Mesiniense


Mesiniense

Mesiniense

Años atrás Época Período Era
Presente Holoceno Cuaternario Cenozoica
10.000 Pleistoceno
1,6 millones Plioceno Terciario Neógeno
5 millones Mioceno
23 millones Oligoceno Paleógeno
38 millones Eoceno
55 millones Paleoceno

El Mesiniense es la última etapa de la época miocena. Su duración es aún discutida aunque se sitúa en torno a entre 7,2 y 5,3 Ma (millones de años atrás). Su nombre se debe a los depósitos de evaporitas de Messina, Sicilia, depositados durante la desecación del Mediterráneo en ese periodo. Esta desecación (Crisis Mesiniense) tuvo lugar como resultado del cierre del Arco de Gibraltar por motivos que aún no han sido determinados por la comunidad geológica.

Crisis Salina del Mesiniense

Artículo principal: Crisis salina del Mesiniense

La crisis salina del Mesiniense fue una desecación del Mediterráneo acaecida durante la era Mesiniense como consecuencia de la desconexión con el Océano Atlántico. El déficit hídrico de la cuenca Mediterránea (la evaporación en su superficie supera la precipitación recogida) causó una rápida caída del nivel del agua al no contar con el aporte que actualmente viene del Atlántico. La evaporación de la mayor parte del volumen de agua llevó consigo una masiva precipitación de sales que se observa en perfiles sísmicos del fondo oceánico y en muchos afloramientos geológicos de la costa. Las causas que produjeron esta clausura de la conexión entre Atlántico y Mediterráneo en la región del Estrecho de Gibraltar son objeto de un ya largo debate entre expertos en Ciencias de la Tierra.

Posibles causas no excluyentes de la clausura de la conexión son:

  • Un levantamiento tectónico de la zona del antiguo estrecho.
  • Un descenso global del nivel del mar que dejase emergida una barrera topográfica que separase el Atlántico y el Mediterráneo.

Posibles causas no excluyentes del restablecimiento de la conexión son:

  • Un hundimiento tectónico (subsidencia) del estrecho.
  • La captura fluvial del Océano Atlántico por erosión remontante efectuada por ríos del actual Mar de Alborán.
  • Un ascenso global del nivel del mar que desbordase la barrera topográfica que separaba el Atlántico y el Mediterráneo.

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