Pierre Méchain


Pierre Méchain
Retrato de Pierre Fraçois Mechain.

Pierre François André Méchain (* 16 de agosto de 1744 en Laon - 20 de septiembre de 1804 en Castellón de la Plana) fue un astrónomo y Geógrafo francés. Famoso por haber descubierto 8 cometas y 26 objetos del Cielo profundo, así como por haber tomado parte en numerosas expediciones, su mayor contribución ha sido el resultado en la medición del metro junto con Delambre, que fue uno de sus mejores amigos.

Contenido

Biografía

Estudió matemáticas en París pero debido a problemas económicos tuvo que abandonar sus estudios y ofrecerse como tutor. Desde muy temprano se dedicó a investigar en el campo de la astronomía y de la geografía. Su vida la dedicó por completo a realizar observaciones astronómicas detalladas, la muerte le sorprendió trabajando en la medida detallada del Meridiano en España falleciendo debido a fiebre amarilla que contrajo en Castellón de la Plana.

Obras

Observaciones astronómicas

En 1774 se encontró con Charles Messier y ambos trabajaron en el Hôtel de Cluny catalogando estrellas, en este periodo de colaboración entrelos dos astrónomos, él descubría muchos objetos que Messier comprobaba posteriormente su posición. Algunas de los objetos catalogados por Messier son descubrimientos de Méchain tales son M104, M105, M106 y M107.

Actuó en inumerables expediciones sobre la costa francesa y en 1774 pudo observar la ocultación de Aldebarán por la luna; tras esto presentó una memoria a la academia de ciencias de París.;

Méchain hizo descubrimientos de nuevos cometas, sus primeros fueron en 1781 y mediante sus conocimientos matemáticos logró calcular sus órbitas. Esta actividad fue intensa durante el periodo de 1532 a 1661. Algunos de los descubrimientos fueron asignados a otros astrónomos, tal fue el descubriento del cometa Encke (re-descubierto años después por Johann Encke).

Observaciones Geográficas

En 1787 Méchain colaboró con J.D. Cassini y Legendre en la medida precisa de la longitud entre París y Greenwich. Estos tres científicos visitaron en numerosas ocasiones a William Herschel en su observatorios astronómico en Slough (Inglaterra) en el mismo año.

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