Río Magdalena


Río Magdalena
Para otros usos de este término, véase Magdalena (desambiguación).
Río Magdalena
Mompox - Vista dal Rio Magdalena.jpg
Río Magdalena a la altura del muncipio de Mompox, Bolívar
País que atraviesa Bandera de Colombia Colombia
Longitud 1 540 km
Altitud de la fuente 3 685 msnm
Altitud de la desembocadura 0 msnm
Caudal medio 7 000 m³/s
Superficie de la cuenca 257 438 km²
Cuenca hidrográfica Magdalena
Nacimiento Laguna de la Magdalena
Desembocadura Mar Caribe
Ancho de la desembocadura 566
Mapa (s)
Cuenca del río Magdalena
Cuenca del río Magdalena
Estampas del Río Magdalena
Macizo Colombiano.jpg
Laguna en el Páramo de las Papas, cerca al nacimiento del río Magdalena.
Riomagdalena.JPG
El Magdalena a su paso entre Cundinamarca y Tolima.
AtardecerRioMAgdalena.jpg
El Magdalena en proximidad al puerto de Honda.
Puente-Rio Magdalena.jpg
Puente sobre el Magdalena en Barrancabermeja.
Puertobaq.jpg
El río Magdalena a su paso por Barranquilla, desde el puente Pumarejo. Al fondo se aprecian el puerto y la ciudad.
RIO MAGDALENA Y OCAENO.JPG
Desembocadura del río Magdalena en Bocas de Ceniza.

El río Magdalena es la principal arteria fluvial de Colombia. su principal afluente es el río Cauca y es navegable desde su desembocadura en el mar Caribe hasta Honda,[1] formando límites en diez departamentos. Su cuenca, ocupa el 24% del territorio continental del país, en ella están 18 departamentos de Colombia, vive el 80% de la población y se produce el 85% del PIB nacional.,[2] por todo esto es considerado el río mas importante de Colombia, pese a no ser el más largo ni el más caudaloso, lugares que le disputarían el Putumayo, el Caquetá y el Orinoco.

Contenido

Nombre

Toponimia

«Huacacayo, llamaban los indios del sur al río Magdalena, según aparece en una escritura del 2 de septiembre de 1555 citada por Vicente Restrepo en su “Estudio sobre las minas de oro y plata de Colombia.»

El río grande de la Magdalena fue llamado así por el conquistador español, Rodrigo de Bastidas; él y sus hombres desembarcaron el 1 de abril de 1501 con sus naves en la desembocadura del río, Bocas de Ceniza. Como era costumbre en aquel tiempo, lo llamó en honor a un santo; en esa ocasión, María Magdalena.

Otros nombres

Otros nombres que ha tenido el río Magdalena, dados por los indígenas han sido Yuma en su parte baja, cuyo significado es río amigo,[3] Arli en su parte media y Guacahayo en su parte alta.[4] Aunque también fue llamado Karacalí.[5]

Geografía

El Magdalena es un río nacional que nace al suroeste de Colombia, en la Cordillera de los Andes, específicamente en el eje central del Macizo Colombiano. Atraviesa el país por su occidente de sur a norte, discurriendo a lo largo de unos 1.540 km entre las cordilleras Oriental y Central de los Andes colombianos, conformando un valle que a su vez es un corredor vial y que llega al litoral del mar Caribe.

El Magdalena nace en la Laguna de la Magdalena en el Páramo de las Papas al sur del PARQUE NACIONAL NATURAL PURACÉ en el límite entre los departamentos del Cauca y el Huila.

Navegable unos 990 km, entre Honda (Tolima) y Barranquilla, el río es la principal ruta fluvial de Colombia. Río arriba, luego de los rápidos de Honda, es navegable otros 240 km, aproximadamente hasta el municipio de Girardot lo que es conocido como el Valle del Magdalena Medio.

En su desembocadura en el mar Caribe, conocida como Bocas de Ceniza a 7,5 km de Barranquilla se construyó una de las más grandes obras de ingeniería del país. La desembocadura fue modificada y extendida hacia el mar por medio tajamares que permiten mantener un calado necesario para el ingreso de buques de gran tamaño. Esto debido a que el río deposita 500.000 m³ de sedimento por trimestre.

El río posee una cuenca de unos 250.000 km², la cual en su parte media (Magdalena Medio), es la gran reserva de hidrocarburos del país.

El afluente principal del Río Magdalena es el río Cauca, pero tiene innumerables afluentes a lo largo y ancho de su recorrido que aportan un buen caudal de aguas.

Historia

"Champán en el Rio Magdalena", aguatinta c. 1860 de Ramón Torres Méndez.

El río Magdalena, gracias a su posición geográfica que corta las poderosas ramas andinas del norte de Sudamérica, fue desde tiempos precolombinos ruta de incursión hacia el interior de lo que hoy es Colombia y seguramente hacia el sur de la misma como Ecuador. Las culturas caribes, por ejemplo, penetraron muy probablemente por el río, así como otras culturas influyentes venidas del norte y Mesoamérica.

De la misma manera, los conquistadores españoles que llegaron a lo que hoy es Colombia a principios del s. XVI usaron el río para adentrarse al interior de un país agreste y de un relieve difícil. El descubrimiento por parte de los colonizadores se le atribuye a Rodrigo de Bastidas en el año 1501.

En tiempo de la Colonia española no fue menos importante al río. Este fue la única vía en que la capital colonial, Santa Fe de Bogotá, se comunicaba con el importante puerto de Cartagena de Indias y por ende con Europa.

Las luchas de independencia no descuidaron el río. Los ejércitos patriotas y reales navegaron el río en la búsqueda del dominio absoluto y político de la Colonia que rompía sus yugos. En la obra "El General en su Laberinto" del escritor colombiano Gabriel García Márquez se puede ver una excelente descripción de lo que significaba el río para el tiempo y sus gentes.

El advenimiento de los ferrocarriles, la construcción de carreteras que dominaron el difícil relieve andino y la aviación, hicieron que el río perdiera su dominio absoluto sobre el discurrir nacional en cuestiones de transporte e intercambio. Pero la época moderna no pudo hacer perder la importancia que tiene el río más grande de la geografía nacional.

Ambiente

Los comienzos del desarrollo industrial en Colombia a principios del s. XX afectaron lógicamente el ambiente con problemas como la contaminación y la deforestación. De ello el río Magdalena es un termómetro preciso y sensible.

Las épocas de intensa lluvia en Colombia han traído como consecuencias el desbordamiento del río que reclama el espacio perdido y hace pagar los precios de deforestaciones sin medida. Aún no existen en Colombia proyectos de magnitud que velen radicalmente por la protección del medio ambiente y la preservación de los recursos naturales. La riqueza en fauna y flora a lo largo de un río que recorre regiones tan diversas y equidistantes, es amplia e interesante, pero la contaminación y la deforestación ha hecho perder muchas especies asociadas al río.

Economía

El río a lo largo de la historia ha sido preponderante en el comercio y el intercambio de bienes: transporte, trueque, importaciones, exportaciones, pesca, aprovechamiento de las tierras aledañas al río y su natural fertilidad, hacen del río un patrón primordial en la economía nacional.

Referencias

  1. «Magdalena (río, Colombia)». Enciclopedia Microsoft® Encarta® Online 2007. Consultado el 02-05-2008.
  2. Guardianes del Agua. «Nuestro Río Magdalena» (en español). Sociedad de Acueducto, Alcantarillado y Aseo de Barranquilla S.A. E.S.P.. Consultado el 07-06-2008.
  3. «Reseña histórica». Ministerio de Transporte de Colombia. Consultado el 28-04-2008.
  4. «Nuestro río» (en español). Corporación Autónoma Regional del Río Grande de la Magdalena (Cormagdalena). Consultado el 10-05-2008.
  5. «Río Magdalena: Navegando por una nación» (en español). Museo Nacional de Colombia. Consultado el 07-06-2008.

Véase también

Enlaces externos

Coordenadas: 2°42′42″N 75°25′50″W / 2.711667, -75.430556


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