Núcleo de hielo


Núcleo de hielo
Muestra de núcleo de hielo tomado con trépano.

Un núcleo de hielo es una muestra cilíndrica de hielo, que se obtiene mediante la perforación del sustrato a diferentes profundidades. El término core ("núcleo" en inglés) también suele traducirse como testigo o, sencillamente, muestra.

Muestra GISP2 de hielo a 1837 m de prof. donde se ven claramente las capas anuales.

La utilidad de los núcleos de hielo consiste en que ofrecen la posibilidad de estudiar las características del hielo acumulado en el curso del largos intervalos temporales, representados por los estratos de hielo de apariencia y composición diferente. Puesto que estas características, a su vez, pueden relacionarse con diversos acontecimientos de interés científico, los resultados del análisis de los núcleos de hielo constituyen potentes indicadores de hechos o procesos del pasado; de allí su uso en paleoclimatología, vulcanología y geología, entre otras disciplinas.

Contenido

Contaminación de muestras

Se ha detectado alguna contaminación del hielo. Los niveles de plomo en el exterior de las muestras es mucho mayor que en su interior.[1] En las muestras de hielo de Vostok (Antártida), las partes externas de las muestras tienen 3 a 2 órdenes de magnitud más altos de carga bacteriana, y carbono orgánico disuelto que su parte interna, como resultado de las maniobras de perforado y manipuleo.[2]

Antártida

Vostok

Equipo de la base Vostok con núcleos de hielo sin procesar. Los núcleos extraidos suelen tener de 4 a 6 metros, pero son cortados en secciones de 1 metro. Los contenedores que se observan al fondo se utilizan para transportar estas secciones.

En 2003, la perforación más profunda se dio en la base Vostok. Alcanzó a 420.000 años, revelando 4 periodos glaciares. El agujero se paró justo encima del lago Vostok. Las muestras más profundas no se subían en una probeta, sino que subían en el flujo de derritos; esto complica ligeramente el fechaje y la interpretación. La información de las muestras de Vostok están disponibles.[3]

Referencias

  1. Ng, Amy y Patterson, Clair (Noviembre de 1981). «Natural concentrations of lead in ancient Arctic and Antarctic ice» (en inglés). Geochimica et cosmochimica acta (Pasadena, California, Estados Unidos: Pergamon Press) 45 (11):  pp. 2109-2121. doi:10.1016/0016-7037(81)90064-8. ISSN 0016-7037. OCLC 01570626. http://dx.doi.org/10.1016%2F0016-7037%2881%2990064-8. 
  2. Royston, G.; Bishop, J; et ál. (2004). «Incorporation of particulates into accreted ice above subglacial Lake Vostok, Antarctica» (en inglés). Consultado el 19 de diciembre de 2010.
  3. NOAA Paleoclimatology (20 de agosto de 2008). «Vostok Ice Core». Consultado el 19 de diciembre de 2010.

Wikimedia foundation. 2010.

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