Nikolái Rimski-Kórsakov


Nikolái Rimski-Kórsakov
«Rimski-Kórsakov» redirige aquí. Para otras acepciones, véase Rimski-Kórsakov (desambiguación).
Nikolái Andréyevich
Rimski-Kórsakov
Николай Андреевич
Римский-Корсаков
Rimsky-Korsakov Serow crop.png
Retrato de Valentin Serov, 1898 (detalle)
Nacimiento 18 de marzo del año 1844
Bandera de Rusia Tijvin, Nóvgorod, Imperio ruso
Fallecimiento 21 de junio de 1908
Bandera de Rusia Liúbensk, San Petersburgo, Imperio ruso
Ocupación Compositor, pianista

Nikolái Andréyevich Rimski-Kórsakov (en ruso: Никола́й Андре́евич Ри́мский-Ко́рсаков, Nikolaj Andreevič Rimskij-Korsakov, pronunciado [nʲɪkəˌlaj ˌrʲim.skʲɪj ˈkorsəkəf], 6 de marzojul./ 18 de marzo de 1844greg. – 8 de juniojul./ 21 de junio de 1908greg.)[nota 1] fue un compositor ruso miembro del grupo de compositores conocido como Los Cinco.[nota 2] Fue un maestro de la orquestación. Sus obras orquestales más conocidas, el Capricho español, la Obertura de la gran Pascua rusa y la suite sinfónica Scheherezade, son considerados obras principales del reportorio de música clásica, así como las suites y fragmentos de alguna de sus quince óperas. Scheherezade es un ejemplo de su empleo frecuente de los cuentos de hadas y temas populares.

Rimski-Kórsakov creía, como su compañero compositor Mily Balakirev y el crítico Vladimir Stasov, en el desarrollo de un estilo nacionalista de música clásica. Este estilo emplea canciones populares y tradicionales rusas así como elementos armónicos, melódicos y rítmicos exóticos, práctica conocida como orientalismo musical, absteniéndose del empleo de los métodos compositivos tradiconales occidentales. Sin emabrgo, Rimski-Kórsakov llegó a valorar dichas técnicas cuando ocupó el puesto de profesor de composición, armonía y orquestación musical en el Conservatorio de San Petersburgo en 1871. Emprendió un riguroso programa de tres años autodidacta y se convirtió en un maestro de los métodos occidentales, incorporándolos junto a las influencias de Mijail Glinka y el resto de compañeros de Los Cinco. Su técnica de composición y orquestación se vieron enriquecidas más aún con su descubrimiento de las obras de Richard Wagner.

Durante la mayor parte de su vida, Rimski-Kórsakov combinó la composición y la enseñanza con la carrera militar, primero como oficial en la marina imperial de Rusia, luego como inspector civil de bandas de música navales. Escribió en sus memorias que la pasión por el océano nació en su niñez al leer libros y escuchar las hazañas de su hermano mayor en la marina. Su amor por el mar pudo haberle influido para esribir dos de sus obras orquestales más conocidas, el cuadro musical Sadko (no confundir con su ópera posterior del mismo nombre) y Scheherezade. A través de su servicio como Inspector de Bandas Navales, Rimski-Kórsakov expandió su conocimiento de la técnica de los instrumentos de viento-madera y metal, perfeccionando así sus habilidades en el campo de la orquestación. Transmitió sus conocimientos a sus estudiantes y además de manera póstuma a través de un manual sobre orquestación que fue finalizado por su yerno, Maximilian Steinberg.

Rimski-Kórsakov dejó una gran cantidad de composiciones nacionalistas rusas originales. Preparó obras de Los Cinco para ser interpretadas, que las convirtieron en parte del repertorio clásico (aunque existe controversia acerca su edición de las obras de Modest Músorgski), y formó una generación de jóvenes compositores y músicos durante las décadas que ejerció como educador. Rimski-Kórsakov es, por tanto, considerado el «principal arquitecto» de lo que el público aficionado a la música considera el estilo ruso de componer.[1] Su influencia en compositores de generaciones siguientes fue significativa. El estilo de Rimski-Kórsakov se basaba en el de Glinka, Balakirev, Héctor Berlioz y Franz Liszt, «transmitiendo este estilo directamente a dos generaciones de compositores rusos» e influyendo no sólo a compositores rusos, sino también a compositores tales como Maurice Ravel, Claude Debussy, Paul Dukas y Ottorino Respighi.[2]

Contenido

Biografía

Infancia

Lugar de nacimiento de Rimski-Kórsakov en Tijvin

Rimski-Kórsakov nació en Tijvin, 200 km al Este de San Petersburgo, en el seno de una familia aristocrática con antecedentes militares y navales. Su hermano mayor Voin, 22 años mayor que él, fue un conocido navegante y explorador marino.[3]

Rimski-Kórsakov recordaba más tarde que su madre tocaba un poco el piano y su padre sabía tocar de oído algunas piezas al piano.[4] Se dice que Rimski-Kórsakov heredó la tendencia de su madre de tocar demasiado despacio.[5] A la edad de seis años, empezó a tomar clases de piano de varios profesores locales y mostró talento para destrezas auditivas,[6] pero demostró una falta de interés, tocando, como más tarde escribiría, «mal, de manera descuidada,[...] con dificultades para mantener el tempo».[7]

Rimski-Kórsakov vestido como cadete naval.

En el periodo en que iba a la escuela, Rimski-Kórsakov tomó lecciones de piano de un hombre llamado Ulikh.[8] Estas clases recibieron la aprobación de Voin, director de la escuela en aquel entonces,[3] porque ayudarían al joven a desarrollar sus habilidades sociales y superar su timidez.[9] Rimski-Kórsakov escribe que mientras se mostraba «indiferente» a las lecciones, creció dentro de él el amor por la música, fomentada por asiduas visitas a la ópera y, más adelante, a conciertos orquestales.[10] Ulikh se dio cuenta de que tenía un verdadero talento musical y le recomendó un nuevo profesor, Feodor A. Kanille (Théodore Canillé).[11] Empezó las lecciones de piano y composición en otoño de 1859 con Kanille, del que más tarde diría ser la inspiración para haber dedicado toda su vida a la composición.[12] Gracias a Kanille, pudo acceder a una gran cantidad de música novedosa, incluyendo la de Mikhail Glinka y Robert Schumann.[9] A pesar de que ahora al joven músico le gustaban las clases de música, Voin las canceló cuando Rimski-Kórsakov contaba con 17 años, al no parecerle ya de utilidad práctica.[9] Kanille le dijo a Rimski-Kórsakov que continuara viniendo a su casa cada domingo,[12] no para clases formales sino para tocar duetos y hablar sobre música.[13] En noviembre de 1861, Kanille presentó a un joven de 18 años a Mili Balákirev. Balákirev a cambio le presentó a César Cui y Modest Músorgski; estos tres hombres ya eran conocidos compositores a pesar de estar en la veintena.[14] Rimski-Kórsakov posteriormente escribió, «¡Con que deleite escuchaba discusiones de temas de verdad [cursiva enfática de Rimski-Kórsakov] sobre instrumentación, escritura de partes, etc! ¡Y además, la mayor parte de lo que se hablaba era sobre asuntos musicales de actualidad! De golpe me sumergí en un nuevo mundo, desconocido para mí, del cual sólo había oído hablar en la sociedad de mis amigos diletantes. Fue verdaderamente un impresión muy fuerte».[15]

El velero clíper militar ruso Almaz en el Puerto de Nueva York en 1863. Rimski-Kórsakov sirvió como aspirante a oficial de marina en este barco y posteriormente escribiría sobre esta travesía.

Balakirev animó a Rimski-Kórsakov a que compusiera y le enseñó lo básico para empezar cuando no estaba en alta mar.[9] Balakirev también le urgió a que se enriquiciera de los libros de historia, literatura y crítica literaria.[16] Cuando le mostró a Balakirev los primeros compases de una tratado de orquestación de Berlioz.[9] Encontró tiempo para leer las obras de Homero, William Shakespeare, Friedrich Schiller y Johann Wolfgang von Goethe, y visitó Londres, las Cataratas del Niágara y Río de Janeiro durante sus paradas en puerto.[9] Finalmente, la falta de estímulo musical exterior apagó el ansía del joven marinero de aprender y confesó a Balakirev que tras dos años en el mar había descuidado sus clases de música por meses.[9] «La idea de ser un músico y compositor poco a poco fue perdiendo fuerza», recordaría posteriormente, «las tierras lejanas me empezaron a seducir, de alguna forma, aunque, hablando con propiedad, el servicio naval nunca me gustó mucho y a duras penas se adecuaba a mi forma de ser».[20]

Guiado por Balakirev y tiempo con Los Cinco

Véase también: Los Cinco

Una vez de vuelta en San Petersburgo en mayo de 1865, las obligaciones tierra adentro de Rimski-Kórsakov consistían en un par de horas de deberes clericales cada día,[9] pero recordaba que su deseo de componer «había sido reprimido [...] ya no tengo ningún interés por la música».[21] En sus memorias cuenta que el contacto con Balakirev en septiembre de 1865 le alentó «a habituarse a la música y posteriormente a sumergirse de lleno en ella».[22] Siguiendo un indicación de Balakirev, para así concluirla, compuso el trío restante para el scherzo de su Primera Sinfonía y reviso la orquestación por completo.[23] Tuvo lugar su estreno en diciembre de esa año bajo la dirección de Balakirev en San Petersburgo.[23] [24] Hubo una segunda interpretación en marzo de 1866 bajo la batuta de Konstantin Liádov (padre del compositor Anatoly Liádov).[24]

El intercambio epistolar entre Rimski-Kórsakov y Balákirev claramente muestra que algunas de las ideas para la sinfonía surgieron gracias a Balákirev.[9] Balakirev siempre iba más allá de únicamente corregir la pieza musical y a menudo la recomponía al piano.[9] Rimski-Kórsakov recordaba lo siguiente:

Un alumno como yo tenía que presentar a Balakirev una propuesta de composición en forma embrionaria, esto es, aunque fueran tan sólo los primeros cuatro u ocho compases. Inmediatamente Balakirev se dedicaba a hacer correcciones, indicando como rehacer dicho embrión: la examinaba de arriba a abajo, alabando y ensalzando los primeros dos compases, pero censuraba los siguientes dos, los ridiculizaría y hacía todo lo posible para que el autor se sintiera a disgusto con ellos. Que la composición fuera viva y fértil no siempre era un factor a favor, se requerían frecuentes correcciones la tarea de componer se alargaba durante un largo periodo de tiempo bajo el frío control de la auto-crítica.[25]
Mily Balakirev animó a Rimski-Kórsakov para que siguiera componiendo.

Rimski-Kórsakov recuerda que «Balákirev y yo nos llevábamos bastante bien y sin problemas. A instancias de él accedí de buena gana a reescribir los movimientos sinfónicos que compuse y logré acabarlos con la ayuda de sus consejos e improvisaciones».[26] Aunque posteriormente a Rimski-Kórsakov la influencia de Balakirev le llegóa resultar agobiante y se desligó de él,[27] esto no impidió que en sus memorias reconociera y alabara los talentos de su mentor como crítico e improvisador.[25] Bajo la guía de Balákirev, Rimski-Kórsakov cambió su enfoque hacia otro tipo de composiciones. Comenzó una sinfonía en si menor, pero resultó ser demasiado parecida a la Novena Sinfonía de Beethoven y la abandonó. Completó una Obertura sobre tres temas rusos, basándose en las oberturas sobre temas populares de Balakirev, así como una Fantasía sobre temas serbios que se estrenaron en un concierto en honor de los delegados del Congreso Eslavo de 1867.[9] En su crítica del concierto, el crítico nacionalista Vladimir Stasov acuñó la frase Moguchaya kuchka para el círculo de Balakirev (Moguchaya kuchka se suele traducir como «El Gran Puñado» o «Los Cinco»).[9] Rimski-Kórsakov también compuso las versiones primigenias de Sadko y Antar, que cimentaron su reputación como compositor de obras orquestales.[24]

Rimski-Kórsakov se relacionaba y discutía sobre música con otros miembros de Los Cinco; criticaban las piezas de cada uno de ellos y colaboraban en la creación de nuevas piezas.[9] Se hizo amigo de Aleksandr Borodín, cuya música le «fascinaba».[28] Cada vez pasaba más tiempo con Músorgski.[9] Balakirev y Músorgski tocaban música para piano a cuatro manos, Músorgski a veces cantaba y continuamente opinaban sobre la música de otros compositores, siendo los gustos favoritos «cercanos a Glinka, Schumann y los últimos cuartetos de cuerda de Beethoven».[29] Mendelssohn no era considerado de categoría elevada, Mozart y Haydn «estaban pasados de moda y componían una música ingenua» y J.S. Bach era pura matemática carente de sentimientos.[29] Berlioz «era muy apreciado», Liszt era «un minusválido pervertido desde un punto de vista musical [...] hasta una caricatura» y apenas se hablaba de Wagner.[29] Rimski-Kórsakov «escuchaba estas opiniones con avidez y absorbía los gustos de Balakirev, Cui y Músorgski sin cuestionarlos ni ponerlos en duda». A menudo, las obras musicales discutidas «eran tocadas ante mi, pero sólo algunos fragmentos y no podía hacerme una opinión de la pieza entera». Esto, escribe, no le detuvo de aceptar estos juicios al pie de la letra y repetirlos «como si estuviera profundamente convencido de su verdad».[29]

Rimski-Kórsakov fue especialmente apreciado dentro de Los Cinco y entre aquellos que visitaban el círculo, debido a su talento como orquestador.[24] Balakirev le pidió que orquestara un marcha de Schubert para un concierto en mayo de 1868, Cui para su ópera William Ratcliff y también Alexander Dargomyzhsky, cuyas obras eran muy apreciadas por Los Cinco y estaba apunto de fallecer, para que orquestara su ópera The Stone Guest.[24]

En el otoño de 1871, Rimski-Kórsakov se trasladó al anterior apartamento de Voin e invitó a Músorgski a que fuera su compañero de habitación. Llegaron a un acuerdo de trabajo que consistía en que Músorgski usaba el piano por las mañanas mientras éste trabajaba copiando u orquestando. Cuando éste se iba para realizar su trabajo de funcionario civil al mediodía, Rimski-Kórsakov entonces usaba el piano. El tiempo por las tardes se distribuido por acuerdo mutuo.[24] «Ese otoño e invierno los dos llegamos a un buen acuerdo», escribe Rimski-Kórsakov, «con un intercambio constante de ideas y proyectos. Músorgski compuso y orquestó el acto polaco de Borís Godunov y la escena popular "Cerca de Kromy". Yo orquesté y acabé mi Dama de Pskov».[30]

Cátedra, matrimonio e inspección de bandas

En 1871, el compositor de 27 años fue nombrado Catedrático de Práctica Compositiva e Instrumentación (orquestación) en el Conservatorio de San Petersburgo,[31] así como director de la Clase de Orquesta.[24] Mantuvo su puesto en el servicio naval activo e impartía sus clases en uniforme (los oficiales militares estaban obligados a llevar su uniforme durante todo el día, dado que se consideraba que estaban siempre en servicio).[32]

Conservatorio de San Petersburgo, donde Rimski-Kórsakov enseñó de 1871 a 1906.

Rimsky-Korsakov explica en sus memorias que Mijaíl Azanchevsky había tomado el puesto de director del Conservatorio ese año,[24] y quería sangre nueva para refrescar la enseñanza de esas asignaturas,[33] le había hecho una generosa oferta por los servicios de Rimski-Kórsakov.[34] El biógrafo Mijail Zetlin sugiere que los motivos de Azanchevsky habían sido dobles. En primer lugar, Rimski-Kórsakov fue el miembro de Los Cinco menos criticados por sus oponentes e invitarlo a dar clases en el Conservatorio habría sido una manera segura de decir a todos los músicos serios que eran bienvenidos allí.[35] En segundo lugar, la oferta pudo haber sido deliberada para exponerle a un clima acadmémico en el cuál él compondría en un estilo occidental más conservador.[36] Balakirev se oponía a la enseñanza académica de la música con tremendo vigor,[37] pero le animó a que aceptara el puesto para convencer a otros a que se unieran a la causa nacionalista musical.[38]

La reputación de Rimski-Kórsakov en ese momento era la de un maestro de la orquestación, en base a sus obras Sadko y Antar.[39] Sin embargo, había escrito esas obras principalmente siguiendo a su intuición.[39] Sus conocimientos de teoría musical eran elementales; nunca había escrito ningún contrapunto, no podía armonizar una simple coral ni siquiera sabía los nombres o intervalos de los acordes musicales.[39] Nunca había dirigido una orquesta y la marina le había disuadido de que lo hiciera, porque no aprobaban que saliera al podio en uniforme.[40] Consciente de sus limitaciones técnicas,[41] Rimski-Kórsakov pidió consejo a Piotr Ilich Chaikovski,[42] con el que él y los otros miembros de Los Cinco había mantenido algún contacto ocasional.[43] Chaikovski, a diferencia de Los Cinco, había recibido enseñanzas académicas de composición en el Conservatorio de San Petersburgo,[44] y ejercía de catedrático de Teoría Musical en el Conservatorio de Moscú.[45] Chaikovski y le aconsejo que estudiara.[46]

Rimski-Kórsakov escribe que mientras daba clases en el Conservatorio pronto se convirtió en «¡posiblemente su mejor pupilo [cursiva enfática de Rimski-Kórsakov], a juzagar por la cantidad y calidad de la información que me suministró!».[47] Para preparase a sí mismo, y para mantenerse al menos un paso por delante de sus estudiantes, se tomó tres años sabáticos sin componer nada, y estudió con asiduidad en casa mientras seguía con las lecciones en el Conservatorio. De manera autodidacta aprendió de manuales,[48] y siguió una estricta rutina de componer ejercicios de contrapunto, fugas, corales y coros a a cappella.[31]

Nadezhda Rimskaya-Korsakova, de soltera Purgold, esposa del compositor.

Rimski-Kórsakov finalmente llegó a ser un maestro excelente y un ferviente defensor de las enseñanzas académicas.[47] [49] [50] Revisó todo lo que había compuesto anterior a 1874, incluso obras aclamadas por el público como Sadko y Antar, en una búsqueda de la perfección que perseguiría hasta el final de su vida.[31] Al haber sido asignado para dirigir los ensayor de la Clase de Orquesta, perfeccinoó el arte de la dirección orquestal.[31] Enfrentarse a las texturas orquestales como director y el hecho de tener que hacer arreglos adecuados de obras musicales para dicha clase, le llevó a interesarse cada vez más en el arte de la orquestación, un área que le haría descuidar sus estudios como como Inspector Naval de Bandas.[31] La partitura de su Tercera Sinfonía, escrita justo después de haber completado su programa de tres años de superación personal, refleja la experiencia de sus prácticas con la orquesta.[31]

La cátedra en el Conservatorio conllevó seguridad económica para Rimski-Kórsakov,[51] lo cuál le indujo a asentarse y formar una familia.[51] En diciembre de 1871 le pidió matrimonio a Nadezhda Purgold, con quién había mantenido una estrecha relación a través de las reuniones semanales de Los Cinco en la residencia de los Purgold.[52] Contrajeron matrimonio en julio de 1872, siendo Músorgski el padrino.[51] La familia Rimski-Kórsakov tuvo seis hijos;[31] uno de los cuales, Andréi, se hizo musicólogo, se casó con la compositora Yulia Veisberg y escribió un estudio en varios volúmenes de la vida y obra de su padre.[53]

Nadezhda llegó a ser tanto la compañera doméstica como musical de su marido, de la misma manera que Clara Schumann lo fue con su propio marido Robert.[51] Era hermosa, capaz, voluntariosa y mucho más educada musicalmente que su marido al tiempo de conocerse,[54] asistió al Conservatorio de San Petersubrgo a mediados de la década de 1860, recibiendo lecciones de piano de Anton Gerke (quien también tenía como alumno privado a Músorgski)[55] y teoría musical de Nikolái Zaremba, quien también enseñó a Chaikovski.[56] Nadezhda demostró ser una crítica de gustos finos y la más exigente con la obra de su marido; la influencia que ejerció sobre él en materias musicales fue lo suficientemente fuerte para que Balakirev y Stasov se preguntaban si ella le estaba guiando por un camino distinto al de sus preferencias musicales.[31] El musicólogo Lyle Neff escribe que a pesar de que Nadezhda dejó su carrera compositiva al casarse con Rimski-Kórsakov, ejercío «una influencia considerable en la creación de las tres primeras óperas [de Rimski-Kórsakov]. Viajaba acompañando a su marido, asistía a los ensayos y realizaba arreglos de sus composiciones y de otros compositores»[56] para piano a cuatro manos, que tocaba con su esposo.[31] «Dedicó sus últimos años de su vida a poner en orden el legado literario y musical póstumo, estableciendo los cánones para la interpretación de sus piezas [...] y reuniendo y preparando material para un museo en su nombre».[56]

Retrato de Rimski-Kórsakov por Iliá Repin.

En la primavera de 1873, la marina creó el puesto de Inspector Naval de Bandas y designó a Rimski-Kórsakov para el cargo. A pesar de que se manutvo en la nómia de la marina y en las listas del Ministerio de la Marina, le dieron permiso para que dejara de prestar sus servicios militares.[48] [57] Como Inspector, hacía visitas periódicas a las bandas navales de toda Rusia, supervisaba los directoresd de las bandas y sus compromisos, revisaba su repertorio e inspeccionaba la calidad de sus instrumentos. Redactó un programa de estudios como complemento a los estudiantes de música que tenían una beca de la marina en el Conservatorio e hizo de intermediario entre el Conservatorio y la marina. El puesto de Inspector de bandas vino con una promoción a Asesor Colegiado, un rango de funcionario. «Partí con alegría tanto con mi estatus militar y mi uniforme de oficial», escribió posteriormente. «Desde ese momento en adelante fui músico oficialmente y de manera indiscutible».[58]

Rimski-Kórsakov se dedicó con celo a sus deberes,[48] y satisfizo el antiguo deseo de familiarizarse con la construcción y la técnica interpretativa de los instrumentos musicales.[58] [59] Estos estudios le llevaron a escribir un libro de texto sobre orquestación.[58] Usó los privilegios del rango para ejercitar y extender su conocimiento. Debatía con los directores de banda sobre arreglos musicales para banda militar, animó y revisó sus esfuerzos, celebró conciertos para oír estas piezas y orquestó obras originales y de otros compositores para bandas militares.[60]

En marzo de 1884, una orden imperial abolió el oficio de Inspector de bandas navales, y Rimski-Kórsakov quedó relevado de sus funciones.[48] Trabajó a las órdenes de Balakirev en la Capilla de la Corte como director adjunto hasta 1894,[61] lo que le permitió estudiar la música ortodoxa rusa. También impartió clases en la Capilla y escribió un manual sobre armonía para su empleo allí y en el Conservatorio.[62]

Respuesta violenta y La noche de mayo

Los estudios de Rimski-Kórsakov y su cambio de actitud hacia la educación musical provocaron el desdeño de sus colegas nacionalistas, que opinaban que estaba abandonando su herencia rusa para componer fugas y sonatas.[50] Tras esforzarse «por meter el máximo contrapunto posible» en su Tercera Sinfonía,[63] compuso obras de música de cámara adheridas estrictamente a modelos clásicos, incluyendo un sexteto de cuerdas, un cuartero de cuerdas en fa menor y un quinteto para flauta, clarinete, trompa, fagot y piano. Sobre el cuarteto y la sinfonía Chaikovski escribió a su mecenas Nadezhda von Meck que «estaban llenas de cosas inteligentes pero [...] estaban imbuidas de un carácter seco y pedante».[64] Borodín comentó que cuando escuchó la sinfonía, estaba convencido de que «sentía que esta era la obra del alemán Herr Professor que se ha puesto sus gafas y está a punto de escribir Eine grosse Symphonie in C».[65]

Según Rimski-Kórsakov, los otros miembros del Los Cinco mostraron escaso entusiasmo por la sinfonía, y menos aún por el cuarteto.[66] Tampoco lo fue su debut en público como director, en un concierto benéfico en 1874 en el cual dirigió a la orquesta con la nueva sinfonía, considerado positivamente por sus compatriotas.[48] Posteriormente escribiría que «comenzaron, de hecho, a mirarme como si fuera a descender por un camino».[66] Peor aún para el ruso fueron los débiles elogios dados por Anton Rubinstein, un compositor opuesto a la música y filosofía de los nacionalistas. Rimski-Kórsakov escribe que después de que Rubinstein escuchara el cuarteto, comentó que en ese momento «yo podría valer algo como compositor».[66] Explica, además, que Chaikovski continuó dándole apoyo moral, diciéndole que aplaudía sin reparos todo lo que Rimski-Kórsakov estaba haciendo y admiraba tanto su modestia artística como su fuerte personalidad.[67] De manera privada, Chaikovski le confió a Nadezhda von Meck que «Aparentemente [Rimski-Kórsakov] ahora está pasandopor una crisis y cómo acabará será difícil de predecir. O bien surge de él un gran maestro o quedará atrapado al final por sus trucos contrapuntísticos».[64]

Retrato de Mijaíl Glinka de Ilia Repin. Rimski-Kórsakov se atribuyó el haber editado las partituras de Glinka, lo que contribuyó a llevarlo de nuevo a la música moderna.

Dos proyectos hicieron que Rimski-Kórsakov se centrara menos en hacer música de estilo académico. La primera de ellas fueron dos colecciones de canciones populares en 1874. Transcribió cuarenta canciones rusas para voz y piano a partir de las interpretaciones del cantante folclórico Tvorty Filippov,[68] [69] a sugerencia de Balákirev.[70] Tras esta recopilación realizó una segunda más ambiciosa de cien canciones que le proporcionaron amigos y sirvientes, o que extrajo de colecciones raras o descatalogadas.[69] [71] Posteriormente Rimski-Kórsakov afirmó que haber realizado este trabajo tuvo una gran influencia en él como compositor;[72] además le proporcionó una ingente cantidad de material al cual podría recurrir en futuros proyectos, bien para citarlos directamente o como modelos para componer pasajes «fakelóricos» («pseudo-folclore» o «folclore de pega»).[69] El segundo proyecto consistió en la edición de partituras del pionero compositor ruso Mijaíl Glinka (1804–1857) con la colaboración y ayuda de Balákirev y Anatoli Liádov.[48] La hermana de Glinka, Lyudmila Ivanovna Shestavoka, quería preservar el legado musical de su hermano mediante su publicación e impresión y pagó de su propio bolsillo todos los gastos del proyecto.[73] No se había realizado ningún proyecto similar en la historia de la música rusa,[69] y tuvieron que establecerse y ponerse de acuerdo en pautas y directrices para la edición escolástica de las obras.[69] Balákirev era partidario de realizar cambios en la música de Glinka con el fin de «corregir» lo que el veía como defectos de composición, mientras que Rimski-Kórsakov defendía un punto de vista menos intrusivo,[69] que, finalmente, acabaría prevaliendo.[69] Como posteriormente escribiría, «la oportunidad de trabajar sobre las partituras de Glinka fue una inesperada fuente de aprendizaje para mi. Incluso antes de esto ya conocía y adoraba sus ópera; pero, como editor de las partituras que iban a publicarse, tuve que analizar hasta la última nota, con lo que pude apreciar del estilo e instrumentación de Glinka. Y esto fue un trabajo beneficioso para mí, conduciéndome al camino de la música modera, tras mis vicisitudes con el contrapunto y un estilo más estricto».[74]

Durante el verano de 1877, Rimski-Kórsakov cada vez reflexionaba más y más sobre la historia corta titulada La noche de mayo de Nikolái Gogol. Era uno de sus cuentos favoritos desde hace mucho tiempo y su mujer Nadezhda le había estado insistiendo en que escibiera una ópera basada en dicha historia desde el día en que se comprometieron, cuando la leyeron juntos.[75] Las ideas musicales para tal obra databan de 1877, pero ahora surgían con mayor persistencia. En invierno La noche de mayo obtuvo cada vez más su atención; en febrero de 1878 empezó a componer en serio y acabó la ópera a principios de noviembre de ese año.[69]

Rimski-Kórsakov dijo de La noche de mayo que fue de gran importancia porque, a pesar de que la obra contenía bastante música contrapuntísitca, logró «liberarse de los grilletes del contrapunto [cursivas enfáticas de Rimski-Kórsakov]».[76] Ideó la ópera en un idioma que imitaba las melodías populares y lo orquestó de una manera más transparente más del estilo de Glinka.[48] Sin embargo, pese a la facilidad con la que escribió esta ópera y la siguiente, La doncella de nieve,[77] de vez en cuando sufría de parálisis creativas en el periodo que va de 1881 y 1888.[78] Se mantuvo ocupado durante este tiempo editando las obras de Músorgski y completando la ópera de Borodín titulada El príncipe Igor (Músorgski falleció en 1881 y Borodín en 1887).[78]

Círculo Beliáyev

Véase también: Círculo Beliáyev
Retraro del pintor Iliá Repin de M. P. Beliáyev, fundador de los Conciertos Sinfónicos Rusos.

Rimski-Kórsakov escribe que entabló relaciones con el mecenas musical en ciernes Mitrofán Beliáyev en Moscú en 1882.[79] Beliáyev pertenecía a un creciente círculo de empresarios nuevos ricos rusos que llegaron a ser mecenas de las artes a mediados y finales del siglo XIX en Rusia, entre los que se cuentan el magnate de los ferrocarriles Savva Mamontov y el fabricante textil Pável Tretiakov.[80] Beliáyev, Mamontov y Tretiakov «querían contribuir notablemente en la vida pública».[81] Los tres habían labrado su camino hasta lograr la fortuna y al ser «eslavófilos» en su perfil cultural creían en la gran gloria de Rusia.[82] Debido a esta creencia, estaban más predispuestos que la aristocracia a apoyar al talento autóctono y más inclinados a ayudar económicamente a artistas nacionalistas por encima de los más cosmopolitas.[82] Está preferencia era paralela al resurgimiento general del nacionalismo y la «rusofilia» que era la corriente más extendida en el arte y la sociedad rusas.[83]

Hacia el invierno de 1883, Rimski-Kórsakov era ya asiduo a «los cuartetos de los viernes» (Les Vendredis) que tenían lugar en la casa de Beliáyev en San Petersburgo cada semana.[84] Beliáyev, quién ya había mostrado un gran interés en el futuro musical del joven Alexander Glazunov, alquiló una sala y una orquesta en 1884 para estrenar la Primera Sinfonía (1881) de Glazunov así como una suite orquestal que dicho compositor acababa de componer. Este concierto y los ensayos del año anterior hizo que Rimski-Kórsakov tuviera la idea de ofrecer conciertos en los que las composiciones rusas fueran las protagonistas, perspectiva que a Beliáyev le parecía excelente. Los Conciertos Sinfónicos Rusos se inauguraron durante la temporada 1886–87, siendo Rimski-Kórsakov codirector junto con Anatoli Liádov.[85] Logró dar por concluida la revisión de la Una noche en el Monte Pelado de Músorgski y la dirigió en el concierto inaugural.[86] Los conciertos poco a poco le sacaron de su sequía creativa, para los cuales específicamente compuso sus obras más notables: Scheherezade, el Capricho español y la Obertura de la gran Pascua rusa.[78] Se dio cuenta de que estas obras «muestran un considerable desuso de recursos contrapuntísticos [...] [reemplazados] por un desarrollo poderoso y virtuosístico de cualquier tipo de figuración sosteniendo el interés técnico de mis composiciones».[87]

Rimski-Kórsakov recibió una petición de consejo y asesoramiento, no sólo sobre los Conciertos Sinfónicos, sino en otros proyectos en los que Beliáyev ayudaba a compositores rusos. «Dentro de las cuestiones puramente musicales resultó que yo era la cabeza del círculo Belyayev», escribe el compositor. «También Baliáyev me consideraba así, consultándome sobre cualquier cosas y todo el mundo se refería a mí según a ese puesto».[88] En 1884, Beliáyev creó con carácter anual el Premio Glinka y en 1885 fundó su propia editorial de partituras de música, mediante la cual publicó obras de Borodín, Glazunov, Liádov y Rimski-Kóorsakov corriendo con todos los gastos. Para elegir a qué compositores había que ayudar económicamente, publicar o interpretar sus obras de los muchos que solicitaban su asistencia, Beliáyev estableció un consejo formado por Glazunov, Liádov y Rimski-Kórsakov. Su función era la de revisar todas las composiciones y solicitudes presentadas y sugerir qué compostores eran merecedores del patrocinio y la atención pública.[89]

El grupo de compositores que ya aglutinaba a Glazunov, Liádov y Rimski-Kórsakov era conocido con el nombre de Círculo Beliáyev, en honor a su benefactor. Dichos compositores eran nacionalistas desde el punto de vista musical, al igual que Los Cinco habían sido antes. Como ellos, creían en un estilo ruso singular de música clásica que empleaba temas populares y elementos melódicos, armónicos y rítmicos exóticos, cuyo paradigma es la música de Balákirev, Borodín y Rimski-Kórsakov. Pero, a diferencia de Los Cinco, estos compositores también creían en la necesidad de una base académica influida por la música occidental a la hora de compone, la cual Rimski-Kórsakov había inculcado ya durante los años que ejerció en el Conservatorio de San Petersburgo.[90] En comparación con los compositores revolucionarios del Círculo de Balákirev, a Rimski-Kórsakov le pareció que los del Círculo Beliáyev eran «progresivos [...] eso, unido a una gran importancia a la perfección técnica, pero [..] al mismo tiempo abriendo nuevos caminos, de manera más segura, aunque no tan rápido [...]».[91]

Mayor contacto con Chaikovski

Véanse también: Piotr Ilich Chaikovski y Los Cinco y Piotr Ilich Chaikovski y el Círculo Beliáyev
Piotr Ilich Chaikovski de Nikolái Kuznetsov, 1893.

En noviembre de 1887, Chaikovski llegó al Conservatorio de San Petersburgo a tiempo para asistir a varios de los Conciertos Sinfónicos Rusos. Uno de ellos incluía una interpretación completa de su Primera Sinfonía, subtitulada Sueños de invierno, en su última versión.[92] Otro concierto estuvo protagonizado por el estreno de la Tercera Sinfonía de Rimski-Kórsakov en una versión revisada.[92] Rimski-Kórsakov y Chaikovski intercambiaron correspondencia antes de la visita y pasaron mucho tiempo juntos, también con Glazunov y Liádov.[93] Aunque Chaikovski había sido un huésped habitual en casa de Rimski-Kórsakov desde 1876,[94] y que en un momento dado se ofreció a organizar el nombramiento de Rimski-Kórsakov como director del Conservatorio de Moscú,[94] esto supuso el comienzo de una relación mucho más cercana entre ambos. «En cuestión de dos años», escribe Rimski-Kórsakov, «las visitas de Chaikovski se volvieron mucho más frecuentes».[95]

Durante estas visitas y sobre todo en público, Rimski-Kórsakov se ocultaba tras una máscara de simpatía. En privado, la situación se le antojaba complicada emocionalmente y le confesó sus miedos y temores a su amigo, el crítico musical moscovita Semyon Kruglikov.[96] Estaba fresco en el recuerdo la tensión entre Chaikovski y Los Cinco sobre las diferencias en sus filosofías musicales; tensión tan aguda que Modest, el hermano de Chaikovski, compara su relación en esa época como «la de dos Estados vecinos amigos [...] preparados cuidadosamente para encontrarse en terreno neutral, pero guardando celosamente sus intereses particulares».[97] Rimski-Kórsakov observaba, no sin evitar sentirse irritado, como Chaikovski cada vez era más y más popular entre sus propios seguidores.[98] Esta envidia personal se tornó también en profesional, dado que la música de Chaikovski ganaba popularidad por momentos entre los compositores del Círculo Baliáyev y permaneció en conjunto más exitosa que la de él.[99] A pesar de todo, cuando Chaikovski asistió a la fiesta del santo de Rimski-Kçorsakov en mayo de 1893, éste le preguntó a Chaikovski personalmente si querría dirigir cuatro conciertos de la Sociedad Musical Rusa en San Petersburgo durante la siguiente temporada. Tras pensárselo detenidamente, aceptó.[100] Su muerte repentina a finales de 1893 evitó que cumpliera con su compromiso en su totalidad, no obstante, en la lista de obras que había pensado dirigir se contaba la Tercera Sinfonía de Rimski-Kórsakov.[101]

Últimos años

En marzo de 1889, el «teatro ambulante Richard Wagner» de Angelo Neumann llegó a San Petersburgo, ofreciendo cuatro ciclos del El anillo del nibelungo bajo la dirección de Karl Muck.[102] Los Cinco habían ignorado la música de Wagner, pero dicha obra impresionó a Rimski-Kórsakov:[103] quedó asombrado con su dominio de la orquestación. Asistió a los ensayos con Glazunov e iba siguiendo la partitura. Tras escuchar estas interpretaciones, Rimski-Kórsakov se dedicó casi con exclusividad a componer óperas por el resto de su vida creativa. El uso de la orquesta de Wagner influyó en su orquestación,[102] empezando con el arreglo que hizo de la polonesa de la ópera Boris Godunov de Músorgski con el fin de emplearla en conciertos en 1889.[104]

En 1892 Rimski-Kórsakov padeció una segunda sequía creativa,[78] debido a frecuentes depresiones y alarmantes síntomas físicos. Se solía poner colorado, tenía pérdidas de memoria, confusiones y desagradables obsesiones,[105] que le llevaron al diagnóstico médico de neurastenia.[105] Las crisis dentro del círculo familiar Rimski-Kórsakov podrían haber sido un factor: las graves enfermedades de su mujer y uno de sus hijos debido a la difteria en 1890, las muertes de su madre e hijo más pequeño, así como el comienzo de una prolongada y finalmente fatal enfermedad de su segundo hijo más joven.[105] Dejó sus puestos tanto en los Conciertos Sinfónicos Rusos como en la Capilla de la Corte de San Petersburgo[105] y se estaba planteando dejar la composición para siempre.[78] Tras realizar la tercera versión del cuadro musical Sadko y la ópera La doncella de Pskov, dio por cerrada su cuenta musical con el pasado, ninguna de sus obras previas a La noche de mayo conservaba su edición original.[102]

Homenaje a Rimski-Kórsakov en San Petersburgo, Rusia.

Fue otro fallecimiento lo que le llevó de nuevo a componer.[105] La defunción de Chaikovski se presentó como una doble oportunidad, por un lado compondría para los Teatros Imperiales y además una ópera basada en la historia corta de Nikolai Gogol titulada La noche de Navidad, una obra en la que Chaikovski se había inspirado para componer su ópera Vakula el herrero. El éxito de la ópera La noche de Navidad le animó a completar una ópera cada 18 meses de media entre 1893 y 1908, con un total de once a lo largo de este periodo.[78] También comenzó otro esbozo sobre su tratado de orquestación que finalmente abandonó,[62] pero hizo un tercer intento y logró terminarlo casi al completo en sus últimos cuatro años de vida.[62] (su yerno Maximilian Steinberg completó el manual en 1912.[62] ) El tratamiento científico y académico de la orquestación que hace Rimski-Kórsakov, ilustrado con más de 300 ejemplos de su obra, se convirtió en una obra de referencia para los textos de su categoría.[62]

En 1905, hubo manifestaciones en el Conservatorio de San Petersburgo como parte de la Revolución de 1905; éstas, escribe Rimski-Kórsakov, fueron desencadenadas por disturbios similares en la Universidad Estatal de San Petersburgo, en la que los estudiantes solicitaban reformas políticas y el establecimiento de una monarquía constitucional en Rusia.[106] «Fui elegido como miembro del comité que debía solventar las diferencias con los agitados pupilos», recuerda; sin embargo, tan pronto como el comité se hubo formado, «se recomendaron todo tipo de medidas para que los cabecillas fueran expulsados, para alojar a la policía en el conservatorio o para cerrar el conservatorio entero».[106] Considerado a sí mismo de siempre un liberal en lo político,[107] escribió que sentía que alguien debía proteger el derecho de los estudiantes a manifestarse, especialmente cuando las disputas y riñas con las autoridades cada vez eran más violentas.[106] En una misiva abierta, se puso de lado de los estudiantes en contra de lo que el veía como una interferencia sin justificación alguna en la dirección del conservatorio y la Sociedad Musical Rusa.[106] En una segunda carta, esta vez firmada por el cuerpo docente incluyendo a Rimski-Kórsakov, exigía la dimisión del director del conservatorio.[108] En parte debido a las consecuencias de de ambas cartas, escribe, aproximadamente 100 alumnos fueron expulsados y él fue destituido de su cátedra.[108] Justo antes de que la dimisión fuera efectiva, Rimski-Kórsakov recibió una carta de uno de los miembros de la directiva de la centro, sugiriéndole que tomara la dirección con fines a calmar el descontento estudiantil. «Probablemente el miembro de la directiva que envió la carta representaría una opinión minoritaria, pero la firmó de todas formasl» escribe. «Respondí con una negativa».[109]

No mucho después de la destitución de Rimski-Kórsakov, una producción estudiantil de su ópera Kastchei, el inmortal no fue seguida del concierto que estaba programado sino por una manifestación política,[110] que provocó que la obra de Rimski-Kórsakov fuera prohibida por la policía.[110] A consecuencia en parte de la cobertura que tuvo en la prensa estos eventos,[111] inmediatamente surgió por toda Rusia y el extranjero una ola de indignación frente a la prohibición; liberales e intelectuales inundaban la residencia del compositor con cartas de apoyo y simpatía,[112] e incluso campesinos que nunca habían oído una sola nota de la música de Rimski-Kórsakov enviaron pequeñas donaciones monetarias.[107] Varios miembros del profesorado del Conservatorio de San Petersburgo renunciaron a su empleo en señal de protesta, incluyendo Glazunov y Liádov.[113] Al final, unos 300 estudiantes abandonaron el conservatorio en señal de solidaridad con Rimski-Kórsakov.[114] Hacia diciembre había sido rehabilitado en su cargo bajo un nuevo director, Glazunov;[111] pero se retiró en 1906.[115] La controversia política continuó con su ópera El gallo de oro.[114] Su crítica implícita a la monarquía, al imperialismo ruso y a la Guerra Ruso-Japonesa daban escasas posibilidades a que pasaran la censura.[114] El estreno se retrasó hasta 1909, después del fallecimiento del compositor,[114] e incluso entonces se interpretó en una versión adaptada.[114]

La tumba de Rimski-Kórsakov en el Cementerio Tijvin.

En abril de 1907, Rimski-Kórsakov dirigió un par de conciertos en París, ofrecidos por el empresario Serguéi Diáguilev, poniendo de relieve la música de la escuela nacionalista rusa. Dichos conciertos tuvieron un gran éxito a la hora de popularizar la música clásica ruso de este género en Europa, particularmente la de Rimski-Kórsakov.[111] Al año siguiente, su ópera Sadko fue puesta en escena en la Ópera de Parísy La doncella de nieve en la Opéra-Comique.[111] También tuvo la oportunidad de escuchar la música más reciente de compositores europeos. Silbó sin mostrar ningún tipo de reparo tras escuchar la ópera de Richard Strauss Salomé y le dijo a Diáguilev tras escuchar la ópera Pelléas et Mélisande de Claude Debussy, «¡No me hagas escuchar todos estos horrores o acabrán gustándome!»[111] El hecho de escuchar dichas obras le permitió comprender su lugar dentro de la música clásica. Admitió ser «un kuchkista convencido» (en alusión al término kuchka, una manera en ruso de referirse a Los Cinco) y que sus obras pertenecían a una era cuyas tendencias musicales ya habían dejado atrás.[111]

Desde principios de 1890, Rimski-Kórsakov venía padeciendo una angina de pecho.[105] Este mal al principio le iba desgastando poco a poco, pero el estrés que le ocasionaron los sucesos que tuvieron lugar en la Revolución de 1905 y sus secuelas aceleró el proceso. A partir de diciembre de 1907, su enfermedad era de gravedad y ya no podía trabajar.[116] Falleció en 1908 en su finca de Lubensk cerca de Luga (hoy en día Plyusski, distrito del Óblast de Pskov), y fue enterrado en el Cementerio Tijvin en el Monasterio de Alejandro Nevski de San Petersburgo, cerca de las tumbas de Borodín, Glinka, Músorgski y Stasov.[111]

Legado

Composiciones

Artículo principal: Anexo:Composiciones de Nikolái Rimski-Kórsakov
Retrato de Nikolái Rimski-Kórsakov de Valentín Seróv (1898).

Rimski-Kórsakov fue un compositor prolífico. Siempre fue muy crítico con sus propias obras, revisó todas y cada una de sus piezas orquestales hasta e incluyendo su Tercera Sinfonía; algunos, como Antar y Sadko, más de una vez.[117] Estas revisiones varían desde pequeños cambios en el tempo, fraseo y detalles instrumentales hasta una transposición a gran escala y completa recomposición.[118]

Rimski-Kórsakov siempre estaba abierto a las nuevas influencias en su música, llegando a decirle en una ocasión a Vasili Yastrebtsév, «si estudias a Liszt y Balakirev más profundamente verás que muchas cosas en mí no son en absoluto mías».[119] Sin embargo, aunque tomó como modelos a Glinka y Liszt, su uso de las escalas de tonos enteros y octatónicas de hecho demuestran su originalidad. Desarrolló ambas técnicas compositivas para las secciones de estilo «fantástico» de sus óperas, representando personajes y sucesos mágicos o sobrenaturales.[120] Rimski-Kórsakov continúo mostrando interés por la experimentación con la armonía y la exploración de nuevos idiomas, pero su interés iba parejo a un aborrecimiento del exceso y mantuvo sus ganas de experimentar bajo constante control.[120] Cuanto más radicales se volvían sus armonías, más intentaba controlarlas mediante reglas estrictas, esto es, tal y como él lo denominaba, aplicar su «conciencia musical». En este sentido, fue un compositor progresista y conservador a la vez.[120] La escala de tonos enteros y la octatónica era consideradas aventuradas en la tradición musical occidental y el empleo de las mismas por Rimski-Kórsakov hizo que sus armonías parecieran mucho más radicales. A la inversa, su cuidado sobre cómo o cuándo debía usar estas escalas dentro de una composición lo hacían parecer conservador con respecto a otros compositores posteriores como Ígor Stravinski, aunque éstos a menudo se basaran en las obras de Rimski-Kórsakov.[121]

Óperas

Ejemplos de su música
Vuelo del moscardón
Vuelo del moscardón interpretado por la Banda de la Armada de los EEUU.

Vuelo del moscardón
Arreglo para dos pianos de Russel Warner, interpretado por Neal y Nancy O'Doan.

La canción del huésped indio
Grabación de 1929 de una transcripción para violín y piano, con Váša Příhoda como solista.

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El musicólogo Gerald Abraham escribió que, a pesar de que Rimski-Kórsakov es más conocido en Occidente por sus obras orquestales, sus óperas son mucho más complejas; ofrecen una mayor variedad de efectos orquestales que en sus obras instrumentales, así como refinados papeles para voz.[110] Los temas tratados van de melodramas históricos (La novia del zar) a óperas basadas en temas folclóricos (La noche de mayo), cuentos de hadas y leyendas (La doncella de nieve, Kastchei, el inmortal y El Zar Saltán).[122] Sobre tal variedad Rimski-Kórsakov escribió al respecto en 1902, «en cada nueva obra que creo intendo hacer algo que es nuevo para mí. Por un lado, me incita el hecho de pensar que de esta forma, [mi música] mantendrá la frescura y el interés, pero al mismo tiempo me impulsa el orgullo de pensar que muchas facetas, técnicas, ambientes y estilos, si no todos, deberían estar a mi alcance».[107]

La música de Rimski-Kórsakov a menudo carece de fuerza dramática, una defecto al parecer fatal para un compositor operísticos.[123] Esto puede haber sido hecho a propósito, ya que reiteradamente decía sobre sus partituras que sentía que las óperas eran antes que todo obras musicales más que principalmente dramáticas. Irónicamente, las óperas tuvieron éxito en la mayoría de los casos por ser deliberadamente no dramáticas.[123] Con este fin diseñó un doble lenguaje musical: música diatónica y lírica al estilo de la música popular rusa para los «verdaderos» personajes humanos y cromática, música artificial para los seres mágicos «irreales» o «fantásticos».[123] Harold C. Schonberg lo expresó de la siguiente manera: [«las óperas] abren un delicioso mundo nuevo, el mundo de la Rusia Oriental, el mundo de lo sobrenatural y lo exótico, el mundo del panteísmo eslavo y de razas desaparecidas. Una poesía genuina las infunde y están orquestadas con brillantez y llenas de recursos».[124]

Los fragmentos y suites de las óperas de Rimski-Kórsakov han demostrado ser tan populares en Occidente, como las obras puramente orquestales. El más conocido de estos fragmentos es, probablemente, El vuelo del moscardón de El Zar Saltán, ya que con frecuencia se programa en conciertos orquestales, y se han hecho innumerables arreglos y transcripciones, siendo la más famosa una versión para piano hecha por el compositor ruso Serguéi Rajmáninov. Otras piezas familiares a los oyentes occidentales son la Danza de los Acróbatas de La doncella de nieve, la Procesión de los nobles de Mlada y la Canción del huésped indio (o, con menos precisión, Canción india) de Sadko, así como las suites de El gallo de oro y La leyenda de la ciudad invisible de Kitezh y la doncella Fevroniya.[124]

Composiciones orquestales

Las composiciones puramente orquestales son en su gran mayoría de naturaleza programática, en las que el contenido y secuencia musical vienen determinadas por una historia, una pintura o cualquier otra fuente no musical, más que por las reglas abstractas de la música absoluta.[1] Para Rimski-Kórsakov, el empleo de un programa en música era natural, si su comentario es tomado en sentido literal: «en mi opinión, incluso un tema popular tiene alguna especie de programa».[1] Las piezas orquestales muestran la doble influencia de Balákirev y Liszt, del primero en el uso de la escala de tonos enteros y el orientalismo musical y del segundo también toma su audacia armónica, así como la naturaleza programática de su música.[1] También ellos continúan los ideales musicales propugnados por Los Cinco, como el uso de temas litúrgicos en la Obertura de la gran Pascua rusa; esta pieza también sigue el diseño y plan de la Segunda obertura sobre temas rusos de Balákirev. El Capricho español se basa en temas populares pero su estructura es más rapsódica. Scheherezade se convirtió en la expresión más conocida del orientalismo musical ruso y posiblemente su obra más popular;[1] [125] siendo el Sultán introducido por un poderoso tema en los metales y Scheherezade representada por los arabescos de un violín solista, el paradigma entre el despotismo cruel y al seducción femenina bárbaro se establece al mismo tiempo. El tema de Scheherezade enlaza esta pieza con el orientalismo de Los Cinco y con el poema sinfónico Tamara de Balákirev.[1] [125] Rimski-Kórsakov consideraba que el Capricho español, la Obertura de la gran Pascua rusa y Scheherezade «cerraban un periodo de mi obra, al final del cual mi orquestación ha alcanzado un nivel considerable de virtuosismo y calidez sonora sin ningún tipo de influencia wagneriana, limitándome a emplear una orquesta normal tal y como la había empleado Glinka».[126] Otro ejemplo de orientalismo es el poema sinfónico Noche en el monte Triglav, un arreglo sinfónico del Acto III de la ópera Mlada.[125]

Temas iniciales del Sultán y Scheherezade.

Las obras orquestales de Rimski-Kórsakov son especialmente alabadas por su ingenioso uso de los efectivos orquestales. Aunque esto se evidencia ya en obras tempranas como Sadko y Antar, sus texturas adicionales palidecen al lado de la exuberancia de las obras más populares de la década de 1880.[1] Sin descuidar nunca el principio de resaltar los motices primarios del color orquestal, en obras posteriores exageraría esta premisa al precisar un caché más sofisticado de efectos orquestales,[1] algunos tomados de otros compositores como Wagner, pero muchos otros inventados por él.[1] Como resultado, estas obras se asemejan a mosaicos de vivos colores, llamativos por sí mismos y a menudo orquestados con la yuxtaposición de grupos puramente orquesales.[110] El tutti final de Scheherezade es el principal ejemplo de este tipo de orquestación. El tema se asigna a los trombones tocando al unísono y se acompaña de una combinación de motivos en las cuerdas. Al mismo tiempo, se alternan otros temas como las escalas cromáticas en las maderas y un tercer patrón rítmico en la percusión.[127]

Composiciones menores

Rimski-Kórsakov compuso docenas de canciones folclóricas, arreglos de canciones populares, música de cámara y para piano y un conjunto de obras corales, tanto seculares como para el servicio de la Iglesia ortodoxa rusa. Dentro de estas últimas cabe destacar partes de la Liturgia de San Juan Crisóstomo (a pesar de su ateísmo acérrimo).[128] [129] [130]

Pupilos

Durante las décadas que pasó en el conservatorio, Rimski-Kórsakov dio clases a compositores que más adelante se volverían famosos, entre los cuales se encuentran Anatoli Liádov, Aleksandr Glazunov, Aleksandr Spendiaryan, Serguéi Prokófiev, Ígor Stravinski, Ottorino Respighi, Witold Maliszewski, Mikola Lisenko, Artur Kapp y Konstanti Gorski. También cabe citar al crítico musical y musicólogo Aleksandr Ossovski y el compositor Lazare Saminski.[131]

Rimski-Kórsakov consideraba que los estudiantes con talento necesitaban pocas enseñanzas regladas y formales. Su método didáctico incluía varios pasos: mostrarles a los alumnos todo lo necesario en armonía y contrapunto; dirigirlos para la comprensión de las formas musicales para componer; darles uno o dos años de estudio sistemático del desarrollo de la técnica, ejercicios de composición y orquestación libre y, por último, inculcarles un buen conocimiento del piano. Una vez que fueran realizados correctamente, los estudios serían dados por terminados.[132] El compositor también imprimía estos dictámenes a sus clases en el conservatorio. El director orquestal Nikolái Malko recuerda que Rimski-Kórsakov comenzó la primera clase del curso diciendo, «Yo hablaré y ustedes escucharán. Luego hablaré menos y ustedes empezarán a trabajar. Finalmente, yo no hablaré en absoluto y ustedes trabajarán a fondo».[133] Malko añadió que sus clases seguían exactamente este patrón de trabajo. «Rimski-Kórsakov lo explicaba todo de una manera tan simple y clara que todo lo que teníamos que hacer era realizar nuestro trabajo correctamente».[133]

Corrigiendo las composiciones de Los Cinco

Las correcciones efectuadas por Rimski-Kórsakov en las obras de Los Cinco fue considerable. Fue una prolongación práctica de la atmósfera colaborativa de Los Cinco durante la década de 1860 y 1870, en la que escuchaban las composiciones en curso de cada uno y trabajaban en ellas juntos, y un esfuerzo para preservar composiciones que de otro modo nunca habrían sido escuchadas o se habrían perdido por completo. Esta tarea comprendía finalización de la ópera El príncipe Ígor de Aleksandr Borodín, lo cual Rimski-Korsakov pudo llevar a cabo con la ayuda de Glazunov tras el fallecimiento de Borodín[78] y la orquestación de pasajes de la ópera William Ratcliff de César Cui para su primera puesta en escena en 1869.[24] También reorquestó por completo la ópera El convidado de piedra de Aleksandr Dargomizhski hasta tres veces (en 1869–70, 1892 y 1902).[31] A pesar de no ser un miembro de Los Cinco, Dargomizshki estaba íntimamente relacionado con el grupo y compartía su filosofía musical.[24]

Libros publicados

La autobiografía de Rimsky-Kórsakov y sus libros sobre armonía y orquestación han sido publicados y traducidos al inglés. En 1892 comenzó dos libros que quedaron inacabados sobre música rusa y un manuscrito, hoy perdido, sobre un tema desconocido.[134]

  • My Musical Life (Mi vida musical). [Летопись моей музыкальной жизни – literlamente, Crónica de mi vida musical, también traducido como Diario, Memorias o Recuerdos de mi vida musical.] Traducido de la 5ª edición revisada del ruso por Judah A. Joffe; editada con una introducción de Carl Van Vechten. Londres: Ernst Eulenburg Ltd, 1974. Primera edición en español con el título de Diario de mi vida musical publicada por José Janés (Barcelona) en 1947, traducida por Pedro Segovia. ISBN n/d.
  • Practical Manual of Harmony (Tratado práctico de armonía). [Практический учебник гармонии.] Primera edición en ruso en 1885. Primera edición en inglés publicada por Carl Fischer en 1930, traducida de la 12ª edición rusa editada por Joseph Achron. Edición actual en inglés editada por Nicholas Hopkins, Nueva York: C. Fischer, 2005. Primera edición en español publicada por Ricordi Americana S.A.E.C. en 1947, traducida por Jacobo y Miguel Ficher directamente de la 13ª edición rusa ampliada por Maximilian Steinberg. Edición actual en español corregida, Buenos Aires: Melos (Ricordi Americana), 1997 (reimpresión en 2005). ISBN 978-987-611-226-0.
  • Principles of Orchestration (Principios de orquestación). [Основы оркестровки.] Empezada en 1873 y completada a título póstumo por Maximilian Steinberg en 1912, primera edición en ruso en 1922 editada por Maximilian Steinberg. Traducción al inglés por Edward Agate; Nueva York: Dover Publications, 1964 («reedición íntegra y corregida de la primera obra publicada por Edition russe de musique en 1922»). Primera edición en español publicada por Ricordi Americana S.A.E.C. en 1946, traducida por Jacobo y Miguel Ficher. Edición actual en español en dos tomos: Texto y Ejemplos musicales, Buenos Aires: Melos (Ricordi Americana), 2009. ISBN 978-987-611-089-1.

Véase también

Notas y referencias

Notas
  1. Rusia seguía usando el calendario juliano en vez del calendario gregoriano en el siglo XIX y las fuentes de este artículo a veces dan las fechas según el calendario juliano antes que el calendario gregoriano. Las fechas de este artículo están tomadas verbatim de la fuente y por lo tanto están en el mismo estilo de la fuente de la cual proceden.
  2. Los Cinco, también conocidos como «El Gran Puñado» o «El Gran Círculo», hace referencia a un círculo de compositores que se reunieron en San Petersburgo, Rusia, durante los años 1856 a 1870: Mili Balákirev (el líder), César Cui, Modest Músorgski, Nikolái Rimski-Kórsakov y Aleksandr Borodín.
  3. Esta no es la primera sinfonía escrita por un ruso: Antón Rubinstein compuso su primera sinfonía en 1850 (Figes, 391).
Referencias
  1. a b c d e f g h i Frolova-Walker, New Grove (2001), 21:409.
  2. Abraham, New Grove (1980), 16:34.
  3. a b Taruskin, Music, 166.
  4. Rimsky-Korsakov, My Musical Life, 4.
  5. Abraham, A Short Biography, 15.
  6. Abraham, New Grove (1980), 16:27.
  7. Rimsky-Korsakov, My Musical Life, 5.
  8. Rimsky-Korsakov, My Musical Life, 11.
  9. a b c d e f g h i j k l m n ñ Frolova-Walker, New Grove (2001), 21:400.
  10. Rimsky-Korsakov, My Musical Life, 11–13.
  11. Rimsky-Korsakov, My Musical Life, 15.
  12. a b Rimsky-Korsakov, My Musical Life, 16.
  13. Calvocoressi y Abraham, Masters of Russian Music, 342.
  14. Abraham, New Grove (1980), 2:28; Rimsky-Korsakov, My Musical Life, 18.
  15. Rimsky-Korsakov, My Musical Life, 19–20.
  16. Rimsky-Korsakov, My Musical Life, 38.
  17. Abraham, A Short Biography, 23–25.
  18. Rimsky-Korsakov, My Musical Life; 22.
  19. Abraham, New Grove (1980), 2:28; Rimsky-Korsakov, My Musical Life, 42.
  20. Rimsky-Korsakov, My Musical Life, 48.
  21. Rimsky-Korsakov, My Musical Life, 55.
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  24. a b c d e f g h i j Abraham, New Grove (1980), 16:28.
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  38. Maes, 169–170.
  39. a b c Zetlin, 195.
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  41. Rimsky-Korsakov, My Musical Life, 117.
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  78. a b c d e f g Maes, 171.
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  80. Figes, 195–197; Maes, 173–174, 196–197.
  81. Taruskin, 49.
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  83. Taruskin, Stravinsky, 44.
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Bibliografía

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En ruso:

  • Malko, N.A., Vospominaniia. Stat'i. Pisma [Reminiscencias. Artículos. Cartas] (Leningrado, 1972)

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