Andrés Galarraga


Andrés Galarraga

Andrés Galarraga

Andres Galarraga
Andrés Galarraga
Primera Base
Batea: Derecha Lanza: Derecha
Debut en Grandes Ligas
23 de agosto, 1985 con Montreal Expos
Último juego
30 de octubre2004 con Los Angeles Angels of Anaheim
Estadísticas
Promedio     .288
Homeruns     399
RBI     1425
Equipos
Premios, mejores momentos y otros datos
  • 5 selecciones al Juego de Estrellas (1988, 1993, 1997, 1998, 2000)
  • 2 Guantes de Oro(1989, 1990)
  • 2 Bates de plata(1988, 1996)
  • 1 Titulo de bateo de la Liga Nacional (1993)
  • 2000 Regreso del año de la Liga Nacional
Andrés Galarraga en 1996, cuando vestía la camisa de los Rockies de Colorado

Andrés Galarraga (Caracas, 18 de Junio de 1961) es un deportista venezolano destacado dentro del mundo del béisbol tanto en Venezuela como en la liga de Estados Unidos. Jugó en las Grandes Ligas del béisbol estadounidense (Major League Baseball). Fue jugador de primera base para siete equipos estadounidenses: Expos de Montreal, Cardenales de San Luis, Rockies de Colorado, Bravos de Atlanta, Vigilantes de Texas, Gigantes de San Francisco y Ángeles de Anaheim. En la Liga Venezolana de Béisbol Profesional jugó siempre, desde su debut en la temporada 1978-1979, con los Leones del Caracas.

Su alias es "El Gran Gato" y "Andrés el Grande" por su extraordinaria agilidad a pesar de su corpulencia (1,91 de altura y más de 100 kilos de peso). Siempre fue muy popular, tanto por su desempeño en el juego como por su carisma y su amplia y alegre sonrisa. En su historial en el béisbol estadounidense obtuvo varios récords, entre ellos el de campeón bate y mayor número de cuadrangulares, hits y carreras, tanto empujadas como anotadas, durante varios años en la cima de su carrera como jugador.

Además, tiene el extraño record de más hits y más ponches para una misma temporada.

Contenido

Carrera

Liga Venezolana de Beisbol

Galarraga fue firmado por los Leones del Caracas, como receptor y tercera base. Hizo su debut en la temporada 1978-1979. Algunos de los jugadores que tenía como compañeros de equipo incluye grandes ligas como Tony Armas, Baudilio Díaz, Jesús Marcano Trillo, Gonzalo Márquez y Leonardo Hernández. Galarraga comenzó originalmente como un jugador utility, pero tres temporadas más tarde se convirtió en el primera base regular del equipo. Por recomendación del manager del equipo Felipe Alou, fue firmado por los Expos en 1979. En ese momento, algunos scouts de la MLB creyeron que el poderoso joven prodigio de 17 años tenia demasiado peso para jugar profesionalmente.

Ligas Menores

Andrés Galarrága es un ejemplo de lucha contra la adversidad, un ejemplo de vida. Andrés tuvo muchos inconvenientes, tardó 8 años para llegar a la Gran Carpa.

En las menores, Galarraga jugó en West Palm Beach (1979, 1982-1983), Calgary (1979-1980), Jamestown (1981), Jacksonville (1984) e Indianápolis (1985).

Galarraga se ganó el puesto en Montreal por haber sido nombrado MVP de la sucursal Doble-A de la Liga del Sur de Jacksonville en 1984, con promedio de bateo de .289, 27 jonrones y 87 carreras impulsadas. También lideró la liga en bases totales (271), slugging (.508), base por bolas intencionales (10), golpeado por lanzamientos (9), y en jugadas de doble matanza (130) y lances totales (1428) en la primera base . Antes de su promoción a las Grandes Ligas, bateó .269, 25, 85 con Indianápolis en 121 partidos, siendo nombrado el Novato del Año en la Triple-A de la Liga Internacional.

Carrera en Grandes Ligas

Expos: 1985-1991

El Gato hizo su debut con Montreal el 23 de agosto de 1985. Ese año Galarraga bateo para promedio de bateo de .187 (14-para-75) con dos jonrones y cuatro carreras impulsadas en 24 partidos. Tuvo un comienzo prometedor en 1986, pero fue detenido cuando sufrió una lesión en la rodilla. Galarraga tuvo ocho jonrones y era en ese momento líder en todos los novatos de la Liga Nacional en carreras impulsadas (25) cuando sufrió la lesión de rodilla. Galarraga se realizo una cirugía artroscópica en la rodilla el 10 de julio. Fue activado un mes más tarde, sólo para volver a lesionarse el día siguiente después de un calentamiento, en su caja torácica. Regresó a la acción en septiembre, terminando con .271, 10 HR y 42 carreras impulsadas en 105 partidos.

Ensombrecido por algunos compañeros de equipo, Galarraga sobrevivió a un año de novato duro y en silencio siempre disfrutó de una consistente temporada en 1987. Bateó .305, 13 HR, 90 RBI, terminando segundo en la liga en dobles (40). A pesar de su tamaño, mostró una sólida defensa, siendo excelente en tiros sobre la tierra y una gran rapidez de ejecucion del doble play 3-6-3. El gerente de los Cardenales de San Luis Whitey Herzog lo llamó "el mejor fildeo de un primera base derecho que he visto desde Gil Hodges."

En 1988, Galarraga emergió de las sombras para convertirse en el mejor jugador de los Expos. Teuvo una temporada de MVP con un promedio de bateo de .302, 99 carreras anotadas, 92 carreras impulsadas y 29 jonrones. También lideró la liga en hits (184) y dobles (42), y obtuvo un puesto en el juego de estrellas por primera vez en su carrera. 1989 fue una mala temporada sin embargo, Galarraga se convirtió en el blanco de la frustración de los fans de Montreal después del All-Star Game. Ese mismo año lideró la liga en ponches (158), dejando caer su producción a .257, 23 HR y 85 carreras impulsadas. Se quedo a cinco empujadas de convertirse en el primer Expo que encadenar tres temporadas consecutivas con 90 o más carreras impulsadas, todo esto a pesar de la dura temporada, Galarraga conectó su primer Grand Slam, se robó el home por primera vez en su carrera, y fue recompensado con un premio Guante de Oro por su juego estelar en la primera base.

La temporada de 1990, se murmuró que el equipo debía rebajar sus expectativas en el hábil fildeador de la primera base. Por segundo año consecutivo, el Gato no pudo repetir los numeros que estableció en sus dos primeras temporadas completas. El promedio de bateo fue de .256 con 20 cuadrangulares y 87 carreras impulsadas, casi un espejo de su temporada anterior. Por tercer año consecutivo, lideró la liga en ponches. Los lanzadores explotaron su impaciencia en el plato y no le daban buenos lanzamientos para batear. Aún sin ninguna mejora con el bate, Galarraga seguió haciendo grandes contribuciones en el campo, levantando tiros errados de sus compañeros, con doble plays 3-6-3 lo q le sirvio para ganar su segundo Guante de Oro. Esa temporada también tuvo un juego de seis carreras impulsadas, dos de cuatro carreras impulsadas, y dió su primer jonrón dentro del parque.

Frenados por las lesiones, Galarraga luchó con la peor temporada ofensiva de su carrera en 1991. Lesionado por una distensión en el muslo izquierdo, entre mayo y julio, más tarde tuvo una cirugía artroscópica para reparar los daños a la superficie inferior de la rótula izquierda. Montreal perdió su guante tanto como su bate, cometiendo 43 errores dentro del cuadro en 53 partidos sin él. Esa temporada, Galarraga bateó para .219, 9 HR y 33 carreras impulsadas en 107 partidos. Él se robó el home por segunda vez en su carrera y golpeó a su 100° jonron. Al final de la temporada, fue traspasado a los Cardenales de San Luis.

Cardenales: 1992

Galarraga tuvo una segunda oportunidad con San Luis. Sin embargo a principios del año se fracturó la muñeca y no se recuperó hasta el mes de julio. Bateó para .296 después del Juego de Estrellas y golpeó sus diez jonrones después de 1 de julio para un porcentaje de slugging de .497 en la segunda mitad d ela temporada. Terminó con un promedio de .243 y 39 carreras impulsadas, pero dejó una buena impresión en el entrenador de bateo de los Cardenales Don Baylor. Cuando se Baylor se convirtió en el primer manager de los Rockies en la temporada muerta, le recomienda a Colorado tomar el riesgo con Galarraga y firmarlo como agente libre. Al Gato se le dio nueva vida para su carrera.

Rockies: 1993-1997

En una temporada 1993 llena de notables logros individuales, Galarraga demostró que era un gran bateador, y coqueteó con la marca de .400 puntos de promedio durante la mayor parte de la temporada. Sus .370 al final fue un sorprendente incremento de 127 puntos sobre su marca del año anterior. Lidero a la Liga Nacional en promedio de bateo, y fue el promedio más alto por un bateador derecho desde que Joe DiMaggio bateó .381 en 1939.

A pesar de perderse 42 partidos por lesiones diversas, El Gato logro tener 56 juegos con varios imparables para liderar la liga. Añadió 22 cuadrangulares, 98 carreras impulsadas, 71 carreras anotadas, 35 dobles, cuatro triples, un .403 en porcentaje de embasado, y su porcentaje de slugging de .602 fue el segundo en la liga. Su marca de .370 de promedio fue el más alto conseguido por un jugador Hispano, ademas de ser el primer jugador de un equipo de expansión, así como el primer venezolano en ganar un título de bateo. Tony Gwynn bateo para .358 para terminar como segundo en la carrera por el título.

La mejora de Galarraga comenzó cuando Baylor drásticamente, cambio su mecanica de bateo, abrió su posición para hacerlo más rápido en picheos adentro. La nueva postura de Galarraga también ayudó a generar más energía para batear al campo contrario. Al mismo tiempo, encarar al pitcher con los dos ojos le dio una mejor visión de los pitcheos, bajando la tasa de ponches y haciéndolo mucho más consistente en el plato, con un mejor contacto. Galarraga terminó 10º en la selección de MVP, pero ganó el premio Sporting News Comeback Player of the Year Award (regreso del año). Después de la temporada, y por tercera vez, se sometió a cirugía artroscópica de rodilla.

En la huelga que acorto la temporada 1994, Galarraga estableció un nuevo récord de la Liga Nacional en abril al impulsar 30 carreras en un mes. Parecía estar en camino a un año fantástico de nuevo, pero se fracturó la mano derecha el 28 de julio. En el momento de su lesión, Colorado, había subido a medio juego del primer lugar que tenian los Dodgers. Sin él, sin embargo, los Rockies se fueron de 3-10 el resto del camino. Galarraga lideró al club con 31 cuadrangulares (quinto en la liga), y bateó .319 con 85 carreras impulsadas.

El 25 de junio de 1995, Galarraga bateó de jonrón en tres entradas consecutivas para empatar un récord de la MLB. Finalizó la temporada bateando .280 con 31 cuadrangulares y 106 carreras impulsadas. Sus números fueron ayudados por el hecho de que estuvó sano, por primera vez en cuatro años. Esa temporada, los Rockies tuvieron cuatro jugadores con 30 o más jonrones, igualando a los Dodgers de 1977. Durante las próximas temporadas, Galarraga se convirtió en uno de los mejores hombres de carreras impulsadas en el béisbol, impulsó un total combinado de 396 carreras entre 1996 y 1998 (106, 150, 140). En el mismo período, bateó .279, .303 y .318, con 31, 47 y 41 hrs. Algunos críticos argumentaron que, sus logros fueron posibles gracias a la altura de Colorado y un estadio amigable con los bateadores el Coors Field, pero Galarraga conectó muchos jonrones que recorrieron más de 450 pies (140 m). Durante la temporada '97, bateó un descomunal jonron ante Kevin Brown, un grand slam que aterrizó a 20 filas de profundidad, en la tribuna superior del left field del Pro Player Stadium de los Marlins y fue alternativamente medido a 573 pies primero y luego bajado inexplicablemnte a 529 pies (161 m). Anteriormente, dio dos jonrones en dos juegos que viajaron 455 pies (139 m) y 451 pies (137 m), respectivamente, por un total de 1.435 pies (437 m), con un promedio de 478 pies (146 m) cada uno.

Los Rockies lo dejaron libreal final de la temporada para hacer espacio al prospecto primera base Todd Helton. Como agente libre, Galarraga firmó un contrato de tres años con los Bravos de Atlanta.

Braves: 1998-2000

En su primera temporada en Atlanta, Galarraga silenció a sus críticos. Él demostró que todavía podía producir excelentes número en altitudes más bajas, bateando para .305 con 44 cuadrangulares y 121 carreras impulsadas. Esto hizo a Galarraga en el primer jugador en la historia de las Grandes Ligas en conectar 40 o más cuadrangulares en una temporada en años consecutivos por dos equipos diferentes.

En 1999 enfrentó su mayor batalla, antes del comienzo de la temporada se le diagnóstico un tumor maligno al realizarse unos exámenes de rutina por dolores constantes en la espalda. Fue un gran golpe para él y para su familia y toda su fanaticada, quienes le brindaron su apoyo durante el año en el que el Gato tuvo que someterse a fuertes tratamientos para lograr sobreponerse a la dura enfermedad y volver al deporte que tanto ama. La Fé del Gato fue factor fundamental, Andrés siente que la Virgen de la Rosa Mística fue quién lo ayudó a recuperarse.

En la temporada 2000 Galarraga reapareció como cuarto bate de los Bravos de Atlanta en un juego contra los Rockies de Colorado y recibió una sonora ovación al ser anunciado su nombre en el Turner Field, al primer lanzamiento disparó una línea por el jardín izquierdo que salió del parque demostrando que estaba completamente recuperado. En ese mismo encuentro realizó una estupenda jugada al atrapar un foul prácticamente en el dogout del equipo visitante. El gato dejó promedio al bate de .302, con 28 jonrones y 100 carreras impulsadas lo que lo llevó a obtener el premio: El Regreso del Año por segunda ocasión en su carrera, convirtiéndose en uno de los tres (3) jugadores en la historia de las grandes ligas en obtener ese renglón en par de ocasiones, ademas fue elegido nuevamente al juego de estrellas.

Rangers, Gigantes y Expos: 2001-2003

El cambio de escenario afectó el caliente bateo de Galarraga. A los 40 años, se encontró perdido en una liga nueva, frente a lanzadores diferentes, y atrapado en una posición de respaldo con la estrella Rafael Palmeiro como el primera base titular de los Rangers. Galarraga fue utilizado principalmente como bateador designado, de emergente y abridor ocasional contra lanzadores zurdos. Después de que desilusiono con un promedio .235, 10 HR y 34 carreras impulsadas en 72 partidos, fue traspasado a mediados de la temporada a los Gigantes de San Francisco. Para la temporada de 2002, Galarraga re-firmó con los Expos de Montreal y jugó un año con el equipo. Regresó a los Gigantes en 2003, cuando firmó un contrato de ligas menores antes de la temporada. Como jugador de reserva con San Francisco, bateó .301 (82-272) con 12 jonrones y 42 carreras impulsadas.

Lamentablemente, el mal reapareció. Galarraga tuvo una recaída en la temporada de 2003 y debió someterse nuevamente a tratamientos con quimioterapia en el 2004, pero su fe y ganas de vivir le permitió vencer de nuevo a la enfermedad.

Angels: 2004

En 2004, el cáncer de Galarraga tuvo una recaída y se sometió a dos períodos de tres semanas de quimioterapia y fue hospitalizado durante 23 días de tratamiento adicional. Esta fue la misma enfermedad que lo dejó fuera en 1999, pero la venció por segunda vez y empezó a jugar con la filial Triple A de los Angels, el Salt Lake. Cuando los rosters se ampliaron en septiembre, Galarraga regresó a las Grandes Ligas. Aunque se desempeñó principalmente como un jugador de banquillo en Anaheim, fue muy respetado en el camerino, especialmente entre los más jóvenes jugadores como Vladimir Guerrero, de quien se convirtió en una voz de la experiencia. Galarraga vio acción en algunos juegos, y conectó un cuadrangular para llegar a 399 para su total de la carrera.

Mets: 2005

Nuevamente, sin un equipo, los Mets de Nueva York invitaron a Galarraga a los entrenamientos de primavera, sin saber si a los 43 años de edad, sería apto para su roster. Galarraga demostró que había un poco de gas en el tanque a la ofensiva al conectar a 3 jonrones, pero parecía muy provisional a la defensiva. Galarraga finalmente se retiró durante el entrenamiento de primavera el 29 de marzo de 2005, diciendo que era "el momento adecuado para dar a un individuo más joven la oportunidad de jugar". Terminó su carrera con un promedio de bateo de .288, 399 HR y 1.425 carreras impulsadas. Galarraga se quedo a sólo uno de los 400 cuadrangulares en su carrera, situándose en el # 36 de todos los tiempos en el momento de su jubilación.

Estadisticas Destacadas

  • Lider de la Liga Nacional en hits (184 en 1988)
  • Lider de la Liga Nacional en bases alcanzadas (329 en 1988)
  • Lider de la Liga Nacional en dobles (42 en 1988)
  • Lider de la Liga Nacional en carreras anotadas (113 en 1988)
  • Lider de la Liga Nacional en Extra-Base Hits (79 en 1988)
  • Lider de la Liga Nacional en promedio de bateo (.370 en 1993)
  • Lider de la Liga Nacional en jonrones (47 en 1996)
  • Dos veces lider de la Liga Nacional en carreras impulsadas (150 en 1996 y 140 en 1997)
  • Numero 69 de todos los tiempos en la Lista de Bases Alcanzadas (4038)
  • Numero 83 de todos los tiempos en la Lista de dobles (444)
  • Numero 43 de todos los tiempos en la Lista de Homeruns (399)
  • Numero 57 de todos los tiempos en la Lista de carreras impulsadas (1.425)
  • Numero 58 de todos los tiempos en la Lista de Extrabases(875)
  • Numero 95 de todos los tiempos en la Lista de Boletos Intencionales(106)

Notas varias

  • Miembro del equipo de expansión de los Rockies de Colorado, que comenzaron a jugar en las Grandes Ligas en 1993
  • Primer jugador de los Rockies en un juego de estrellas (1993)
  • Líder de los Rockies en turnos al bate por cada jonron con 15,5.
  • Sus 150 carreras impulsadas en la temporada 1996 es aún un record para una temporada para los Rockies.
  • Ganó las tres categorías de la triple corona (BA, HR, RBI), aunque en diferentes años.
  • Estableció el récord de los Rockies en carreras impulsadas antes del Juego de las Estrellas (84 en 1997)
  • Se convirtió en el primer jugador en la historia en ganar dos NL Comeback Player (regreso del año).
  • Ayudó a los Bravos a ganar el Este de la Liga en 1998 y 2000, a los Gigantes el Oeste de la Liga Nacional en 2003 y a los Angelinos el Oeste de la Liga Americana en 2004.
  • Homenajeado en la película docudrama: Galarraga puro béisbol (Galarraga: Nothing But Béisbol - Venezuela, 2000)
  • Homenajeado en el libro de Andrés Galarraga - Real Life Reader Biography, por el escritor Sue Boulais (2003)
  • Es uno de los tres bateadores que Goose Gossage ha admitido haber golpeado intencionalmente.
  • Coach del equipo de béisbol de Venezuela en el Clásico Mundial de Béisbol 2009.
Obtenido de "Andr%C3%A9s Galarraga"

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