Meedio


Meedio

Meedio es un paquete de software para PC’s compatibles que corre en los sistemas Windows XP o Windows XP MCE. Meedio se considera un Front-End completamente personalizable para HTPC’s aunque las posibilidades que ofrece son mucho mayores: reproducción de todo tipo de ficheros multimedia, instalando los códecs correspondientes; adquisición de información online relacionada con la biblioteca de medios importada (metadata), funcionalidades completas de PVR y una interface para el control y monitorización de dispositivos electrónicos del hogar.

Contenido

Componentes principales de Meedio

Meedio Essentials

Convierte el ordenador personal en un potente centro multimedia, permitiendo organizar y acceder a los ficheros de audio, vídeo e imagen usando un televisor y un mando a distancia, pudiendo prescindir completamente del tradicional ratón y teclado del ordenador. Meedio Essentials es totalmente personalizable con centenares de plug-ins existentes y una gran comunidad de desarrolladores que dan soporte al programa.

Meedio TV

Permite ver, pausar o grabar emisiones en directo de la televisión analógica, digital, e inclusive de canales en HDTV, usando un PC. Mediante la guía electrónica de programación (EPG), que se obtiene a través de servicios como XMLTV, pueden programarse grabaciones diarias, semanales, etc., de aquellos programas que el usuario quiere conservar. Ofrece todas las opciones deseables en un PVR.

Meedio Housebot

Es un servidor de automatismos que controla y monitoriza las luces, los electrodomésticos, los equipos A/V y otros dispositivos del hogar, usando una interfaz gráfica personalizable pensada para ser usada con una pantalla táctil, desde un televisor o desde una PDA.

Personalización y versatilidad con Meedio

Meedio proporciona una configuración por defecto al instalarlo, que, mediante un pequeño asistente, activa los principales módulos que lo forman. Pero, para el usuario más exigente, estas opciones pueden ser insuficientes, momento en que decidirá lanzar el configurador de Meedio y descubrir por qué es un fuerte rival de Windows Media Center.

Meedio permite personalizar, tanto la estructura de menús y módulos de la aplicación, como su aspecto visual. Para la estructura del programa se utiliza un intuitivo sistema, representado por un árbol de jerarquías que muestra cómo cada módulo incluido depende del resto. Para el aspecto visual es necesario utilizar un plug-in externo al programa principal, Meedio Theme Designer, aunque existen ya muchos temas desarrollados por usuarios de este software. Cada tema se adaptará a la estructura creada, obteniendo, de forma rápida y sencilla, una aplicación muy vistosa que puede ser gestionada por completo con un mando a distancia.

Módulos de Meedio

Meedio se instala con las secciones principales que un usuario espera encontrar en un front-end para HTPC, vídeo, imagen, música, pero ofrece la posibilidad de añadir módulos externos, que enriquecen las posibilidades y servicios del sistema.

Mis imágenes

Incluido en el paquete inicial, permite visualizar imágenes digitales en los formatos más comunes, jpg, bmp, gif, png, etc.. Al mostrarlas, puede aplicar rotaciones y ampliaciones de los ficheros, al mismo tiempo que puede seleccionarse que inicie una presentación automática de las imágenes, al estilo de una sesión de diapositivas.

Mi música

Como su nombre indica, proporciona acceso a todos los ficheros de audio del ordenador que se hayan incluido en la biblioteca del programa. Soporta la mayoría de formatos de audio existentes, mp3, ogg, wma, etc., y permite, si se dispone de esa información, visualizar las letras y las portadas de los discos mientras se escuchan. Permite también la reproducción de CD audio. Se incluye con el paquete inicial.




Mis vídeos

Este módulo forma parte del software base, y se encarga de reproducir todos los ficheros de vídeo digital y discos DVD dentro de la aplicación. Utiliza el engine que Microsoft proporciona en Windows para la descodificación y representación de vídeo, bajo directX. Los códecs necesarios para la reproducción del vídeo y audio se extraen de los filtros DirectShow de Windows. Por lo tanto, será capaz de reproducir todo los ficheros compatibles con los filtros instalados en el sistema, y los que se vayan desarrollando bajo el mismo estándar. De esta forma, en la actualidad se puede reproducir vídeo en alta definición HD-Video, codificado en MPEG4-Visual o H.264, desde un PC, con la comodidad que proporciona un mando a distancia, y sin la necesidad de realizar un fuerte desembolso en un sistema HD DVD o Blu-ray. El audio, siempre que dispongamos del hardware adecuado, también soporta fuentes multicanal.

Mi televisión

Esta sección convierte a Meedio en un auténtico PVR, ofreciendo posibilidades nuevas a los sistemas tradicionales. Para poder disfrutar de ella, es necesario disponer de una tarjeta de captura de televisión, que soporte el estándar DVB-T/C/S, o que realice captura MPEG-2 por hardware de la señal de televisión analógica. También es capaz de mostrar fuentes de HDTV.

Este módulo, siguiendo la filosofía de los PVR, cambia completamente la forma tradicional de ver la televisión. Capaz de soportar dos tarjetas de captura, puede visualizar una emisión en directo mientras graba otra al mismo tiempo en el disco duro del PC. Permite la temporización de grabaciones (diarias, semanales,...) conociendo la programación del momento y los días siguientes. Para ello, muestra la información de la misma manera que la guía electrónica de programación (EPG) de los dispositivos receptores de DVB-T actuales. La diferencia es que los datos relacionados con la parrilla de programas en emisión no se extraen del multiplexado de datos que recibe la antena, sino que se recurre a fuentes alternativas. Al igual que Windows Media Center ofrece a sus usuarios genuinos un servicio transparente que descarga de Internet los contenidos de la programación semanal, Meedio proporciona un servicio parecido en los EEUU, pero a nivel europeo la única alternativa es XMLTV.

Las grabaciones realizadas son accesibles desde la aplicación, y se muestran datos relacionados con el programa, canal de emisión, hora, etc..; todo en un cómodo formato digital que utiliza MPEG-2 como codificador estándar. Los resultados muestran que se necesitan unos 2 GB’s de espacio para cada hora de vídeo en este formato.

Pero el mayor atractivo de Mi Televisión es poder pausar una emisión en directo, para poder continuarla posteriormente en el punto en que se dejó. A la vez, sin necesidad de estar grabando el canal, siempre se puede acceder a los 30 minutos anteriores al directo, y volver a repetir las escenas que ya se han visto. Esto lo permite la tecnología conocida como Time Shifting, que se incluye en el código del grabador.

Este módulo también se incluye con el software principal.

Otros módulos

Meedio intenta ofrecer todos los servicios digitales posibles que se acostumbran a relacionar con el PC, pero utilizando una interfaz adecuada para visualizarse en un televisor, y un mando a distancia para su control.

Por ello, además de los anteriores módulos, encontramos un navegador de Internet, una estación meteorológica, un gestor de archivos, una aplicación para grabar nuestros archivos digitales a CD o DVD, juegos, módulos de reconocimiento de comandos de voz y muchas posibilidades más.

Todos estos módulos son plugins descargables y actualizables, con la ventaja de que son proyectos de los propios usuarios del programa, y siempre están en continua revisión.

La biblioteca de Meedio

Otro de los aspectos distintivos del programa es la biblioteca, que enriquece todos los ficheros multimedia que hayan sido importados a ella. La biblioteca es en realidad una base de datos en SQLite, que relaciona los ficheros físicos del ordenador con datos adicionales (Metadata) que no se encuentran en los mismos. Un ejemplo muy claro de este tipo de información son las etiquetas ID3 del formato MP3. En Meedio puede expandirse esta información con las letras de los temas o las carátulas en alta resolución de los discos que los contienen. En los vídeos podemos relacionar datos como el director, reparto, año y género, e incluso un resumen de la película que almacenan. El proceso de disponer de todos estos datos puede ser muy tedioso si se realiza su introducción a mano, pero por suerte se han desarrollado plugins que recogen esta información de otras bases de datos en Internet (IMDb, CDDB, TVHome…) y la replican en la biblioteca de Meedio.

Meedio Theme Designer

Para aquel usuario al que le guste personalizar al máximo, la aplicación Meedio Theme Designer le proporciona un control total del aspecto visual que Meedio mostrará en su pantalla de ordenador o televisor. El editor se ha creado para que pueda usarse de forma cómoda arrastrando componentes con el ratón (Drag’n drop), aunque los más puristas pueden editar directamente los ficheros XML de las vistas y pantallas que genera, y que luego se integran en la estructura de Meedio.

Control de Meedio

Meedio debe su comodidad al hecho de que da soporte a que todo pueda ser controlado con un mando a distancia tradicional. La sensación que transmite es la de estar utilizando un dispositivo A/V corriente, omitiendo que corre realmente sobre un ordenador personal. El programa da soporte directo, o mediante plugins, a la mayoría de controles remotos diseñados para PC, como los de Hauppauge, Creative, e incluso el de Windows Media Center, pero lo más interesante es que también soporta la utilización de WINLIRC. Eso significa que puede programarse y utilizar cualquier control remoto existente en el mercado. Por supuesto, en el caso de no contar con uno de estos dispositivos, siempre puede usarse el ratón y el teclado para su control.

Situación actual de Meedio

Aunque el proyecto oficial se ha abandonado, porque la tecnología fue vendida a Yahoo, la última versión del software (la 1.41) va recibiendo plugins de desarrolladores y usuarios de Meedio de forma desinteresada. Además, los foros oficiales siguen vivos para cualquier consulta relacionada con el programa. Paralelamente a la versión oficial, ha empezado a crearse una alternativa completamente libre, con la misma filosofía del software original, MeediOS.

Requisitos técnicos

Requisitos mínimos del sistema
• 1 GHz CPU
• 256 MB RAM
• 40 MB de espacio en el disco duro para el programa principal, y una media de 2 GB para cada hora de vídeo grabada.
• Microsoft Windows XP (Home, Pro, o MCE) con SP1 o posterior (Los sintonizadores de DVB y ATSC requieren la instalación del SP2). Las ediciones de 64-bit de Windows XP no están soportadas. También se recomienda instalar Microsoft BDA patch KB896626 si se está usando una tarjeta de captura DVB.
DirectX 9.0c o posterior.
• Decodificador MPEG-2 software, para poder reproducir los DVD originales y descodificar la señal DVB.

Enlaces

• Página oficial de Meedio. http://www.meedio.com
• Página oficial de MeediOS. http://www.meedios.com/
• Foro francés de Meedio. Tiene las últimas versiones de los plug-ins, temas y packs de recopilación con el programa original. http://www.meedio-france.com/
• Página española dedicada a los HTPC’s. http://www.todohtpc.com/
• Página española relacionada con la alta definición http://www.antiscreeners.com/
• FFdshow. Conjunto de códecs ideales para utilizar con Meedio. http://sourceforge.net/projects/ffdshow. Existen versiones más modernas en otras páginas.
• Listado de tarjetas compatibles con Meedio. http://www.meedio.com/products/tv/devices/index.html.


Wikimedia foundation. 2010.

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