Pasaje de Drake


Pasaje de Drake
Pasaje (o Paso) de Drake
(Mar de Hoces)
CapeHorn.jpg
Desde el pasaje de Drake se observa su extremo norte: el cabo de Hornos.
Ubicación geográfica
Océano Pacífico - Atlántico - (Antártico)
Continente América del Sur - Antártida
Archipiélago Islas Shetland del Sur
Ubicación administrativa
País (es) Bandera de Argentina Argentina
Bandera de Chile Chile
aguas internacionales y aguas en la zona del Tratado Antártico reclamadas por Argentina, Chile y el Reino Unido
Cuerpo de agua
Mares próximos Mar del Scotia
Islas interiores Islas Diego Ramírez (CHI)
Dimensiones
Separación mínima 808 km
Otros datos
Descubridor Francisco de Hoces (1525)
Primer navegante Willem Schouten (1616)
Mapa de localización
El paso Drake mostrando la frontera marítima (puntos A, B, C, D, E y F) acordada entre Chile y Argentina en el Tratado de Paz y Amistad de 1984
El paso Drake mostrando la frontera marítima (puntos A, B, C, D, E y F) acordada entre Chile y Argentina en el Tratado de Paz y Amistad de 1984

El pasaje de Drake, paso Drake o mar de Hoces es el tramo de mar que separa América del Sur de la Antártida, entre el cabo de Hornos (Chile) y las islas Shetland del Sur (Antártida). Comunica el océano Pacífico al oeste con el mar del Scotia al Este. Su anchura es de 800 a 950 km. Sus aguas son de las más tormentosas del mundo.

Contenido

Denominación

La cartografía oficial chilena denomina al estrecho paso Drake y la argentina como pasaje de Drake. En 2006, en el Congreso Argentino, patrocinado por la Legislatura de la Provincia de Santa Cruz, fue presentado un proyecto para renombrar el estrecho como mar de Piedra Buena, fundamentado en la intención de honrar a Luis Piedra Buena y retirar de la cartografía oficial argentina el nombre del corsario británico, Francis Drake.[1] [2]

Geografía

El pasaje es el cruce más corto existente entre la Antártida y el resto de las tierras emergidas del planeta. El límite entre el Atlántico y el Pacífico es considerado, a veces, como una línea entre el cabo de Hornos y las islas Shetland del Sur. También se señala como límite natural entre ambos océanos la curva formada por las Antillas del Sur, o Arco de Scotia, que penetra hacia el este. Aunque el límite convencional más recurrido es el meridiano del cabo de Hornos, hasta tocar el paralelo 60º Sur, donde para muchos países comienza el océano Antártico.

El paso es mar abierto, excepto por las pequeñas islas Diego Ramírez a unos 100 km al suroeste del cabo de Hornos. No hay ninguna masa de tierra significativa alrededor del mundo a la latitudes del paso Drake, lo que permite el libre desplazamiento de la corriente circumpolar antártica que lleva un enorme volumen de agua (alrededor de 600 veces el flujo del río Amazonas) a través del pasaje y alrededor de la Antártida.

Las aguas del paso son famosas por lo tormentosas, con olas de más de 10 metros no poco frecuentes. Localizado entre los 56º y (aproximadamente) los 60º de latitud sur, el paso es indudablemente la causa del refrán marinero: "Debajo de los 40 grados, no hay ley. Debajo de los 50 grados, no hay Dios."

Los barcos en el pasaje son frecuentemente buenas plataformas para el avistamiento de ballenas, delfines y aves marinas, como el petrel gigante, otros petreles, albatros y pingüinos.

De acuerdo a estudios químicos de dientes de peces hallados en rocas sedimentarias oceánicas, el paso Drake estaba cerrado hasta hace unos 41 millones de años.[3] Antes de que el paso se abriera, el Atlántico y el Pacífico estaban completamente separados y la Antártida carecía de capa de hielo. Al unirse los océanos, la corriente circumpolar antártica comenzó a fluir, enfriando significativamente la Antártida.

A pesar de ser el principal nexo de unión entre el Pacífico y el Atlántico, por el deshielo producido en los últimos años en el polo norte, se especula que aparecerá una vía mucho más segura y en muchos casos más rápida, el paso del Noroeste.[4]

Extensión

El paso Drake o mar de Hoces.

Generalmente se considera al pasaje de Drake como el tríangulo marítimo con un vértice en el cabo de Hornos y los otros dos en las islas extremas del archipiélago de las Shetland del Sur. La Organización Hidrográfica Internacional ha previsto en el proyecto de la 4° edición de su publicación Limits of Oceans and Seas, comunicado por la circular C55 del 7 de noviembre de 2001, trasladar a la isla Waterman en la Tierra del Fuego el punto extremo Noroeste del pasaje de Drake, de forma que éste pasara a ser reconocido como un cuadrilátero que a los fines cartográficos se encontrará incluido dentro del océano Atlántico. La propuesta fue hecha por el Reino Unido y aceptada por Chile y Rusia. Este país había propuesto incluir al estrecho de Bransfield como parte del pasaje de Drake, pero luego aceptó retirar su propuesta. El proyecto no ha sido ratificado y a enero de 2011 se encuentra aún en proceso de revisión.[5]

4. South Atlantic Ocean
(...)
Location of the northwest corner of Drake Passage has been changed from Cabo de Hornos further west to Isla Waterman (55°25'S – 70°00'W), as proposed by the UK and agreed by Russia and Chile.

El ancho mínimo del pasaje de Drake, es decir, la longitud total de la línea imaginaria que une la punta más austral de la isla Hornos (el cabo de Hornos) con el sector terrestre más próximo de las islas Shetland del Sur es de 808,17 Km.[6]

Partiendo desde este cabo chileno, los primeros 47,6 km discurren sobre aguas juridiccionales de Chile (el 5,88%). Continuando hacia la Antártida, la línea recorre durante 240,54 km por aguas juridiccionales de Argentina (29,76%) en virtud del Tratado de paz y amistad entre Argentina y Chile, hasta alcanzar aguas internacionales, las que recorrerá en los siguientes 209,16 km (25,88%), para cruzar el paralelo 60º S, es decir, penetrar en aguas comprendidas en la zona bajo el Tratado Antártico, por las que transitará los últimos 310,9 km (38,47%) para, finalmente, tocar las primeras costas antárticas.

Historia

Fue descubierto por el marino español Francisco de Hoces en 1525, cuando su barco, el San Lesmes, que formaba parte de un convoy que trataba de cruzar el estrecho de Magallanes, fue arrastrado por un fuerte temporal hacia los 55º sur, viéndose obligado a llegar al océano Pacífico bordeando el cabo de Hornos, nunca antes divisado por otro europeo. Por esta razón, algunos prefieren denominarlo mar de Hoces.

El primer viaje documentado a través del paso fue el del barco Eendracht, comandado por Willem Schouten en 1616. Posteriormente, a raíz del viaje del marino inglés sir Francis Drake, los cronistas anglosajones impusieron mayoritariamente el nombre de pasaje de Drake. Actualmente, la Armada Española y algunas armadas latinoamericanas siguen denominando a esta zona como mar de Hoces en sus cartas náuticas.[7]

Proyección ortográfica hemisférica centrada en el mar de Hoces o paso Drake.

Referencias

Enlaces externos


Wikimedia foundation. 2010.

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