Mercado de La Merced


Mercado de La Merced
Una sección del Mercado de la Merced.

El Mercado de la Merced se encuentra en el extremo oriente del centro histórico de la Ciudad de México y es el mayor mercado minorista de alimentos tradicionales en toda la ciudad.[1] La zona, también llamada la Merced, ha sido sinónimo de actividad comercial desde principios del período de la colonia, cuando llegaron comerciantes de otras partes de la Nueva España. En una época casi todo el barrio estaba lleno de puestos de mercado y en la década de 1860, se decidió construir un mercado permanente en los terrenos del antiguo convento de La Merced. En la primera mitad del siglo XX, este mercado fue el principal mayorista para toda la ciudad.[2] Esto terminó cuando la Central de Abastos fue inaugurada en la década de 1960, pero La Merced sigue siendo el mayor mercado minorista tradicional.[3] El área que rodea el mercado también es conocida por la prostitución flagrante que ocurre a cualquier hora del día y de noche. Se estima que aproximadamente un tercio de estas prostitutas son menores de edad.[4]

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Contenido

Ubicación

El mercado de la Merced se encuentra ubicado al este del Zócalo, distribuido en varios edificios, y es el mayor mercado detallista tradicional de la ciudad.[1] [5] La estación del metro «La Merced» tiene entradas tanto en las afueras del mercado, como dentro de uno de los edificios. En el exterior, el mercado no oficial o «tianguis», continúa en las aceras y las calles entre el mercado y el Zócalo.[1] Este tipo de comercio es ilegal, pero las leyes en su contra se aplican sólo de forma intermitente ya que el desempleo es alto y los vendedores ambulantes pagan sobornos a sus dirigentes, que a su vez pagan sobornos a los funcionarios locales.[6] Esto significa que, tanto dentro como fuera del mercado, los atascones de tráfico peatonal son frecuentes, por lo que los empujones son necesarios y socialmente aceptables.[7] El área de mercado también genera alrededor de 450 toneladas de basura al día.[8]

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Historia

Puesto de venta de chiles secos.

El nombre de «La Merced» es sinónimo de comercio en la ciudad. El mercado y el barrio están situados en el extremo oriental de la disposición original de la Ciudad de México después de la conquista. Aquí fueron llegando muchos comerciantes de cerca y de lejos trayendo sus mercancías. El mercado toma su nombre del barrio, «La Merced», que a su vez fue nombrado así después de que se estableciera el monasterio de Nuestra Señora de la Merced de la Redención de los Cautivos en 1594, que era llamado coloquialmente el monasterio de La Merced. La mayor parte de este monasterio ha desaparecido, queda sólo el claustro con decoración plateresca. El barrio es antiguo y tiene historias y leyendas, tales como los susurros de Doña Esperanza Goyeneche de García Ruiz, quien murió trágicamente aquí. Otra consiste en un jefe indígena que recibió dinero para ser espía de los españoles y fue descubierto. Se dice que cuando esto ocurrió, se quedó quieto sin volver a moverse hasta que murió de tristeza.[2]

A finales del siglo XVIII, casi todo el barrio era un gran mercado, que creció cuando los mercados de la zona del Zócalo fueron desterrados alrededor de la misma época. En el siglo XIX, el famoso Circo Orrin con el primer payaso mexicano Ricardo Bell de Pachuca, se instalaba regularmente cerca de este mercado.[2]

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En la década de 1860, se decidió ubicar al mercado bajo un mismo techo y se construyeron los edificios en los terrenos del antiguo monasterio.[2] En 1863, se construyeron los primeros edificios permanentes.[9] A principios del siglo XX, la Merced fue el principal mercado al por mayor y al por menor de la Ciudad de México, especialmente de productos alimenticios.[2] Continuó siendo el mercado mayorista de la ciudad durante el período posterior a la Revolución Mexicana hasta aproximadamente la década de 1960. Por ese tiempo se creo la Central de Abastos al sur de la ciudad para tomar el relevo y modernizar la venta al por mayor de productos alimenticios, especialmente vegetales y carne.[3] La Merced sigue siendo el mayor mercado minorista tradicional de la Ciudad de México para un amplia variedad de productos de uso diario, tales como frutas, verduras, carne, aves de corral, juguetes, ropa, flores, dulces y más.[10]

En 1988, un puesto que vendía fuegos artificiales explotó en La Merced, la explosión mató a 61 personas.[11] En 1998, un incendio destruyó dos terceras partes de la sala principal del mercado, junto con 572 puestos de venta de zapatos, chiles secos, frutas, verduras, y piñatas en la madrugada del 4 de mayo. No hubo muertos o heridos y se sospechó que la causa fue el cableado defectuoso. Les tomó más de tres horas, a más de 100 bomberos, llegar a controlar el fuego.[12]

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Al interior del mercado

Venta de nopales en La Merced

El mayor edificio del complejo se dedica principalmente a la venta de frutas y verduras. En otros edificios se venden artículos para el hogar, como licuadoras, hojalata, cucharas, artículos de limpieza.[1] Hay un movimiento constante de gente y es costumbre llamar la atención de los clientes potenciales con gritos. El trabajo comienza en la mañana muy temprano y termina por la noche. El mercado está lleno a todas horas con camioneros, vendedores, compradores, carniceros y cocineros.[2]

Los alimentos típicos de México son la columna vertebral de estos mercados que venden especias mexicanas como el epazote,[1] chiles frescos y secos de casi todas las variedades, nopales, pieles de cerdo enteras fritas, maíz y otros artículos poco comunes, tales como setas silvestres.[5] [7] Además que es uno de los pocos lugares en la ciudad, donde podemos encontrar auténtico queso Oaxaca. Los vendedores pueden ser vistos atando las pilas de hojas de plátano, retirando las espinas de los nopales y la vendiendo «secretos» remedios herbales.[7]

Comerciante clasificando el maíz fresco.

La Merced, como muchos mercados tradicionales de México, es un de los lugares favoritos para degustar la clásica comida callejera mexicana, llamada «antojitos». Dos de las especialidades de este mercado son las quesadillas y las tostadas. Las quesadillas se presentan en gran una variedad de rellenos, junto con el queso (generalmente queso Oaxaca), tales como tripas de cerdo guisadas, cuero de cerdo en escabeche, huitlacoche (hongo del maíz) y flor de calabaza. Las quesadillas que se venden aquí son típicamente alargadas y cocidas en un comal, a menudo de masa de maíz azul. Se bañan con una salsa con chile rojo o verde que se ha mezclado con cebolla y sal hasta formar una pasta aguada.[7] Al igual que las quesadillas, las tostadas se preparan con una amplia variedad de ingredientes y la tortilla crujiente a veces tiene sabores inusuales tales como semillas de sésamo y chipotle.[13]

Situado justo al otro lado de La Merced está el mercado de Sonora o el «mercado de las brujas». Los mexicanos acuden aquí para comprar remedios a base de hierbas, pociones de amor, talismanes y otros bálsamos espirituales. También se comercian animales y plantas en peligro de extinción, por lo que las redadas policiales son una ocurrencia común aquí.

Prostitución

La Merced es considerada como una «zona de tolerancia» para ejercer la prostitución, lo que significa que la policía generalmente no interviene.[2] La prostitución existe casi por todas partes de la Ciudad de México, pero es más evidente aquí. A casi cualquier hora del día, se pueden ver mujeres con poca ropa caminando por ahí. Los precios pueden ser tan bajas como 80 pesos mexicanos ($ 8 dólares estadounidenses) por «un encuentro» o 50 pesos por un solo acto sexual. Hay muchos pequeños hoteles cerca de aquí, algunos de los cuales cobran tan poco como 30 pesos por una hora o 200 por una noche. Muchos de los clientes son conductores de camiones que tienen tiempo, mientras que sus vehículos están siendo descargados en el mercado.[14] Se estima que alrededor de un tercio de las prostitutas son menores de edad. Los sobornos a los funcionarios para mantener el funcionamiento de la industria se cree que son alrededor de $ 450 000 dólares estadounidenses al año.[4]

Véase también

Coordenadas: 19°25′33.32″N 99°7′26.61″O / 19.4259222, -99.1240583

Referencias

  1. a b c d e «La Merced». Frommers Guides. Consultado el 26 de enero de 2011.
  2. a b c d e f g Barranco Chavarría, Alberto. «La Merced: Siglos de Comerico». Ciudadanos en Red. http://www.ciudadanosenred.com.mx/?cve=327. 
  3. a b «La historia del abasto», Reforma, 20 de noviembre de 1999, p. 6.
  4. a b Cevalllos, Diego. «México: Prostitution Rings Flourish at all Levels», IPS - Inter Press Service, 23 de julio de 2008.
  5. a b Sheraton, Mimi. «Markets as Both Feast and Spectacle», New York Times, 18 de noviembre de 2007. Consultado el 30 de enero de 2011 (en inglés).
  6. Quadri de la Torre, Gabriel. «DF y ambulantaje», Economista, 9 de marzo de 2007.
  7. a b c d Roig-Franzia, Manuel. «The Dish on Mexico City's Markets; Two Champion Eaters Pursue the Ultimate Quesadilla and Other Delights», The Washington Post, 7 de septiembre de 2008. Consultado el 29 de enero de 2011 (en inglés).
  8. González, Alberto. «Abandonan 8 mil toneladas de basura», El Norte, 29 de mayo de 2002, p. 2.
  9. «Historia de los mercados en México». México: CONACULTA. Consultado el 30 de enero de 2011.
  10. «Sitio web oficial de la Secretaría de Turismo de la Ciudad de México». Ciudad de México: Gobierno de la Ciudad de México. Consultado el 30 de enero de 2011.
  11. «Explosiones históricas», Mural, 2 de enero de 2003, p. 9.
  12. Garduño, Javier. «Consume incendio La Merced», Palabra, 4 de mayo de 1998, p. 2.
  13. «Crujientes manjares», El Norte, 7 de septiembre de 2001, p. 7.
  14. Guzmán, Jorge. «Ejercen prostitución a bajo costo», Reforma, 7 de abril de 1998.

Enlaces externos

Coordenadas: 19°25′33.32″N 99°7′26.61″O / 19.4259222, -99.1240583


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