Manuel de Terán Álvarez


Manuel de Terán Álvarez
Manuel de Terán
Nombre Manuel de Terán Álvarez
Nacimiento 1904
Bandera de España Madrid, España
Fallecimiento 1984
Nacionalidad Española
Ocupación Geógrafo, intelectual, educador, investigador, humanista y científico
Cónyuge Fernanda Troyano de los Ríos

Manuel de Terán Álvarez (Madrid, 1904 - 1984) fue un geógrafo e intelectual, educador e investigador, humanista y científico, académico de la Lengua y de la Historia, sistematizador de la Geografía moderna en España, autor de una extensa y original obra divulgadora y de investigación, así como creador de una numerosa escuela.

Contenido

Vida

La vida de Manuel de Terán quedó profundamente marcada por la etapa en que estuvo vinculado como profesor al Instituto-Escuela de Segunda Enseñanza de Madrid, comprendida entre 1923 y la guerra civil -salvo un pequeño paréntesis de un año, en que fue catedrático de Geografía e Historia en el Instituto de Calatayud-. En ese periodo, conoció a la que sería su mujer, Fernanda Troyano de los Ríos, madre de sus cinco hijos; descubrió y afianzó su vocación docente, impregnándose de las ideas, principios y métodos pedagógicos provenientes de Francisco Giner de los Ríos y la Institución Libre de Enseñanza; entró en contacto con el mundo intelectual surgido en torno a la Residencia de Estudiantes y el científico formado al amparo del Museo de Ciencias Naturales; se orientó hacia las disciplinas que habría de cultivar profesionalmente, la historia y, sobre todo, la geografía; y disfrutó de una estancia en París sufragada por la Junta para Ampliación de Estudios e Investigaciones Científicas, lo que le permitió ver in situ el trabajo llevado a cabo por algunos de los mejores especialistas del momento.

En 1939 reanudó su actividad docente en el madrileño Instituto de Segunda Enseñanza Isabel la Católica, desde el que pasó al Beatriz Galindo en 1943, fecha en la que además comenzó a colaborar, gracias a su maestro Eloy Bullón, en el Instituto Juan Sebastián Elcano de Geografía del Consejo Superior de Investigaciones Científicas, del cual fue nombrado inmediatamente secretario, haciéndose cargo de la publicación de la revista Estudios Geográficos, que logró situar, gracias a su buen hacer, entre las más reputadas de su campo a nivel internacional.

Pero Terán no sólo dejó su impronta como educador e investigador en la enseñanza secundaria y en el CSIC, sino que su huella es particularmente visible en la Universidad. Aunque había dado clases en ella con anterioridad como ayudante de Bullón, es sobre todo a partir de 1951, fecha en que obtiene por oposición la primera cátedra de Geografía de la Universidad de Madrid, cuando lleva a cabo con mayor desenvoltura su magisterio, tanto en la Facultad de Filosofía y Letras como en la de Ciencias Políticas y Económicas. Sin lugar a dudas, su acceso a la cátedra universitaria fue decisivo para el despegue de la investigación geográfica en España, a través de su tarea de formación de discípulos. Terán despertó verdaderas vocaciones, creó una nutrida y sólida escuela, y esparció su semilla en las cátedras universitarias de Geografía de lugares como Valencia, Salamanca, Valladolid, Oviedo, La Laguna, etc., además de la propia capital. Dentro del renovador y moderno programa de estudio de la realidad geográfica española que Terán puso en marcha, cabe destacar el hecho de que hasta la década de 1980 se leyeron más de treinta tesis doctorales y más de 150 memorias de licenciatura, muchas de ellas publicadas.

Como reconocimiento a sus contribuciones y a su magisterio, en la última etapa de su vida Terán fue objeto de una serie de distinciones y nombramientos que evidencian su gran valía y consideración social: en 1976 fue nombrado director honorario del Instituto Juan Sebastián Elcano y consejero de honor del CSIC; en 1977 ingresó en la Real Academia Española y fue nombrado socio de honor de la Asociación de Geógrafos Españoles; al año siguiente fue nombrado presidente de honor de la Real Sociedad Geográfica; en 1980 ingresó en la Real Academia de la Historia; y en 1982 recibió la medalla de oro de la Universidad Complutense.

Obra

Manuel de Terán es autor de una vasta obra, que comprende tanto manuales y libros de texto como artículos especializados, aportaciones a congresos, reseñas y traducciones. En ella se da tanto un profundo dominio de las bases y las tradiciones en las que se asienta la disciplina geográfica como una enriquecedora apertura de miras a aspectos novedosos procedentes de ésta y de otros campos de saber. En sus escritos, en los que se refleja una sólida formación naturalista y humanista, arte y ciencia se dan la mano, siendo asimismo perfectamente compatibles una “geografía de andar y ver” con una reflexión sosegada y penetrante.

El resultado de todo ello son miles de páginas de bella factura en las que la Geografía queda dibujada como la “descripción razonada y explicativa de los paisajes terrestres, entendiendo por tales la diversidad de los aspectos fisonómicos de la superficie terrestre, resultantes de la combinación de los factores físicos y humanos que en ellos actúan”. Particular interés tienen las valiosas imágenes que nos ha legado de los paisajes españoles, “amasados de tierra y de cultura”, en un momento en que los rurales y los urbanos estaban en plena transformación secular.

Temáticamente abordó aspectos muy diversos. Desde el mundo rural (“Programa para el estudio del hábitat rural”; “Vaqueros y cabañas en los Montes de Pas”; “Huertas y jardines de Aranjuez”; Hábitat rural. Problemas de método y representación; “Vida pastoril y nomadismo”) al urbano (“Calatayud, Daroca y Albarracín”; “Sigüenza”; “Ciudad y urbanización en el continente asiático”; “Dos calles madrileñas: las de Alcalá y Toledo”; “El desarrollo espacial de Madrid a partir de 1868”; “La ciudad como forma de ocupación del suelo y de organización del espacio”; numerosos documentos de Información urbanística), pasando por los estudios regionales (Imago Mundi; “Galicia”, “Región Asturcántabra”, “País Vasco”, “Meseta septentrional y meridional”, “Extremadura”, “Islas Canarias” y “Plazas africanas” para la Geografía de España y Portugal por él dirigida; “Ribamontán al Mar”; Síntesis geográfica de Fernando Poo; Geografía Regional de España; etc.) y sin dejar al margen los teóricos y de pensamiento (“La causalidad en Geografía humana. Determinismo, posibilismo, probabilismo”; “La situación actual de la Geografía y las posibilidades de su futuro”; “Geografía humana y Sociología. Geografía social”; “Una ética de conservación y protección de la Naturaleza”…).


Bibliografía esencial de Manuel de Terán:

1942: “Calatayud, Daroca y Albarracín. Notas de Geografía urbana”, Estudios Geográficos, año III, nº 6, págs. 163-202 + 12 láminas
1947: “Vaqueros y cabañas en los Montes de Pas”, Estudios Geográficos, año VIII, nº 28, págs. 493-536 + 1 mapa y XI láms.
1952: Imago Mundi. Geografía Universal, Madrid, Ediciones Atlas, 2 vols., 603 y 530 págs.
1957: “La causalidad en Geografía humana. Determinismo, posibilismo, probabilismo”, Estudios Geográficos, año XVIII, nº 67-68, págs. 273-308.
1958: Geografía de España y Portugal, Barcelona, Montaner y Simón, tomo IV (1ª parte).
1961: “Dos calles madrileñas: las de Alcalá y Toledo”, Estudios Geográficos, año XXII, nº 84-85, págs. 375-476.
1963: “Quelques aspects de la Géographie des Îles Canaries”, Revue de Géographie de Lyon, vol. XXXVI, nº 3, págs. 165-204.
1964: “El trabajo y la estructura demográfica del Gran Bilbao”, en Aportación española al XX Congreso Geográfico Internacional. Reino Unido, julio-agosto de 1964, Madrid/Zaragoza/Barcelona, Instituto Elcano de Geografía/Instituto de Estudios Pirenaicos (CSIC), págs. 75-88.
1966: “Una ética de conservación y protección de la Naturaleza”, en Homenaje al Excmo. D. Amando Melón y Ruiz de Gordejuela, Zaragoza, Instituto Juan Sebastián Elcano/Instituto de Estudios Pirenaicos (CSIC), págs. 69-76.
1977: Las formas del relieve terrestre y su lenguaje. Discurso pronunciado el 20 de noviembre de 1977, en su recepción pública por el Excmo. Sr. Don Manuel de Terán y contestación del Excmo. Sr. Don Julián Marías, Madrid, Real Academia Española, 66 págs.
1980: De Causa Montium. Discurso del excelentísimo señor don Manuel de Terán Álvarez leído en el acto de su recepción pública el 16 de noviembre de 1980, y contestación del excelentísimo señor don Gonzalo Menéndez Pidal, Madrid, Real Academia de la Historia, 51 págs.

En la Bibioteca de Humanidades de la UAM se puede consultar la colección bibliográfica donada a la Universidad.

Referencias

Eduardo Martínez de Pisón y Nicolás Ortega Cantero (eds.) (2007): Manuel de Terán 1904-1984 geógrafo, Madrid, Publicaciones de la Residencia de Estudiantes-Sociedad Estatal de Conmemoraciones Culturales, 437 pp. ISBN 978-84-95078-55-4

Enlaces externos


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