Margarina


Margarina
Margarina en un bote.

Margarina es un término genérico para denominar distintos tipos de grasas usadas en sustitución de la mantequilla.

Contenido

Historia

Origen

La margarina tiene una larga historia, en ocasiones confusa. Su nombre se origina tras el descubrimiento del «ácido margárico», realizado por Michel Eugène Chevreul en 1813. Se pensaba que el ácido margárico era uno de los tres ácidos grasos que en combinación formaban las grasas animales, siendo los otros el ácido esteárico y el ácido oleico. No obstante, en 1853 se descubrió que el ácido margárico no era más que una combinación de ácido esteárico y del ácido palmítico, antes desconocido.

Por el año 1860, el emperador Napoleón III de Francia ofreció una recompensa a cualquiera que pudiera elaborar satisfactoriamente un sustituto a la mantequilla para las clases sociales bajas y las fuerzas armadas. El químico Hippolyte Mège-Mouriés inventó una sustancia a la que llamó oleomargarina (después margarina), que se preparaba utilizando grasa de ballenas o grasa vegetal, extrayendo la porción líquida bajo presión y después dejándola solidificar. Cuando se combina con butirina y agua produce un sustituto de la mantequilla de similar sabor. La producción de margarina cobró real importancia durante la Segunda Guerra Mundial, sobre todo en Alemania, como sustituto de la mantequilla y fuente de lípidos. Posteriormente, la margarina se convirtió en un negocio mundial.

Actualidad

Desde la invención de Hippolyte Mège-Mouriés, los fabricantes de margarina han introducido muchos cambios. La margarina moderna se puede hacer con una gran variedad de grasas animales o vegetales y se mezcla generalmente con leche descremada, sal y emulsionantes. En los últimos tiempos han sido presentadas al mercado margarinas con fitoesteroles, que ayudarían a reducir los niveles de colesterol.

Curiosidades

En la mayoría de los países la margarina no puede ser vendida como mantequilla, ya que existen leyes que prohíben esto. En cambio, en otros países la margarina se vende como aquella.

En Venezuela y Colombia, se le llama "mantequilla" de manera coloquial, ya que la margarina se vende más que aquélla. En Venezuela también algunas personas la llaman Mavesa, ya que ésta fue la primera marca de margarina que existió, aún cuando este término es poco usado dándosele preferencia al primero.[1]

En Panamá, a la tradicional mantequilla muchos le llaman "mantequilla de la buena", por ser más agradable al gusto frente a la margarina, y a la margarina misma, término que algunos no lo conocen, se le llama "mantequilla de la mala".

En Argentina y Chile se le conoce simplemente como margarina.

Forma de fabricación

La margarina se fabrica mediante las siguientes etapas:

  • Refinado
  • Endurecimiento
  • Fabricación de la margarina propiamente dicha.

Se selecciona la materia prima, bien sea aceite de pescado (origen animal) o, más comúnmente, aceite vegetal.

Luego se procede al refinado del aceite, el cual persigue los siguientes objetivos:

  • Eliminar los ácidos grasos libres, los cuales provocan el deterioro del producto final por hidrólisis. Se realiza por neutralización con lejía sódica o físicamente por destilación.
  • Eliminar los fosfolípidos, también llamados gomas. Se produce el aglomerado de los mismos añadiendo un ácido débil, y después se pueden arrastrar fácilmente con agua.
  • Eliminar los compuestos volátiles, los cuales generan mal olor y sabor. Se realiza mediante destilación a vacío y arrastre con vapor (striping).
  • Eliminar otros contaminantes, como metales o pigmentos, mediante la adición de tierras decolorantes y/o carbón activo.

El endurecimiento consiste en alterar el punto de fusión del aceite para obtener una curva de sólidos determinada. El endurecimiento se consigue por hidrogenación, interesterificación o fraccionamiento. Lo más común es la hidrogenación, en la que el aceite se satura parcial o totalmente con hidrógeno, en un autoclave a altas temperaturas, presiones, y presencia de catalizador, hasta conseguir un determinado índice de yodo y una determinada curva de sólidos, al resultado de esta etapa se le llama mantecas hidrogenadas.

Ya refinada y endurecida, la manteca pasa a la etapa de fabricación de margarinas a la que se le adiciona leche, agua, aceite vegetal, emulgentes (mono o di-estearatos de glicerilo), saborizantes, preservantes y sal común, en una mezcla que es batida íntimamente en frío hasta conseguir la llamada margarina. El resultado final es un sintético de la mantequilla con prácticamente las mismas propiedades organolépticas y físicas que la mantequilla, es decir, funde entre 26 a 32 °C y tiene un comportamiento fusible a determinada temperatura curva de sólidos.

Tipos de margarinas

Se pueden fabricar margarinas para repostería de mayor punto de fusión: (38-60 °C) o bien de sobremesa con un punto de fusión menor (25-35 °C). Las margarinas dietéticas llevan un mayor porcentaje de agua (40-60%), poseen emulgentes especiales de alto TLV para sostener la emulsión y un menor contenido de sal. Las margarinas también pueden sufrir enranciamiento.

Según su composición se pueden denominar:

1- Margarina: 80% de materia grasa.

2- Margarina 3/4 (tres cuartos): si contiene entre un 60% y un 62% de grasa.

3- Materia grasa para untar: con un porcentaje de materia grasa de un 42 a un 55% aproximadamente.

4- Margarina o "materia grasa para untar" enriquecidas. Con vitaminas (A, D, E,B2), minerales(calcio), fibra o fitosteroles.

Aspectos nutricionales

Controversia respecto a su salubridad

La actuación de campañas interesadas, tanto a favor como en contra de la margarina, dificultan la obtención de información objetiva al respecto. En 1993 la OMS, en las conclusiones de su estudio "Grasas y aceites en la nutrición humana. Consulta FAO/OMS de expertos", determinó que las grasas trans eran ligeramente peores que las saturadas, pero en cualquier caso, ambas debían evitarse lo máximo posible en dietas saludables, sustituyéndose por aceites y margarinas blandas.

Referencias


Wikimedia foundation. 2010.

Sinónimos:

Mira otros diccionarios:

  • margarină — MARGARÍNĂ s.f. Produs alimentar asemănător cu untul, obţinut prin emulsionarea (emulsiona) unor grăsimi vegetale sau animale cu apă sau cu lapte smântânit. – Din fr. margarine. Trimis de claudia, 13.09.2007. Sursa: DEX 98  MARGARÍNĂ s. unt… …   Dicționar Român

  • margarina — sustantivo femenino 1. (no contable) Sucedáneo de la mantequilla, blando y amarillento, elaborado con grasas vegetales o animales y productos lácteos: Los médicos discuten si la margarina es más sana que la mantequilla …   Diccionario Salamanca de la Lengua Española

  • margarina — s.f. [dal fr. margarine, der. di margar(ique ) margarico ]. (gastron.) [emulsione solida di grassi animali o vegetali e acqua] ▶◀ ‖ burro, strutto …   Enciclopedia Italiana

  • margarina — s. f. Substância gorda comestível, de consistência mole, feita com diversos óleos e gorduras a maior parte das vezes vegetais (amendoim, soja, noz de coco) …   Dicionário da Língua Portuguesa

  • margarina — (Del fr. margarine, y este del gr. μάργαρον, perla). f. Sustancia grasa, de consistencia blanda, que se extrae de ciertas grasas animales y de aceites vegetales, y tiene los mismos usos que la mantequilla …   Diccionario de la lengua española

  • Margarina — ► sustantivo femenino COCINA Sustancia grasa obtenida de grasas animales o aceites vegetales que se usa como sustituto de la mantequilla. * * * margarina (del gr. «márgaron», perla, por el color) f. Sustitutivo de la mantequilla, fabricado con… …   Enciclopedia Universal

  • margarina — s f Sustancia alimenticia preparada con grasas vegetales, de consistencia, color y sabor muy similares a los de la mantequilla, y que se usa en lugar de ésta: pan con margarina, freír en margarina, untar margarina …   Español en México

  • margarina — {{#}}{{LM M24947}}{{〓}} {{[}}margarina{{]}} ‹mar·ga·ri·na› {{《}}▍ s.f.{{》}} Sustancia grasa de consistencia blanda, fabricada con grasas vegetales y animales: • La margarina tiene los mismos usos que la mantequilla.{{○}}… …   Diccionario de uso del español actual con sinónimos y antónimos

  • margarina —     El emperador francés Napoleón III (1808 1873), preocupado por el crecimiento de la población en las ciudades, la consiguiente crisis económica y los problemas generados a la hora de adquirir alimentos considerados entonces de primera… …   Diccionario del origen de las palabras

  • margarina — mar|ga|ri|na Mot Pla Nom femení …   Diccionari Català-Català