Merimdense

Merimdense

Merimdense (o Merimde Beni-Salame) es la denominación de la primera cultura que surge en el Bajo Egipto, en el periodo neolítico, a finales del VI milenio a. C. y perdura prácticamente durante todo el V milenio a. C., siendo contemporánea de las culturas Fayum A y Nabta Playa. Su nombre lo toma de los arcaicos asentamientos de Merimde, situados al sudeste del Delta en la margen occidental del Nilo.

Contenido

Características

Se trata de una cultura de costumbres totalmente sedentarias, en la que se practicaba muy activamente la ganadería y la agricultura. Sus habitantes cultivaron el grano, usaron alfarería y vivieron en chozas ovales. No han aparecido signos de organización social diferenciada.

Actividad económica

Sus habitantes eran agricultores. Utilizaban grandes cestos o vasijas de arcilla enterrados para guardar grano, o silos de capacidad mucho mayor (de hasta 2,40 m de diámetro), con forma redonda y excavados en el suelo que se encuentran dispersos por toda la aldea. Junto a estos silos se han hallado eras de forma circular con el suelo revestido de arcilla.

Conocían la ganadería, criaban carneros, ovejas, bueyes, cabras y cerdos. También poseían perros. Practicaban la caza de hipopótamos y cocodrilos junto al Nilo. También pescaban y recogían moluscos.

Hay indicios de relaciones comerciales con las zonas centrales del Delta, basadas en el trueque de utensilios de piedra cuyos nódulos recogían a orillas del desierto.

Utensilios

Tanto la cerámica como los utensilios son limitados y toscos en comparación con sus contemporáneos del Alto Egipto.

Disponían de toscas hachas de piedra, de variadas formas, de sierras (láminas denticuladas) y hoces de madera ligeramente curvada sobre los que se incrustraban lascas de sílex, también tallaban puntas de flecha y las puntas de lanzas, algunas de hermoso acabado.

Cerámica

La cerámica fue elaborada en barro y paja. La incipiente actividad artística se refleja en figurillas de terracota representando ganado vacuno, y en la célebre cabeza de ídolo del Museo Egipcio de El Cairo.

Asentamientos

Las viviendas fueron evolucionando paulatinamente de primitivas chozas hasta cabañas de adobe de estructura más sólida.

En las primeras fases (Fase I) vivían en endebles cabañas hechas de estera y caña, con soportes que las sustentaban en la tierra; estaban dispersas conformando pequeñas explotaciones agrícolas de carácter familiar, independientes las unas de las otras, según Trigger.

En la Fase II, el asentamiento creció y se levantaron viviendas más sólidas, de adobe, excavadas en el suelo a unos 25 cm, con planta oval o de herradura, de unos 5 o 6 metros de longitud, y tejado a dos aguas.

Enterramientos

No existía un área especial para los cementerios. Los muertos eran enterrados dentro del asentamiento, en fosas ovaladas y poco profundas. Los cadáveres estaban dispuestos en posición fetal, sobre su lado derecho (en el 85% de los casos), posiblemente de cara a su antiguo hogar, cubiertos con esteras o con pieles de animales, y sin ajuar funerario.

Referencias

Enlaces externos


Periodo precedente Periodo egipcio Periodo siguiente
Predinástico Predinástico Predinástico
Cultura precedente Cultura egipcia Cultura siguiente
Fayum B - (Nabta Playa) Merimdense Badariense

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