Melissa officinalis


Melissa officinalis
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Citronela
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Estado de conservación
Preocupación menor (LC)
Preocupación menor (UICN)
Clasificación científica
Reino: Plantae
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Orden: Lamiales
Familia: Lamiaceae
Subfamilia: Nepetoideae
Tribu: Mentheae
Género: Melissa
Especie: M. officinalis
Nombre binomial
Melissa officinalis
L.

El toronjil, melisa, citronela u hoja de limón[1] (Melissa officinalis) es una hierba perenne de la familia de las lamiáceas, nativa del sur de Europa y de la región mediterránea. Apreciada por su fuerte aroma a limón, se la utiliza en infusión como tranquilizante natural, y su aceite esencial se aprovecha en perfumería.

Contenido

Características

M. officinalis es una hierba perenne, hemicriptófita, con los tallos herbáceos rastreros, ligeramente lignificados en la base, de sección cuadrangular y hasta casi 1 m de altura, ligeramente pilosos. Las ramas son erectas y anuales. Presenta hojas opuestas, claramente pecioladas, de hasta 9 x 7 cm, con el limbo ovado y el margen dentado, de color verde intenso, con la superficie pilosa.

En verano florece, dando lugar a flores pentámeras, pedunculadas, dispuestas en verticilastros, con el cáliz de hasta 1,2 cm, bilabiado, tubular, y la corola blanquecina, también en tubo abierto con dos labios cortos. Los estambres son cuatro, didínamos, fusionados con la corola. El ovario es súpero. Son ricas en néctar, atrayendo polinizadores himenópteros, a lo que deben su nombre (melissa significa "abeja melífera" en griego). El fruto es una legumbre tetraseminada.

Hábitat y distribución

La melisa es originaria de la cuenca del Mar Mediterráneo. Difundida por el cultivo, se ha naturalizado en toda la Europa templada. Crece de forma silvestre en prados húmedos, claros de bosque, a la vera de los ríos o en setos y campos cultivados, sobre suelos ricos en materia orgánica.

Requiere suelos arenosos, bien drenados, y no es exigente en materia de sol. Salvo en climas cálidos, pierde el ramaje en invierno, volviendo a brotar a comienzos de primavera.

Propiedades

Las partes herbáceas poseen un intenso aroma a limón cuando se las machaca, debido a su contenido en terpenos, citronella, citronelol, citral y geraniol. Se utilizan en aromaterapia.

Se le atribuyen propiedades antispasmódicas; se emplea en la reanimación de desmayados y como calmante natural. Se consume sobre todo en infusión ligera.[2]

Propiedades medicinales

Taquicardias o palpitaciones. En las palpitaciones de origen nervioso la melisa tiene la propiedad de tranquilizar el músculo cardiaco y restablecer el ritmo normal del corazón.

También se utiliza como repelente de mosquitos, sin afectarle a niños ni bebés. Además se usa como infusión (té) para curar el dolor de estómago.

Usos

La Melissa es utilizada en algunos dentífricos, debido a sus propiedades antisépticas y aromáticas. En Argentina es uno de los "yuyos" (hierbas) con los que en muchas ocasiones se aromatiza el mate bebido con bombilla.

Sinonimia

Melissa officinalis

  • Mutelia officinalis (L.) Gren. ex Mutel, Fl. Franç., Suppl.: 87 (1838).
  • Faucibarba officinalis (L.) Dulac, Fl. Hautes-Pyrénées: 402 (1867).
  • Thymus melissa E.H.L.Krause in J.Sturm, Deutschl. Fl., ed. 2, 11: 117 (1903).

subsp. altissima (Sm.) Arcang., Comp. Fl. Ital., ed. 2: 427 (1894). del sur de Europa al Cáucaso.

  • Melissa altissima Sm. in J.Sibthorp & J.E.Smith, Fl. Graec. Prodr. 1: 423 (1809).
  • Melissa officinalis subvar. altissima (Sm.) Nyman, Consp. Fl. Eur.: 587 (1881).
  • Melissa romana Mill., Gard. Dict. ed. 8: 2 (1768).
  • Melissa officinalis var. romana (Mill.) Woodv., Med. Bot. 3: 398 (1792).
  • Melissa bicornis Klokov, in Fl. RSS Ukr. 9: 659 (1960).

subsp. inodora Bornm., Beih. Bot. Centralbl. 31(2): 250 (1914). Del este del Mediterráneo al este de Irak.

  • Melissa inodora Bornm., Verh. K. K. Zool.-Bot. Ges. Wien 48: 617 (1898), nom. illeg.

subsp. officinalis. De Eurasia, cultivada en todo el mundo.

  • Melissa cordifolia Pers., Syn. Pl. 2: 132 (1806).
  • Melissa hirsuta Hornem., Hort. Bot. Hafn. 2: 562 (1815).
  • Melissa foliosa Opiz ex Rchb., Fl. Germ. Excurs.: 329 (1831).
  • Melissa graveolens Host, Fl. Austriac. 2: 128 (1831).
  • Melissa taurica Benth., Labiat. Gen. Spec.: 393 (1834).
  • Melissa corsica Benth., Labiat. Gen. Spec.: 732 (1835).
  • Melissa occidentalis Raf. ex Benth., Labiat. Gen. Spec.: 732 (1835).[3]

Nombre común

  • Castellano: abejera, abeyera, albedarumbre, apiastro, bedaranjí, cedrón, cidrón, cidronela, cidronella, citraria, hierba buena, hierba cidra, hierba limonera, hierba luna, hoja de limón, limoncillo, limonera, limonera borde, melisa, melisa oficinal, te de calazo, torojil, torongil, torongil cidrado, torongil de limón, torongilla, torongina, toronja, toronjí, toronjil, toronjil falso, toronjina, verde-limón, yerba cidrera.[4]

Notas

  1. Ver DRAE bajo "hoja de limón"
  2. Dr. Berdonces I Serra. . Gran Enciclopecia de las Plantas Medicinales págs. 673. Tikal ediciones ISBN 84-305-8496-X.
  3. «Melissa officinalis». Royal Botanic Gardens, Kew: World Checklist of Selected Plant Families. Consultado el 2 de abril de 2010.
  4. «Melissa officinalis». Real Jardín Botánico: Proyecto Anthos. Consultado el 2 de abril de 2010.

Enlaces externos


Wikimedia foundation. 2010.

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