Leopoldo I de Bélgica


Leopoldo I de Bélgica
Leopoldo I
Rey de los belgas
Saksen-Koburg Leopold.jpg
Reinado 21 de julio de 1831 -
10 de diciembre de 1865
Nacimiento 16 de diciembre de 1790
Coburgo, Baviera
Fallecimiento 10 de diciembre de 1865
(74 años)
Laken, Bruselas, Bélgica
Predecesor Ninguno
Sucesor Leopoldo II
Consorte Princesa Carlota Augusta de Gales
Luisa María de Orleans
Descendencia Luis Felipe
Leopoldo II
Príncipe Felipe
Emperatriz Carlota de México
Casa Real Sajonia-Coburgo
Padre Francisco de Sajonia-Coburgo-Saalfeld
Madre Augusta de Reuss-Ebersdorf

Leopoldo de Bélgica (Leopold von Sachsen-Coburg-Saalfeld), fue el primer rey de los belgas bajo el nombre de Leopoldo I, nacido el 16 de diciembre de 1790 en Coburgo y fallecido el 10 de diciembre de 1865 en Laken (Bélgica).

Hijo menor del duque soberano Francisco de Sajonia-Coburgo-Saalfeld (1750-1806) y de su segunda esposa, la condesa Augusta de Reuss-Ebersdorf (1757-1831).

Fue elegido rey de los belgas el 4 de junio de 1831, y prestó juramento a la Constitución el 21 de julio de 1831.

Contenido

Coronel del ejército ruso

A los 5 años de edad Leopoldo es nombrado coronel del Regimiento imperial Izmailovski en Rusia; a los doce años su cargo es elevado a general.

En 1806 se hospeda brevemente en la corte de Napoleón I, luego de que el ducado de Sajonia-Coburgo-Saalfeld fuera conquistado por las tropas de Napoleón. Durante su estadía en París, Leopoldo rechaza el puesto de asistente que el Emperador francés le ofrece y se marcha a Rusia.

Bajo el mando de Alejandro I, participa contra las tropas napoleónicas en las batallas de Lützen, Bautzen y Leipzig. Su destreza y habilidad en la lucha permiten que obtenga el grado de Mariscal de Rusia.

Vida familiar

Una vez que Europa volviera a encontrar la paz, Leopoldo se casa el 2 de mayo de 1816 con la princesa Carlota de Gran Bretaña, hija única del príncipe inglés y futuro rey Jorge IV del Reino Unido. Carlota es la heredera al trono inglés, pero fallece el 6 de noviembre, tras dar a luz un bebé muerto el día anterior.

Luego de esta tragedia familiar, el entonces duque Leopoldo ayuda a otros miembros de su familia a ascender a varios tronos europeos: casó a un sobrino suyo con la reina María de Portugal en 1836, e incluso ejerció cierta influencia sobre su sobrina, la reina Victoria del Reino Unido, la cual se casó en 1840 con otro sobrino suyo (Alberto de Sajonia-Coburgo-Gotha).

Elegido rey de los belgas

En 1830 Leopoldo rechaza la corona de Grecia. El 4 de octubre de 1830, el Congreso Nacional Belga declara su independencia de los Países Bajos, eligiendo como rey de los belgas a Luis Felipe I —quien acaba de ser elegido rey de Francia por el parlamento— pero éste, para calmar los ánimos de los ingleses, rechaza el título.

El Congreso belga, conociendo el pasado militar del duque Leopoldo cuando se enfrentó a Napoleón, le propone convertirse en el rey de los belgas. Él acepta, a condición que las fronteras y las deudas de Bélgica sean arregladas y aclaradas. El 21 de julio de 1831 es oficialmente coronado rey de los belgas en Bruselas.

El 2 de agosto, mientras que se encuentra haciendo su entrada a la ciudad de Lieja, se entera de que los Países Bajos han retomado la guerra contra Bélgica. Leopoldo pide entonces a su primer ministro, Joseph Lebeau, pedir ayuda a París y a Londres, pues la Constitución le impide pedir ayuda extranjera sin la autorización del Parlamento (que ni siquiera había sido elegido). Defiende personalmente el camino de Bruselas. El ejército belga se pone en marcha, y gracias a la ayuda del ejército francés, el avance militar neerlandés es rechazado.

Defendiendo su nuevo título real y en gratitud con el pueblo francés, se casa en 1832 con Luisa María de Orleans, primera reina de los belgas, hija del rey de Francia Luis Felipe I.

No es hasta 1839 que la independencia del reino belga es reconocida por el tratado de Londres, en el cual los Países Bajos reconocieron el estado belga y las fronteras del mismo.

Matrimonio y descendencia como rey

Familia Real belga.

El 9 de agosto de 1832, contrajo terceras nupcias con Luisa María de Orleans, hija de Luis Felipe I de Francia, con la que tendría cuatro hijos:

Tiene además otros dos hijos con su amante, Arcadia Claret, la cual fue nombrada baronesa de Eppinghoven (1826-1897): el barón Jorge de Eppinghoven (1849-1904) y el barón Arturo de Eppinghoven (1852-1940).

El reinado de Leopoldo

En el exterior, Leopoldo sabe servirse de las relaciones familiares para proteger su joven reino frente a las ambiciones prusianas y francesas, especialmente las amenazas de anexión que sufrió bajo el reino de Napoleón III. También ayuda a mantener la paz en Europa, manteniendo la neutralidad belga durante los conflictos franceses de febrero de 1848.

Arregla el matrimonio de su sobrina, la reina Victoria del Reino Unido, con su también sobrino, el príncipe Alberto de Sajonia-Coburgo en 1840.

En su reino, ayuda a la apertura de la primera línea ferroviaria en Europa continental; el primer tren belga dicurre entre Bruselas y Malinas el 5 de mayo de 1835. La imagen del busto del rey fue el primer motivo impreso en la primera serie de estampillas belgas.

Fracasó al querer hacer aprobar una ley que regulase el trabajo de los niños y de las mujeres, sujetos demasiado sensibles para la época.

Leopoldo I fallece el 10 de diciembre de 1865 en el palacio real de Laeken en Bruselas; fue inhumado en la cripta real de la iglesia de Nuestra Señora de Laeken.

Condecoraciones

Véase también

  • Lista de reyes de los belgas

Bibliografía

  • Le Petit Larousse en couleurs [1972], Librairie Larousse, París.

Enlaces externos


Predecesor:
-
Rey de los Belgas
1831-1865
Coats of arms of Belgium Government.svg
Sucesor:
Leopoldo II

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