Mahatma


Mahatma

Mahatma o Māhatma es un título religioso hindú. Proviene del sánscrito (महात्मा māha, gran y atman, alma: gran alma). Este título le fue otorgado por su pueblo a Mohandas Karamchad Gandhi, a quien se le considera el padre de la independencia de la India.

Otras acepciones

También se le ha denominado de esta forma a los miembros monásticos de la orden de Manav Dharam, una organización religiosa hindú presidida por el gurú Satpalji Maharaj.

La palabra, utilizada en un sentido técnico, se popularizó en la literatura teosófica a fines del siglo XIX, cuando Madame Helena Blavatsky, uno de los fundadores de la Sociedad Teosófica, alegó que sus maestros fueron adeptos o Mahatmas (Grandes Almas) que residen en el Tíbet.

De acuerdo con la enseñanzas teosóficas, los Mahatmas no son seres desencarnados, aunque sí son muy evolucionados y serían personas que participan en la supervisión del crecimiento espiritual de las personas y en el desarrollo de las civilizaciones. Blavatsky fue la primera persona en los tiempos modernos en reclamar el contacto con estos adeptos, sobre todo los "maestros" Koot Hoomi y Morya.

En septiembre y octubre de 1880, Blavatsky visitó a AP Sinnett en Simla en el norte de India. El interés profundo de Sinnett en las enseñanzas teosóficas de Mme. Blavatsky, y la labor de la Sociedad Teosófica llevaron a Blavatsky a establecer un contacto por correspondencia entre Sinnett y los dos adeptos que patrocinaban la sociedad, Koot Hoomi y Morya. A partir de esta correspondencia escribió Sinnett "El Mundo Oculto" (1881) y el "Budismo Esotérico" (1883), ambos de los cuales tendrían una gran influencia en la generación de interés público en la teosofía. Las respuestas y explicaciones dadas por los Mahatmas a las preguntas de Sinnett, están incorporados en sus cartas de 1880 a 1885, publicadas en Londres en 1923 como "Cartas del Mahatma a Sinnett". Los Mahatmas también tuvieron correspondencia con una serie de otras personas durante los primeros años de la Sociedad Teosófica. Muchas de estas cartas han sido publicadas en dos volúmenes titulados "Cartas de los Maestros de Sabiduría", Serie 1 y Serie 2.

Ha habido una gran controversia sobre la existencia de estos adeptos. Los críticos de Blavatsky han dudado de la existencia de estos maestros.

Enlaces:

Cartas de los Maestros (Mahatmas) a A. P. Sinnett


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  • mahatma — [mə hat′mə, məhät′mə] n. [Sans mahātman < mahā, great (see MAGNI ) + ātman,ATMAN] in India, any of a class of wise and holy persons held in special regard or reverence: Mohandas Gandhi was called Mahatma …   English World dictionary

  • mahatma — 1884, lit. great souled, from Skt. mahatman, from maha great, from PIE root *meg great (see MAGNATE (Cf. magnate)) + atman, soul, principle of life, properly breath; cognate with O.E. æðm breath. In esoteric Buddhism, a person of supernatural pow …   Etymology dictionary

  • mahatma — ► NOUN ▪ (in the Indian subcontinent) a holy person or sage. ORIGIN Sanskrit, great soul …   English terms dictionary