Lester Young


Lester Young

Lester Young (Woodville, 27 de agosto de 1909 - Nueva York, 15 de marzo de 1959) fue un saxofonista (tenor) y clarinetista estadounidense de jazz.

Apodado Pres o Prez por Billie Holiday, es una de las figuras más importantes de la historia del jazz, abarcando el swing, el bop y el cool. Está considerado, junto con Coleman Hawkins uno de los dos saxofonistas más influyentes, sobre los que se construye toda la tradición del saxo tenor en el jazz.

Contenido

Biografía

Aunque vivió sus primeros años cerca de Nueva Orleans, Lester Young se trasladó hacia 1920 a Minneapolis donde tocó en una legendaria orquesta familiar. Estudió violín, trompeta y batería, empezando con el saxo alto a los 13 años.

En vez de realizar una gira por el sur, Young abandonó el hogar familiar en 1927 y se unió a una gira de los Bostonianos de Art Bronson, cambiándose al saxo tenor. Regresó con la banda familiar en 1929 y tocó durante unos años como músico independiente con las territory bands como los Blue Devils de Walter Page (1930), Eddie Barefield en 1931, vuelta con los Blue Devils durante 1932-1933, y Bennie Moten y King Oliver (en 1933).

Tocó con Count Basie por primera vez en 1934, pero lo abandonó para reemplazar a Coleman Hawkins en la orquesta de Fletcher Henderson. Sin embargo, los demás músicos no se adaptaron a su sonido, tan diferente del de Hawkins, y debió abandonar la banda al poco tiempo. Realizó una gira con Andy Kirk, regresando después con Basie en 1936. En septiembre de ese año realizó su primera y legendaria sesión de grabación, con un pequeño grupo liderado por el pianista. Sus versiones de «Lady be Good» y «Shoe Shine Boy» causaron una profunda impresión en la comunidad jazzística. Inspirado en parte en Jimmy Dorsey y Frankie Trumbauer, Young había desarrollado un sonido muy original en el saxo tenor, contrapuesto al de Hawkins (considerado hasta ese entonces el modelo), y que sería una influencia importante en los saxofonistas de la línea denominada cool de los años cincuenta, como Stan Getz, Flip Phillips, Paul Desmond, Lee Konitz y el joven Dexter Gordon, entre muchos otros. Su sentido melódico y rítmico, y su articulación fueron también una fuerte influencia para el joven Charlie Parker. De hecho, Gunther Schuller definió a Young como el artista de jazz más influyente entre Louis Armstrong y Parker.[1]

Durante esa primera etapa con la orquesta de Basie, Young hizo historia además por las grabaciones acompañando a la cantante Billie Holiday, junto a un pequeño grupo liderado por el pianista Teddy Wilson. En algunos registros con Basie y los Kansas City Six se lo puede escuchar también tocando el clarinete.

Tras dejar a Basie en 1940, la carrera de Young sufrió un parón. Colideró un grupo con su hermano el batería Lee Young en Los Ángeles, antes de reunirse de nuevo con Basie en diciembre de 1943. Los nueve meses siguientes fueron excepcionales, grabó una memorable sesión en cuarteto con el bajo Slam Stewart, y protagonizó el cortometraje Jammin' the Blues.

"East of the Sun (and West of the Moon)": disco de 78 r.p.m. con Gene DiNovi, Chuck Wayne, Curly Russell y Tiny Kahn. 29 de diciembre de 1947.

Su experiencia del racismo durante el servicio militar fue tan mala que quedó afectado mentalmente para el resto de su vida.

Participó, bien pagado por Norman Granz, en las giras de Jazz at the Philharmonic a lo largo de los años cuarenta y cincuenta, hizo varias grabaciones para Aladdin y trabajó también de forma independiente como acompañante de otros músicos. Young adaptó también su estilo sin problemas al bop.

Muchas de sus grabaciones de los años cincuenta demuestran una profundidad emocional mayor que en las de sus primeros tiempos; sin embargo, fue motivo de depresión para Young el ver que varios de sus imitadores blancos conseguían mucho más dinero que él. Se dio a la bebida y tras enfermar en París en 1959, se recluyó en casa dedicándose casi por completo a beber.

Selección discográfica

1944: Kansas City Style (Commodore)

1946: Lester Young-Buddy Rich Trio (Verve)

1946: Lester Young-Nat King Cole Trio (Score)

1946: Coleman Hawkins & Lester Young (Zim)

1950: Lester Young Quartet and Count Basie Seven (Mercury)

1952: Pres and Teddy and Oscar (Verve)

1952: With the Oscar Peterson Trio (Verve)

1955: Pres Meets Vice-Pres (EmArcy)

1955: Pres and Sweets (Verve)

1956: The Jazz Giants '56 (Verve)

1956: Pres and Teddy (Verve)

1956: Nat King Cole-Buddy Rich Trio

Referencias

  1. Schuller, Gunther (1989). The Swing Era - The Development of Jazz. 1930-1945

Bibliografía

  • Porter, Lewis (2005) (en inglés). Lester Young. Revised Edition. University of Michigan Press. ISBN 0-472-089222-6. 
  • Schuller, Gunther (1989) (en inglés). The Swing Era - The Development of Jazz. 1930-1945. New York: Oxford University Press. ISBN 0-19-507140-9. 
  • Briggs, Frank; Haddix, Chuck (2005) (en inglés). Kansas City Jazz. From Ragtime to bebop - A History. New York: Oxford University Press. ISBN 0-19-530712-7. 


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