Soar, a la vez que Leir Chester se había convertido en el nuevo nombre del pueblo.

Anglosajones y Vikingos

Los conocimientos acerca de Leicester en el siglo V están bastante incompletos. Ciertamente siguió la ocupación del pueblo pero a una menor escala entre los siglos V y VI. El área fue colonizada por los anglos y subsecuentemente incluida en el reino de Mercia. Leicester fue elegida como el centro de un obispado (y, por tanto, una ciudad) entre los años 679 y 680, la cual duró hasta el siglo IX, cuando Leicester fue capturada por los vikingos y se convirtió en uno de los cinco boroughs (pueblos fortificados) del Danelaw, aunque esta posición fue de corta duración. El sajón Obispo de Leicester huyó a Dorchester-on-Thames y Leicester no se convirtió en obispado nuevamente hasta el siglo XX.

Se cree que el nombre «Leicester» deriva de las palabras castra (campo) del Ligore, que derivó en «Moradores del Río Legro» (nombre temprano del Río Soar). A principios del siglo X el nombre fue documentado como Ligeraceaster (La ciudad del pueblo del Ligor). El libro Domesday lo documentó como Ledecestre.

El Medioevo

Leicester se convirtió en un pueblo de considerable importancia en la Edad Media. Fue documentada en el Libro Domesday como Civitas (ciudad),pero Leicester perdió su estatus de ciudad en el siglo XI debido a la lucha del poder entre la Iglesia y la aristocracia. Fue repuesto su estatus en 1919, y la iglesia de St. Martin se convirtió en la Catedral de Leicester en 1927. la tumba del rey Ricardo III esta en la nave central de la iglesia aunque él no estee actualmente allí. Ricardo III fue originalmente sepultado en la iglesia Greyfiars de la misma ciudad, pero hay una leyenda de que el cuerpo fue exhumado por orden de Enrique VII y lanzado al Río Soar, aunque no hay evidencia de esto y algunos historiadores creen que su tumba y huesos fueron destruidos junto con la disolución de la iglesia.

Leicester jugó un papel significativo en la historia de Inglaterra cuando, en 1265, Simón de de Montfort forzó al rey Enrique VII a mantener el primer Parlamento de Inglaterra en el ahora arruinado Castillo de Leicester. Éste no fue el único parlamento que fue mantenido en Leicester, también lo fue el Parlamento de Bats.

Los Tudor

El 4 de noviembre de 1530 el cardenal Thomas Wolsey fue arrestado bajo los cargos de traición, siendo llevado desde Palacio de Whitehall. En su camino hacia la dudosa justicia que le esperaba en la Torre de Londres, Wolsey se enferma. La preocupación que provocó en el grupo que lo escoltaba fue tal que decidieron parar en Leicester. Allí, la condición de Wolsey se agravó rápidamente, muriendo el 29 de noviembre del mismo año y siendo sepultado en la Abadía de Leicester, actual Abbey Park.

Juana Grey (1536-1554), una bisnieta de Enrique VII , reinó sin coronarse como Reina del Reino de Inglaterra por nueve días en julio de 1553, por lo cual es llamada «la Reina de los Nueve Días».[2] Nació en Bradgate Park, cerca de Leicester.

Referencias

  1. Geoffrey of Monmouth, The History of the Kings of Britain, translated by Lewis Thorpe, p. 81 and 86, Harmondsworth, 1966
  2. «Welcome to the official website of the British Monarchy».

Enlaces externos

Coordenadas: 52°38′3″N 1°8′19″W / 52.63422, -1.13852


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