Nicolás de Damasco

Nicolás de Damasco

Nicolás de Damasco o Damasceno (griego Νικόλαος Δαμασκηνός, Nikolāos Damaskēnos) (64 a. C. - después del 4 a. C.) fue un historiador y filósofo sirio[1] que vivió en tiempos del emperador romano Augusto. La apelación "de Damasco" hace alusión a su ciudad natal. Fue amigo íntimo de Herodes el Grande, a quien sobrevivió por muchos años.

Contenido

Biografía

Nació en el año 64 a. de C., hijo de Berenice y un cierto Antípatro que hizo fortuna como orador, ya fuera en escuelas o tribunales. Recibió una brillante instrucción en las academias griegas de Siria. Muy joven aún empezó a escribir tragedias y comedias, antes de volverse hacia el estudio de la filosofía de Aristóteles, transformándose en filósofo peripatético y autor de un Sobre la filosofía de Aristóteles. En algún momento llegó a ser secretario de Herodes I, convertido en rey de Judea el 40 a. C. a causa del favor del triunviro Marco Antonio. Según Sofronio I de Jerusalén, se convirtió en preceptor de los hijos del triunviro y de Cleopatra (los jóvenes Alejandro Helios y Cleopatra Selene, nacidos el 40 a. de C.; quizás Ptolomeo Filadelfo, nacido el 36 a. de C.). Abandonó seguramente Egipto después de la conquista por Octavio Augusto el 30 a. de C. Al servicio de Herodes I, amante de la filosofía, se convirtió en un importante cortesano; introdujo asimismo a su hermano Ptolomeo. En el 14 a. C. fue encargado de negociar con Marco Vipsanio Agripa (tenido como sucesor potencial del emperador Augusto), que se encontraba entonces en Asia Menor, para que defendiera la causa de los judíos que vivían en las ciudades helenizadas, y consiguió convencerlo de que abandonara su proyecto de gravar con un impuesto a los ciudadanos de Ilium. Cuando Herodes provocó el coraje de Augusto al declarar la guerra a los Nabateos, Nicolás fue enviado a Roma para aplacar al emperador romano. Igualmente estuvo mezclado en los numerosos dramas que ensangrentaron el palacio en los últimos años del reinado de Herodes. Fue él quien, en nombre del propio Herodes, acusó al propio hijo del rey, Antípater, ante el gobernador romano de Siria, Quintilius Varus, que ejercía una tutela sobre el reino de Judea.

Tras la muerte de Herodes el 4 a. de C., a la edad de sesenta años, volvió una vez más a Roma con el hijo de Herodes Arquelao, a fin de convencer al emperador para apoyar su candidatura a la sucesión de su padre. Se desconoce todo lo demás sobre su vida: si quedó en Roma o volvió a Oriente, ni siquiera el año de su muerte.

Obra

Su principal obra fue una historia universal en 144 libros, de la que solo quedan unos pocos fragmentos. Escribió además una autobiografía, una vida del emperador Octavio Augusto, algunos textos filosóficos y tragedias; de una de ellas, Susana, sólo se ha conservado el título.[2]

Nicolás es famoso por su noticia sobre una embajada enviada alrededor del año 13 por un rey hindú llamado Pandión (acaso refiriéndose al reino Pandya) o, según otros, Poro, al emperador Augusto. Entre los documentos diplomáticos de la embajada se incluía uno escrito en griego. En Atenas, un sramana que formaba parte de ella se quemó vivo para demostrar su fe, hecho que adquirió celebridad, llegando incluso a ser citado por Estrabón[3] y Dión Casio.[4] La tumba construida para el sramana, todavía visible en tiempos de Plutarco, contenía la leyenda "ΖΑΡΜΑΝΟΧΗΓΑΣ ΙΝΔΟΣ ΑΠΟ ΒΑΡΓΟΣΗΣ" ("El sramana maestro de Barygaza en la India").

Según citas del historiador judío Flavio Josefo, Nicolás cita a Abraham en el libro IV de su historia universal y es uno de los pocos que hablan del diluvio universal, del arca de Noé y de otros hechos relativos a la Historia sagrada.

Notas

  1. George Sarton (1936). "The Unity and Diversity of the Mediterranean World", Osiris 2, p. 406-463 [430].
  2. Cf. `Vicente López Soto, Diccionario de autores, obras y personajes de la literatura griega. Barcelona: Editorial Juventud, 1984, p. 171.
  3. Estrabón, xv, 1, (párrafo 73)
  4. Dión Casio, liv, 9.

Bibliografía

  • Harpers Dictionary of Classical Antiquities, Harper and Brothers, New York, 1898: "Nicolaus"
  • Lightfoot, J.B. 1875. On Some Points Connected with the Essenes: II."Origin and Affinity of the Essenes", note
  • Wacholder, B. Z. 1962. Nicolaus of Damascus. University of California Studies in History 75.
  • Yarrow, L. M. 2006. Historiography at the End of the Republic. Oxford University Press, pp. 67-77.
  • López Soto, Vicente 1984, Diccionario de autores, obras y personajes de la literatura griega. Barcelona: Editorial Juventud.

Enlaces externos

  • Algunos de los fragmentos sobrevivientes de la Vida de Augusto de Nicolás de Damasco (en inglés).

Wikimedia foundation. 2010.

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