Parasitología


Parasitología

Parasitología

Gametocito de una de las especies de malaria en un frotis sanguíneo.

La parasitología es una rama de la biología que estudia el fenómeno del parasitismo. Es decir, estudia a los organismos vivos parásitos[1] eucariotas[2] como son los protozoos, helmintos (trematodos, cestodos, nematodos) y artrópodos. El resto de los organismos parásitos (virus, procariotas y hongos) tradicionalmente se consideran una materia propia de la microbiología.

Contenido

Etimología

La palabra parasitología proviene del griego pará παρά (‘a lo largo de’, ‘al lado de’, ‘que no es propiamente’) + sīto σῖτος (‘comida’) + leg/log λεγ‑/λογ‑ [λέγω] (‘decir, razonar’; ‑logíā ‑λογία ‘estudio’), es decir, el estudio del que come lo que no es propiamente de el.

La parasitología es una rama de la biología,[3] y concretamente de la ecología, aunque por sus importantes repercusiones en la salud humana y animal, gran parte de la investigación de esta ciencia se centra en sus implicaciones en medicina, veterinaria[4] y farmacia, ya que los parásitos causan enfermedades al hombre, animales y plantas de gran interés sanitario o económico y uno de los objetivos clave es el aprender diagnosticarlas (por ejemplo, a través de un análisis coprológico o inmunológico), curarlas y erradicarlas. Dentro de esta rama de la parasitología sanitaria[5] médica y veterinaria es también el estudio de la epidemiología de estas enfermedades parasitarias, dentro de lo que se puede calificar como parasitología ambiental,[6] ya que estudia los factores que explican la distribución y frecuencia de los parásitos.

La principal importancia de esta rama radica en que muchas de las "enfermedades tropicales" que nosotros conocemos son de origen parasitario y se deben en gran medida a falta de higiene y condiciones ambientales propicias en los países subdesarrollados ( aprox. 75% de la población mundial )

Ramas de la Parasitología

Para un estudio mas especifico la parasitologia se divide en tres ramas:

Parasitologia medica o clinica: Estudia los parasitos del Humano.
Zooparasitologia: Estudia los parasitos de los animales.
Fitoparasitologia: Estudia los parasitos de las plantas.

Epidemiología

Ejemplo de la distribución mundial de una parasitosis (malaria).

El efecto de una infección parasitaria se relaciona estrechamente con factores geográficos, sociales, y económicos,[7] de modo que otro de los objetivos de la parasitología recae en el campo de la epidemiología al estudiar la incidencia, morbilidad y mortalidad[8] así como los métodos de control y lucha en contra de los parásitos y sus vectores (organismos parásitos más o menos inocuos "per se", pero que pueden ser transmisores de otros organismos causantes de enfermedades). El objetivo sería el de controlar las poblaciones de estos vectores o proporcionar directrices que permitan solucionar problemas sanitarios y epidemiológicos. Al tratarse de organismos a un tiempo muy simplificados y con interesantes mecanismos para burlar las defensas de su hospedador a menudo los parásitos han recibido atención por parte de la genética o la biología molecular. Asimismo han proporcionado datos para interpretar la evolución de las especies.

Historia

Aristóteles (384 – 322 A.C.) describió y clasificó un grupo de gusanos (helmintos) intestinales.[9] Otros como Plinio el viejo y Galeno[10] estudiaron parásitos humanos y animales. En la edad Media el sabio Avicena hizo en Persia un tratado completo sobre helmintos y nematodos y métodos para combatirlos y curarlos .

Francesco Redi[11] (1686) y luego Lázaro Spallanzani.[12] (1729-1799) usaron parásitos como evidencia para refutar la teoría de la generación espontánea. Desde entonces cada parásito tiene su anécdota; a finales del siglo XIX, por ejemplo, se descubrió la malaria y su vector.

Muchos parasitologos iniciaron observaciones al microscopio para descubrir distintos protozoarios ,pero realmente el primer protozoario de tipo parásito que se observo fue por los doctores suizos Malmsten (1857)y Stein(1862) descubriendo Balantidium coli , que es uno de los protozoarios más grandes y que habita en los intestinos del cerdo.[13]

Parasitología y medicina tropical

En general, la historia de la parasitología esta fuertemente ligada con la Historia de la medicina Tropical , que no es otra cosa que el estudio de las enfermedades típicas de los países subdesarrollados que se encuentran generalmente en los trópicos. La historia de la medicina tropical inicia cuando las grandes potencias europeas empezaron en el s.XIX. la colonización de zonas tropicales en Asia y Africa principalmente con esto muchos europeos observaron que sus colonos al regresar de las colonias a Europa presentaban enfermedades muy extrañas (en su mayoría parasitarias). Naturalmente Inglaterra ,Francia y Alemania empezaron a crear institutos y centros hospitalarios donde atender estas raras enfermedades , un caso típico es el "London School of Tropical Medicine" fundado en 1899 , en uno de los barrios céntricos de Londres.

Actualmente la OMS clasifica en 3 grupos las 11 principales enfermedades tropicales:

1.-Emergentes :Tripanosomiasis Africana , leishmaniasis y dengue.

2.-Persistentes :malaria, tuberculosis y esquistosomiasis.

3.-Controladas : Enfermedad de Chagas, lepra , oncocercosis , filiarasis y disentería amebiana.

Aunque no lo parezca, estas enfermedades siguen siendo muy comunes en países subdesarrollados, sobre todo en niños y en ancianos.

Definiciones

El parasitismo es un fenómeno en el que un organismo de una determinada especie amplía su capacidad de supervivencia utilizando a otras especies para que cubran sus necesidades básicas, que no tienen por qué ser necesariamente nutricionales, sino que pueden cubrir campos como la diseminación o ventajas en la reproducción de la especie parásita, etc. Las especies explotadas no obtienen un beneficio significativo por los servicios prestados, y a menudo se ven perjudicadas por ello.

La especie que explota a la otra se denomina parásito, y la especie parasitada se llama huésped, hospedador u hospedero.

El parasitismo puede darse a lo largo de todas las fases de la vida de un organismo o sólo en periodos concretos de su vida. Una vez que el proceso supone una ventaja apreciable para la especie, queda establecido mediante selección natural y suele ser un proceso irreversible que desemboca a lo largo de las generaciones en profundas transformaciones fisiológicas y morfológicas de la especie parásita. En casos determinados es difícil establecer la diferencia entre el parasitismo y otras relacioens simbióticas como el comensalismo o la foresis. Así por ejemplo, los organismos parasitoides adoptan una relación con su hospedador intermedia entre la depredación y el parasitismo.

Como todo parásito sigue siendo un organismo, éste puede verse convertido a su vez en hospedador de una tercera especie. Al parásito que parasita a otro parásito se le denomina hiperparásito.

La irrupción o presencia de un parásito no bacteriano o vírico en otro organismo se llama infección si se trata de un endoparásito y se denomina infestación si es un ectoparásito. En el lenguaje aplicado de la medicina y la veterinaria se llama parasitosis a las infecciones o infestaciones por parásitos, es decir, las enfermedades parasitarias.

Véase también

Enlaces externos

Referencias

  1. Encarta., y la relación de ellos con sus hospedadores y el medio ambiente. Convencionalmente, se ocupa sólo de los parásitos [1]
  2. Pontífica Universidad Católica de Chile-Escuela de Medicina. [2]
  3. WordReference.com [3]
  4. Zoe Tecno-Campo [4]
  5. Universidad de Alcalá. Parasitología Sanitaria. [5]
  6. Universidad Complutense Madrid. MICROBIOLOGIA Y PARASITOLOGIA AMBIENTAL [6]
  7. Pontífica Universidad Católica de Chile-Escuela de Medicina. [7]
  8. Ciencia.net [8]
  9. ]Centro de Análisis de Imágenes Biomédicas Computarizadas CAIBCO. Instituto de Medicina Tropical – Facultad de Medicina. Universidad Central de Venezuela. [9]
  10. Canal Social-Enciclopedia. [10]
  11. Enciclopedia.us.es [11]
  12. Academia Biomédica Digital.[12]
  13. Auerbach, E (2005). «A study of Balantidium coli Stein 1863, in relation to cytology and behavior in culture» Journal of Morphology. Vol. 93. n.º 3. DOI 10.1002/jmor.1050930302.
Obtenido de "Parasitolog%C3%ADa"

Wikimedia foundation. 2010.

Mira otros diccionarios:

  • parasitología — f. med. Rama de la medicina que estudia los parásitos, las enfermedades que producen y el tratamiento de las mismas. Medical Dictionary. 2011 …   Diccionario médico

  • parasitologia — s. f. Ciência que se ocupa dos parasitas do homem e dos animais, excluindo os micróbios …   Dicionário da Língua Portuguesa

  • parasitología — sustantivo femenino 1. (no contable) Área: biología Parte de la biología que estudia los parásitos …   Diccionario Salamanca de la Lengua Española

  • parasitología — (De parásito y logía). f. Parte de la biología que trata de los seres parásitos …   Diccionario de la lengua española

  • Parasitología — ► sustantivo femenino BIOLOGÍA Parte de la biología que estudia los parásitos de todos los seres vivos. * * * parasitología (de «parásito» y « logía») f. Biol. Estudio de los parásitos. * * * parasitología. (De parásito y logía). f. Parte de la… …   Enciclopedia Universal

  • parasitología — {{#}}{{LM P29116}}{{〓}} {{[}}parasitología{{]}} ‹pa·ra·si·to·lo·gí·a› {{《}}▍ s.f.{{》}} Parte de la biología que estudia los parásitos. {{★}}{{\}}ETIMOLOGÍA:{{/}} De parásito y logía (estudio) …   Diccionario de uso del español actual con sinónimos y antónimos

  • parasitología — Rama de la medicina que se consagra al estudio y al tratamiento de las enfermedades parasitarias …   Diccionario ecologico

  • parasitologia — pa|ra|si|to|lo|gi|a Mot Pla Nom femení …   Diccionari Català-Català

  • Microbiología y parasitología — Cultivos de microorganismos en placa de agar. Para otros usos de este término, véase Microbiología. Para otros usos de este término, véase Parasitología. La microbiología y parasitología es una especialidad médica dedicada al estudio y trat …   Wikipedia Español

  • Parásito — Saltar a navegación, búsqueda Cimex lectularius. Un parásito es aquel ser vivo que se nutre a expensas de otro ser vivo de distinta especie sin aportar ningún beneficio a este último. Este otro ser vivo, recibe el nombre de huésped u hospedador,… …   Wikipedia Español