Menstruación


Menstruación
Un ovario a punto de emitir un óvulo.

La menstruación, período o regla es la pérdida de sangre por la vagina desde el útero, y representa el inicio del ciclo sexual femenino o ciclo menstrual, que es un ritmo de aproximadamente 28 días de duración y suele aparecer a partir de los 10-14 años de edad y dura hasta la menopausia.

Contenido

Etimología

Esta palabra se deriva del español menstruo, proveniente a su vez del latín menstruus, cuyo origen está en mensis, que significa mes.

Descripción

La menstruación es un proceso cíclico fisiológico de las mujeres sexualmente maduras que ocurre con una cadencia media aproximada de veintiocho días, aunque el 90% de las mujeres tiene ciclos entre 23 y 35 días. Lo mismo ocurre en las hembras de todos los grandes primates. Durante la menstruación se produce un sangrado vaginal fruto de la descamación de la capa funcional del endometrio, como consecuencia de la brusca deprivación hormonal al final del ciclo femenino, cosa que se presenta si no se ha producido la implantación de un blastocito. Una de las cosas que ha llamado más la atención sobre la menstruación ha sido su periodicidad, recibiendo popularmente el nombre de «regla» por su rítmica aparición.

Consideraciones culturales

El ritmo de 28 días de la menstruación promedio es un ritmo parecido al de las fases de la Luna (27,3 días), que se manifiestan 13 veces al año (28 días x 13 = 364 días = 1 año, aproximadamente). Desde la Antigüedad se creía, por esta sencilla relación, que el ciclo menstrual está firmemente relacionado con el ciclo lunar (creencia que ha llegado hasta nuestros días), y por esta supuesta relación se denominaron "lunas" a las menstruaciones. Algunos incluso llegaron a la errónea suposición de que la luna nueva era motivo de la regla en las mujeres vírgenes y la luna menguante en las adultas y casadas.[1] En algunas culturas asocian a la vulva con una herida y a la menstruación con la sangre que llega periódicamente a recordar la existencia de ella.[1]

A lo largo de los años se han tejido infinidad de mitos y creencias con respecto a la menstruación:[2]

  • En los pueblos antiguos se consideraba que la mujer estaba sucia cuando menstruaba, incluso entre los arapesh (tribu de Nueva Guinea) se construían chozas apartadas para las mujeres que tenían la regla.
  • Entre egipcios y hebreos era un ritual obligatorio que la mujer se sometiera a baños especiales de limpieza al final de la menstruación.
  • El libro sagrado de la Biblia, en el Antiguo Testamento se consideraba que la mujer era impura durante su periodo menstrual. Incluso se llegó a calificar de pecaminoso que una mujer entrara en el templo durante sus días de regla.
  • En la China antigua estaba establecido que la sangre menstrual no debía tocar el suelo por temor a ofender al espíritu de la Tierra.
  • Plinio (Siglo I D.C.), en sus escritos, llega a describir la regla en términos de "veneno fatal que corrompe y descompone la orina, hace perder las semillas de la fecundidad, marchita las flores y hierbas del jardín" o "el contacto con la sangre menstrual hace que el brillo del acero y el marfil desaparezcan".
  • Entre los antiguos griegos, Hera era la diosa responsable de la menstruación.

Consideraciones fisiológicas

Ciclo menstrual.

El ovario sintetiza y secreta distintas hormonas esteroides:

  • los estrógenos: la estrona, el estradiol y el estriol.
  • la progesterona: se produce durante la fase lútea del ciclo sexual femenino.
  • la inhibina: actúa sobre las gonadotropinas hipofisarias, suprimiendo la producción de la hormona estimulante del folículo (HEF).
  • la activina: tiene una función inversa a la de la inhibina, pues estimula la producción de HEF.

Ciclo sexual femenino

Artículo principal: Ciclo sexual femenino

El ciclo sexual femenino es un ciclo bifásico, es decir, está compuesto por dos etapas: la fase ovárica y la fase uterina.[3]

Fase ovárica

Tiene como elemento fundamental al folículo. Su desarrollo y maduración presenta tres características[3] generales básicas:

  • Selectividad: el folículo destinado a ovular procede de una población de folículos en crecimiento que, a su vez, provienen de una masa de folículos primordiales en reposo, formadas durante el desarrollo embrionario y fetal.
  • Continuidad: la puesta en marcha del desarrollo folicular es un proceso continuo, hasta que las reservas estén exhaustas.
  • Regularidad: el desarrollo folicular es un proceso regular y ordenado, con un índice constante de folículos que abandonan el pool en una unidad de tiempo. Esto significa que el ovario es un sistema regulado y coordinado, de manera que el inicio del crecimiento folicular se realiza en intervalos de tiempo regulares y con un índice de depleción de pool constante.

Fase uterina (ciclo endometrial)

Las distintas estructuras que forman el útero se hallan sometidas a la influencia de las hormonas ováricas. Las modificaciones más importantes se producen en el endometrio, también se observan en el moco cervical, expresión de la actividad de las glándulas del endocervix, y en forma menor en el miometrio.

Bajo la acción sucesiva de estrógenos y progesterona producidos por el ovario, la mucosa endometrial experimenta cambios cíclicos en su estrato funcional que se diferencian en tres etapas:

  • Proliferativa o estrogénica (del 5.º al 13.er día del ciclo).
  • Secretora o progestacional (del 14.º al 29.º día del ciclo).
  • Menstrual o de disgregación (del 1.er al 4.º día del ciclo).

Amenorrea

Artículo principal: Amenorrea

Patológica

La ausencia de menstruación es un síntoma importante en la mujer y se llama amenorrea. La amenorrea primaria se define como la ausencia de menstruación en mujeres de 16 años o más.[4]

Se define como amenorrea secundaria a la ausencia de períodos menstruales durante tres o más meses en una mujer que ya ha comenzado a menstruar y que no está embarazada ni lactando ni tampoco en la menopausia.[5]

Fisiológica

La ausencia de menstruación se considera fisiológica:

  • Antes de la pubertad. La primera menstruación se le denomina menarquia o menarca. Así como algunas niñas ingresan en la pubertad antes que otras, lo mismo ocurre con el período. La edad media de la menarquia es 12.5 año, [6] pero varía de niña a niña (esto puede ocurrir entre 8-16 año).
  • En el embarazo. La amenorrea siempre está presente en el embarazo. Por ello, si una mujer joven con presencia constante de la menstruación ésta se ausenta durante algunos pocos meses y la mujer ha estado teniendo relaciones sexuales sin practicar medida alguna de anticoncepción, se considerará entonces el embarazo como posible causa etiológica.
  • En la lactancia. La amenorrea que se produce durante la lactancia es de origen hipotálamo-hipofisario y es de duración variable. El endometrio no crece ni se desarrolla debido a una disminución en la producción de estrógenos y progesterona. Esto se debe a que, junto a la liberación de prolactina, hay una disminución de la liberación de gonadotropinas y en consecuencia no se produce la maduración de los folículos ováricos.
  • En la menopausia. La menopausia se define como el cese permanente de la menstruación y tiene correlaciones fisiológicas, con la declinación de la secreción de estrógenos por pérdida de la función folicular. La menopausia se sitúa alrededor de los 51.4 años, [7] sin embargo, la edad de la menopausia varía de mujer a mujer, es, en general, entre 45 a 55. Este último sangrado es precedido por el climaterio, que es la fase de transición entre la etapa reproductiva y no reproductiva de la mujer.

Véase también

Referencias y notas

Bibliografía

  • Comparato, M. R. Ginecología en esquemas (11-12, 30-38, 99-110).
  • Debuse, M. Curso Crhas de Mosby: Lo esencial en aparato endocrino y reproductor (17-24, 77-88).
  • Gori y Laruss, A. Ginecología de Gori (49-87, 512-522).
  • Guyton-Hall Tratado de fisiología médica (1115-1129).
  • '"El Manual Merck, 10a. ed. (Edición del Centenario) (1938, 1948-1950).
  • Rakel, P. (2005). Conn’s Current Therapy. 57th. ed. Philadelphia, PA: WB Saunders (1291-1293).
  • Stenchever, A. (2001). Comprehensive Gynecology. 4th. ed. St. Louis, MO: Mosby (1109-1119).

Enlaces externos


Wikimedia foundation. 2010.

Sinónimos:

Mira otros diccionarios:

  • menstruación — f. ginec. Hemorragia cíclica que se produce en las mujeres desde la menarquia hasta la menopausia. La mucosa uterina, preparada para anidar al huevo, se desprende si no se ha producido la fecundación y se elimina junto con sangre fluida a través… …   Diccionario médico

  • menstruación — sustantivo femenino 1. Área: fisiología Fenómeno fisiológico por el que la mujer y las hembras de algunos animales expulsan periódicamente por la vagina sangre y otras sustancias cuando el óvulo no es fecundado: Las mujeres con menstruaciones… …   Diccionario Salamanca de la Lengua Española

  • menstruación — 1. f. Acción de menstruar. 2. Menstruo de las mujeres …   Diccionario de la lengua española

  • Menstruación — ► sustantivo femenino 1 FISIOLOGÍA Pérdida de sangre y tejidos celulares procedentes de la matriz que experimentan durante algunos días de cada mes las mujeres y también las hembras de otros mamíferos cuando no ha habido fecundación: ■ tuvo su… …   Enciclopedia Universal

  • menstruación — {{#}}{{LM M25518}}{{〓}} {{SynM26164}} {{[}}menstruación{{]}} ‹mens·trua·ción› {{《}}▍ s.f.{{》}} {{♂}}En una mujer y en las hembras de los simios,{{♀}} eliminación periódica por vía vaginal de sangre y materia celular procedentes del útero.… …   Diccionario de uso del español actual con sinónimos y antónimos

  • menstruación — s f Expulsión periódica, en las mujeres y algunas hembras de mamíferos, del óvulo que no ha sido fecundado y de la membrana sanguínea que recubre la parte interna de la matriz. En la mujer dura de tres a ocho días y ocurre, por lo general, cada… …   Español en México

  • menstruación — cf. (afines) bandera roja, estar con la cosa, estar con el disco rojo, estar mala, tener el mes, la tía Pepa, periódico, periodo, tener los pintores, tener la regla, estar con el semáforo rojo, tener el tomate, tener visita …   Diccionario del Argot "El Sohez"

  • menstruación — sustantivo femenino 1) período, regla, mes. 2) menstruo (sangre). * * * Sinónimos: ■ menstruo, período, regla, mes …   Diccionario de sinónimos y antónimos

  • menstruación — f. Acción de menstruar o evacuar sangre mensualmente las mujeres y hembras de algunos animales …   Diccionario Castellano

  • menstruación vicariante — flujo menstrual suplementario por un órgano diferente a la vagina Diccionario ilustrado de Términos Médicos.. Alvaro Galiano. 2010. menstruación vicariante Secreción de sangre …   Diccionario médico


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