North American OV-10 Bronco


North American OV-10 Bronco

North American OV-10 Bronco

OV-10 Bronco
Ov-10frontright.jpg

Tipo Avión de ataque ligero y observación
Fabricante Bandera de los Estados Unidos North American Rockwell
Primer vuelo 16 de julio de 1965
Introducido Octubre de 1969
Usuarios
principales
Bandera de los Estados Unidos Cuerpo de Marines de los Estados Unidos
Bandera de los Estados Unidos Fuerza Aérea de los Estados Unidos
Bandera de los Estados Unidos Armada de los Estados Unidos
Bandera de Colombia Fuerza Aérea Colombiana
Bandera de las Filipinas Fuerza Aérea de Filipinas

El North American Rockwell OV-10 Bronco es un avión ligero de ataque y carga propulsado por turbohélices. Aunque es un avión de ala fija sus capacidades se parecen más a las de un helicóptero rápido, de largo alcance, barato y ultra pesado. Es capaz de volar hasta 560 km/h, lleva hasta 3t de munición externa y puede permanecer sobrevolando una zona más de tres horas. Está muy valorado por su versatilidad, redundancia, carga, visibilidad de la cabina, capacidades para operar desde pistas cortas o semipreparadas (STOL) y bajos costes de operación y mantenimiento. En la mayoría de los casos puede volar con un solo motor.

Contenido

Historia

El Bronco comenzó con una especificación aprobada por la Marina y las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos, una especificación de servicio triple llamada "LARA" (Light Armed Reconnaissance Aircraft, Aeronave Ligeramente Armada de Reconocimiento), expedida a finales de 1963. LARA estaba basada en una necesidad para un nuevo tipo de un avión de ataque ligero y observación para la "lucha en la jungla". Los aviones existente (el O-1 Bird Dog y el O-2 Skymaster) se percibían como obsoletos, con pocas prestaciones de carga para este rol tan flexible.

Un OV-10 estacionado para despegar.

Las especificaciones requerían un aparato bimotor, con una tripulación de dos hombres que pudiera llevar al menos 1.100 Kg (2.400 libras) de carga, seis paracaidistas o camillas y que pudiera soportar unas condiciones de +8 y -3 Gs (capacidades acrobáticas básicas). También debería ser operable desde un portaaviones, volar al menos a 560 km/h, depegar en unos 240 m (800 pies) y poder convertirse en anfibio.

Se debía cargar variado armamento, incluyendo las cuatro ametralladoras de 7.62 mm con 2.000 disparos y armamento externo como el pod para el cañón de 20 mm y misiles Sidewinder.

Se remitieron once propuestas, y siete pasaron el primer corte, el Beech PD 183, el Douglas D.855, el General Dynamics/Convair Model 48 Charger, el Helio 1320, el Lockheed CL-760, un diseño de Martin y el North American/Rockwell NA300.

En agosto de 1964, el NA300 fue seleccionado. Se ordenó un contrato para siete prototipos en octubre de 1964.

El consorcio General Dynamics/Convair protestó la decisión y construyó un prototipo del Model 48 Charger que voló por primera vez el 29 de noviembre de 1964. También era un avión de doble cola y tenía un diseño parecido al del Bronco. El Charger, aunque era capaz de eclipsar al OV-10 en algunos aspectos, se estrelló el 19 de octubre de 1965, después de 196 vuelos. Convair fue expulsada del proyecto.

El Bronco empezó a volar a la mitad de camino del programa de pruebas del Charger, el día 16 de julio de 1965 y se convirtió en el avión contraguerrilla (COIN) más importante en los siguientes treinta años.

Los Bronco realizaron operaciones de observación, control aéreo avanzado, escolta de helicópteros, reconocimiento armado, tiroteos ocasionales, servicios de transporte ligero y limitadas acciones de ataque al suelo. Los Bronco también realizaron reconocimiento radiológico aerotransportado, observación aérea táctica, artillería naval y control aéreo de operaciones de apoyo tácticas y, en el frente de batalla, fotografía aérea de baja altura.

Fue la Infantería de Marina quien primeramente adquirió el Bronco. Cada uno de los escuadrones de observación del cuerpo de Marines tuvo 18 aparatos, nueve OV-10A y 9 OV-10D para la operaciones nocturnas. También existió un escuadrón de reserva de los Marines. El OV-10 se dio de baja en el cuerpo de Infantería de Marina en 1995.

El programa OV-10 Night Observation Gunship (NOGS, avión cañonero de observación nocturna) del cuerpo de Infantería de Marina de los EE.UU. modificó cuatro OV-10A para añadir una torreta con sensores infrarrojos y FLIR (Forward Looking InfraRed, Visión Frontal InfraRoja) de visión frontal así como un cañón M197 de 20 mm en una torreta esclavizado a la dirección de visión del sensor FLIR. El grupo NOGS obtuvo éxito en Vietnam pero no se aprobaron más fondos para modificar más aviones. El programa NOGS evolucionó al NOS OV-10D, que incluía el designador láser pero no el cañón.

Las operaciones como controlador aéreo avanzado con la Infantería de Marina de los Estados Unidos continuaron hasta julio de 1994, cuando los Bronco fueron dados de baja. Las doctrinas cambiaron desde que las bombas inteligentes se integraron en las fuerzas armadas. El control aéreo avanzado se pasó a tropas terrestres de élite con designadores láser y radios digitales. El concepto de usar los Bronco para merodear sobre una zona y dejar caer munición no fue explorado. Las fuerzas armadas no se percataron de que los Bronco también podían llevar estas armas inteligentes y de una forma más barata y rápida que los reactores. La mayoría de los aparatos que seguían estando en condiciones operacionales fueron reasignados a tareas civiles dentro de los gobiernos federales de los EE.UU. Algunos otros se vendieron a otros países.

La Fuerza Aérea de los Estados Unidos primeramente adquirió los Bronco como controladores aéreos avanzados. Los primeros OV-10A para el combate llegaron a Vietnam el 31 de julio de 1968. Al menos 157 OV-10A se entregaron a la USAF antes de que la producción se cerrara en Abril de 1969.

En 1971, el 23er Escuadrón de Apoyo Aéreo Táctico que operaba aparatos Bronco en la base aérea de la Fuerza Aérea Real Tailandesa de Nakhon Phanom, recibió los aparatos con las modificaciones PAVE NAIL. NAIL era el código de radio de éste escuadrón. PAVE era un pod de la compañía Loral Aerospace, montado bajo el fuselaje, que contenía un sistema óptico estabilizado por giróscopos y en la parte trasera del avión llevaba una radio de navegación y electrónica integrada Loran. El pod iluminaba objetivos para las bombas de precisión guiadas por láser y también servía para localizar tripulaciones derribadas. El programa fue muy satisfactorio, pero todo el equipamiento fue eliminado antes que los aparatos dejaran el sudeste asiático.

A las Fuerzas Aéreas generalmente no les gustaba el Bronco porque volaba bajo y lento en comparación con un avión de reacción, además, cuando actuaba como controlador aéreo avanzado, era muy vulnerable por la artillería antiaérea. De tal forma que no cumplió ninguna de las misiones que las Fuerzas Aéreas desarrollaron durante los años 1980 y fue retirado del servicio.

El escuadón VAL-4 de la marina, formado el 3 de enero de 1969, operó en Vietnam desde abril hasta octubre de 1970. La marina utilizó el OV-10A como avión ligero de ataque al suelo, para interdicción logística enemiga y para apoyo aéreo de los marines, SEAL y lanchas de río. El aparato tuvo éxito en estos roles.

Actualidad

Aunque el ejército de los Estados Unidos no sigue utilizando el Bronco, otros países sí continúan operándolo. Está en el inventario activo de Filipinas, Colombia, Indonesia, Tailandia y Venezuela, en el que es el primer recurso para operaciones ligeras contraguerrilla (COIN, COunter INsurgency), así como control de fronteras, patrullas antipiratería, control aéreo avanzado, vigilancia y búsqueda y rescate (SAR, Search And Rescue).

Indonesia y Tailandia también operan los Bronco en operaciones COIN, similares a las que llevaban a cabo las tripulaciones de la Marina de los Estados Unidos durante la guerra de Vietnam, pero han cambiado las ametralladoras pesadas Browning del calibre .50 (12.7 mm) por unas más ligeras de 7.62 mm (calibre .30). Los Bronco ganaron la mayoría de las competiciones de bombardeo en Tailandia hasta que los F-5 altamente automatizados estuvieron disponibles. Tailandia también utilizó los Bronco como aviones de defensa aérea.

La Fuerza Aérea Filipina opera los Bronco en misiones SAR y COIN en Mindanao. Éstas operaciones se llevan a cabo por la 15ª Ala de ataque basada en Sangley Ponit, Cavite. Recientes modificaciones realizadas por la Fuerza Aérea Filipina incluyeron mejoras en motores y hélices (que ahora admiten hasta cuatro palas) así como los controles de vuelo y sensores.

Hay un cierto número de aviones Bronco desempeñando tareas civiles. Su alta capacidad de carga le hace una plataforma aérea excelente para verter líquidos. Se usa como avión antidroga (22 aparatos en diferentes ministerios de los Estados Unidos) y como aviones ligeros apagafuegos (9 activos, 7 de reserva, en California). La NASA tiene unos cuantos aparatos operando como plataformas de investigación de ruidos y estabilidad. Por pura casualidad, los motores del Bronco se quedan en un régimen estacionario de 2.000 rpm, simplificando la investigación de ruidos. También es usado para estudios de estabilidad y vértices ya que cada propulsor puede ser fácilmente configurado para girar en la otra dirección.

No se fabrican nuevas unidades y los aviones en reserva son difíciles de localizar. Muchos de los operadores mantienen varias unidades para la obtención de repuestos desde estas.

Características

Tiene una góndola central en la que se se encuentra la cabina y la carga, y su doble cola que lleva los turbopropulsores. El detalle más llamativo es la combinación de la dole cola con el estabilizador horizontal que las conecta. El apodo que Vietnam del Norte le daba al Bronco era pig sty (pocilga de cerdos), quizá por el parecido de su cabina enrejada.

Puede realizar despegues y aterrizajes en portaaviones sin hacer uso de las catapultas. La cabina tiene una visibilidad soberbia para el tándem piloto y copiloto.

La parte inferior del fuselaje tiene dos barquillas con escotillas en la parte superior para acceder a cuatro ametralladoras M-60C de 7.62 mm. Las barquillas también tienen enganches para llevar bombas, pods o combustible. En las alas, a continución de los motores, también existen dos enganches adicionales, uno por cada ala.

Las barquillas estaban montadas horizontalmente en el prototipo. Las pruebas en el prototipo causaron su rediseño en la producción en serie, dándoles un ángulo de inclinación, con el fin de asegurar la limpia eyección de los casquillos de las municiones. Cada barquilla es fácilmente removible, y de esta manera se mejoran las características aerodinámicas ya que disminuye la resistencia. Muchos de los Bronco no armados han optado por esta configuración. Indonesia y Tailandia han eliminado las pequeñas ametralladoras y las han cambiado por otras BMG calibre .50 (12.7 mm).

El armamento usual durante la Guerra de Vietnam eran pods de cohetes de 70 mm (2.75 pulgadas) con siete cohetes, con carga explosiva o marcadores, o bien pods Zuni para cuatro cohetes de 127 mm (5 pulgadas). Bombas, sensores sísmicos aerotransportados ADSIDS, bengalas de iluminación de batalla Mk-6 y otro armamento.

El Bronco a pesar de todo, tiene sus problemas. Un fallo en el motor durante el despegue puede causar una descompensación del empuje, haciendo que el avión gire varias veces. Se recomienda una eyección inmediata en estas ocasiones aunque se dice que el Bronco es peligroso para abandonarlo. En la mayoría de los informes de accidentes, el aparato se rompe al chocar contra el suelo o contra el agua. Las eyecciones fallan a menudo, incluso con asientos eyectables de altura cero.

Doctrina: apoyo aéreo

Uno de los usos más importantes del Bronco se produjo en Vietnam, la Armada de los Estados Unidos operó catorce OV-10A Bronco como y una pequeña unidad de apoyo como un "Escuadrón de ataque ligero" denominado VAL-4. Los Bronco patrullaron en grupos de dos unidades. Después de las primeras semanas, la mayoría de las patrullas llevaban un pod central de combustible para extender el tiempo de patrulla, 4 pods para misiles Zuni en cada ala, las cuatro ametralladoras ligeras para fuego represivo así como un dispensador de bengalas.

La eficiencia de los turbopropulsores y de las alas proporcionó al Bronco costes operacionales muy bajos y un modo operacional único, no comparable ni con reactores ni helicópteros: un largo tiempo de patrullaje desde bases aéreas avanzadas. El resultado fue que las patrullas de Broncos para ayudar a las tropas terrestes estaban disponibles con una frecuencia mucho mayor. De hecho, las tropas empezaron a pedir directamente el apoyo de los Bronco, que estaban disponibles 40 minutos antes, o menos, que los reactores convencionales.

La utilización de la radio por los Bronco fue significativa. La mayoría de los contactos se realizaban con las tropas terrestres usando la frecuencia VHF-FM. El escuadrón pedía oficialmente un localizador para este tipo de radio, para encontrar tropas terrestres que necesitasen ayuda. La radio UHF se usaba para recibir órdenes de la torre de control, y ocasionalmente para encontrar pilotos derribados. El canal de radio HF de largo recorrido apenas se usaba.

En Vietnam la comandancia aérea de apoyo aéreo estaba dividida, de tal forma que exitía cierta confusión entre los controladores aéreos avanzados de la Fuerza Aérea, el despliegue aéreo táctico y los Bronco. Con su baja velocidad y alta visibilidad, los Bronco se auto-controlaron bastante bien y a menudo completaban las misiones asignadas y volvían a sus bases antes de que los reactores de la Fuerza Aérea estadounidense llegasen. Los controladores aéreos avanzados decían que los Bronco tenían un alcance de combate mayor que sus pequeños Cessna O-1, eso causó dificultades para los controladores ya que tenían que merodear cerca del área externa del objetivo para mantener a todos los aparatos a la vista.

Los Bronco eran vulnerables al fuego masivo de ametralladora, artillería antiaérea y cohetes ligeros anti-aviones. No obstante, la simplicidad del avión y su redundancia le otorgaban un vuelo cuidadoso. Durante más de siete meses de combate con VAL-4, realizando unas 655 misiones por mes (unas 4.550 en total) sólo se perdieron cuatro aparatos.

En agosto de 1969, el escuadrón VAL-4 informó de que la disponibilidad de los aviones había sido de 85 h por avión y por mes, con 1.105 h de vuelo, 656 salidas operacionales en 12 aparatos. La normativa requería que siempre se realizasen las salidas por parejas. Uno de los autores de este artículo (de la versión inglesa) calculó que el tiempo medio de cada salida era de 3,2 h, con aproximadamente dos salidas por día y aparato.

Un OV-10 disparando marcadores.

Las armas más utilizadas eran el pod de ametralladora de 20 mm y los cohetes Zuni de 130 mm, disparados de uno a uno a objetivos ocasionales. Todos los objetivos vietnamitas podían ser destruidos con estas armas; sampanes, estructuras pequeñas, búnkers y concentraciones de tropas. Las ametralladoras de 7.62 mm y los cohetes de 70 mm se usaban para uso antipersonal y fuego represivo.

Con los cohetes Zuni de 130 mm, los pilotos de la marina no querían bombas de gravedad. Los Zuni tenían una gran flexibilidad operacional porque tenían detonadores delanteros (bueno para atacar material y adecuado para tropas y vehículos), detonadores traseros (perfecto para búnkers -un cohete Zuni con detonadores traseros podía penetrar 1.2 m (4 pies) dentro de la tierra-) y detonadores de proximidad (explotaban 6 metros por encima de la superficie, éstos eran los mejores cohetes antipersonal y buenos para pequeñas estructuras y vehículos). El único problema que tenían los Zuni eran sus 500 m de radio de fragmentación, que, aunque a veces era una ventaja, otras veces dañaba al aparato y causaba bajas propias en el campo de batalla.

Las bengalas eran muy útiles para los ataques nocturnos, de tal forma que todas las patrullas comenzaron a llevar dispensadores de bengalas después de las primeras semanas.

Doctrina: control aéreo avanzado

El Cuerpo de Marines de Estados Unidos y la Fuerza Aérea de los Estados Unidos operaron el Bronco como plataforma de observador armado, a menudo con un piloto y un controlador aéreo avanzado. Aunque su posibilidad de supervivencia es mayor que la de los pequeños O-1 y O-2, algunas autoridades creen que este uso es muy limitado dadas las capacidades del avión.

Esta falta de visión fue lo que probablemente llevó al final de su despliegue.

Doctrina: utilidad

La capacidad de carga del Bronco es de unos 2.900 kg, pero su carlinga no es suficientemente alta para albergar toda esa carga. Una versión comercial del aparato habría arreglado este problema, posiblemente produciendo un avión muy robusto, ya que el Bronco fue diseñado para operaciones anfibias y con buenas capacidades STOL. El Bronco puede sobrepasar los 560 km/h (350 mph) y tiene un gran radio de acción gracias a la eficiencia en el consumo. Muchas fuerzas aéreas lo han adaptado a sus roles particulares.

Especificaciones

Características generales

  • Tripulación: 2
  • Capacidad:
  • Cinco paracaidistas o
  • Dos literas para pacientes y un enfermero.
(Ambas configuraciones sin el segundo asiento).
  • Longitud: 16,67 m
  • Altura: 4,62 m
  • Superficie alar: 27,03 m²
  • Peso vacío: 3.161 kg
  • Peso cargado: 4.494 kg
  • Peso máximo al despegue: 6.563 kg
  • Planta motriz: 2× turboprop Garret AiResearch T76-G412 o T-76-G413, (715 SHP) cada uno
  • Hélices: 1× tripala

Rendimiento

  • Alcance en ferry: 1.240 mn (2.298 km) con estanque de combustible externo.

Armamento

  • Armas de proyectiles:
  • 4 x ametralladora Browning M-60C de 7.62 mm o
  • 2 x ametralladora BMG de 12,7 mm
  • Puntos de anclaje: Dos anclajes en las alas y dos en las barquillas del fuselaje con capacidad para cargar una combinación de:

Versiones

  • YOV-10A prototipo original.
  • OV-10A versión inicial de producción.
  • OV-10B se fabricó en Alemania para ser usado como remolcador de objetivos. Se montó un pod debajo del fuselaje para enganchar a los objetivos. Se cree que se instaló un reactor debajo de la cúpula. Una cúpula limpia reemplazó la puerta de carga. El asiento trasero fue movido a la bahía de carga para mirar hacia atrás, fuera de la cúpula.
  • OV-10B(Z) sub versión del anterior. Se fabricaron 18 unidades.
  • OV-10C, OV-10E y OV-10F modelos A actualizados vendidos como nuevos a otros países, en la mayoría de los casos, con modificaciones en el equipamiento.
  • OV-10D fue la segunda generación del Bronco desarrollada por el cuerpo de infantería de marina de los Estados Unidos. Representó una modificación extensiva de la plataforma A. El modelo D añadía un potente sistema de visión nocturna por infrarrojos (FLIR) en la proa del avión. También incorporó motores más grandes, y carenados redondeados de fibra de vídrio en los motores ya que el modelo A tenía carenados de aluminio angulosos.
Otras diferencias externas distinguibles son los dispensadores de libreas metálicas (chaff) en el modelo D, a menudo cubiertas cuando no se usaban, y por las pilas del sistema supresivo infrarrojo que tomaban aire en la parte delantera y lo mezclaban con los gases del motor antes de que saliesen de los carenados. El modelo D comenzó su andadura como el programa NOGS.
  • OV-10D+ fue la siguiente actualización y consistió en modelos A y D exhaustivamente remodelados en el MCAS Cherry Point Naval Air Rework Facility con nuevos cableados y alas reforzadas. La instrumentación de los motores se cambió de relojes a cintas de lectura. La forma más fácil de distinguir un modelo D frente al D+ en fotografías es mirando a la cola del avión, ya que el modelo D tiene las antenas largas y delgadas mientras que el modelo D+ las tiene en forma de cuchilla.

Supervivientes

  • Muchos OV-10 se muestran en exposiciones estáticas a lo largo de los Estados Unidos. El Museo Nacional de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, cerca de Dayton, Ohio mostró uno durante muchos años.
  • El prototipo original YOV-10A se muestra en el Museo del Aire Yankee en el Aeropuerto de Willow Run, cerca de Romulous, Míchigan. Fue restaurado completamente por un jefe de tripulación de un OV-10. Lamentablemente, el avión quedó completamente destruido debido a un fuego en el que se quemó gran parte del museo en Septiembre del año 2004.

Usuarios

Enlaces externos

Véase también

  • OV-1 Mohawk

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