Matrices de Pauli


Matrices de Pauli

Las matrices de Pauli, deben su nombre a Wolfgang Ernst Pauli, son matrices usadas en física cuántica en el contexto del momento angular intrínseco o espín. Matemáticamente, las matrices de Pauli constituyen una base vectorial del álgebra de Lie del grupo especial unitario SU(2), actuando sobre la representación de dimensión 2.

Contenido

Forma de las matrices

Cumplen las reglas de conmutación del álgebra de Lie \mathfrak{su}(2):

\left [\sigma_i,\sigma_j \right ]=2i\ \epsilon_{ijk}\ \sigma_k

Donde:

\epsilon_{ijk}\; es el Símbolo de Levi-Civita (pseudotensor totalmente antisimétrico).

También satisfacen la siguiente regla de anticonmutación

\left \{\sigma_i,\sigma_j \right \}=\sigma_i\sigma_j+\sigma_j\sigma_i=2\delta_{ij}I\

Otras propiedades importantes son:

\sigma_x^2 = \sigma_y^2 = \sigma_z^2 = \begin{pmatrix} 1&0\\0&1\end{pmatrix} = I
\operatorname{det} (\sigma_i) = -1
\operatorname{Tr} (\sigma_i) = 0

Caso de espín 1/2

Las matrices de Pauli son tres, al igual que la dimensión del álgebra del Lie del grupo SU(2). En su representación lineal más común tienen la siguiente forma:

 \sigma_x = \begin{pmatrix} 0 & 1 \\ 1 & 0 \end{pmatrix} \qquad
\sigma_y = \begin{pmatrix} 0 & -i \\ i & 0 \end{pmatrix} \qquad \sigma_z = \begin{pmatrix} 1 & 0 \\ 0 & -1 \end{pmatrix}

Caso de espín 1

Por abuso de lenguaje se suele llamar matrices de Pauli a otras representaciones lineales diferentes a las usadas en el caso de espín 1/2 anterior. Por ejemplo para representar el espín de una partícula con valor 1, se usa la representación lineal mediante matrices de 3x3 siguiente:


J_x = \frac\hbar\sqrt{2}
\begin{pmatrix}
0&1&0\\
1&0&1\\
0&1&0
\end{pmatrix}
\qquad
J_y = \frac\hbar\sqrt{2}
\begin{pmatrix}
0&-i&0\\
i&0&-i\\
0&i&0
\end{pmatrix}
\qquad
J_z = \hbar
\begin{pmatrix}
1&0&0\\
0&0&0\\
0&0&-1
\end{pmatrix}

Caso de espín 3/2

Análogamente al caso anterior para espín 3/2 es común usar la siguiente representación:


J_x = \frac\hbar2
\begin{pmatrix}
0&\sqrt{3}&0&0\\
\sqrt{3}&0&2&0\\
0&2&0&\sqrt{3}\\
0&0&\sqrt{3}&0
\end{pmatrix}
\qquad
J_y = \frac\hbar2
\begin{pmatrix}
0&-i\sqrt{3}&0&0\\
i\sqrt{3}&0&-2i&0\\
0&2i&0&-i\sqrt{3}\\
0&0&i\sqrt{3}&0
\end{pmatrix}
\qquad
J_z = \frac\hbar2
\begin{pmatrix}
3&0&0&0\\
0&1&0&0\\
0&0&-1&0\\
0&0&0&-3
\end{pmatrix}

Aplicaciones

Las matrices de Pauli tienen gran utilidad en mecánica cuántica. La aplicación más conocida es la representación del operador de espín para una partícula de espín 1/2, como un electrón, un neutrón o un protón. Así el observable que sirve para medir al espín, o momento angular intrínseco, de un electrón, en la dirección i, viene dado por el operador autoadjunto:

 \hat{S}_i = \frac{\hbar}{2}\sigma_i

En la representación convencional, los autoestados de espín corresponden a los vectores:

\left \{| \uparrow \rangle = (1,0); | \downarrow \rangle = (0,1) \right\}

Véase también

  1. Momento angular.
  2. Espín.
  3. Mecánica cuántica.
  4. Álgebra de Lie.

Notas


Wikimedia foundation. 2010.

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