Observatorio de Calar Alto


Observatorio de Calar Alto
Observatorio de Calar Alto
Calar alto.JPG
Uno de los telescopios del observatorio
Organización Instituto de Astrofísica de Andalucía, Instituto Max Planck de Astrofísica.
Situación Almería, España
Coordenadas 37°13′25″N 2°32′46″O / 37.22361, -2.54611
Altitud 2.168 m (7.113 pies)
Sitio web http://www.caha.es

El Observatorio de Calar Alto es un observatorio astronómico hispano-alemán. Está situado en Calar Alto, una meseta de 2168 m de altura en la Sierra de Filabres (Almería). Su nombre oficial es Centro Astronómico Hispano-Alemán (CAHA) o, en alemán, Deutsch-Spanisches Astronomisches Zentrum (DSAZ), y fue fundado en 1973 tras un acuerdo entre el gobierno alemán y español. Hasta 2005 el observatorio pertenecía en exclusiva al Max-Planck-Institut für Astronomie y sólo había un 10 % del tiempo de observación para los astrónomos españoles. Sin embargo en 2005 se firmó un acuerdo por el cual el observatorio es operado conjuntamente por el Instituto de Astrofísica de Andalucía en Granada y el Max-Planck-Institut für Astronomie en Heidelberg en una proporción del 50% cada uno.

El observatorio tiene 3 telescopios: de 1,23 m, 3,5 m y 2,2 m. También tiene un telescopio de 1,52 m, pero está operado por el Observatorio Astronómico Nacional de España y un telescopio robótico operado por el Centro de Astrobiología (CAB). El telescopio de 3,5 m es el mayor telescopio de la Europa continental: tiene montura ecuatorial.

Telescopio Montaje Sistema óptico Razón focal N
Reflector 1.2 m Montura alemana Ritchey-Chrétien
modificado 8.0
con corrección de dos lentes 8.0
Reflector 2.2 m Horquilla Ritchey-Chretién 8.0
con corrección de dos lentes 8.0
Coudé 40
Reflector 3.5 m Herradura-marco Foco primario
con corrector de dos lentes 3.5
con corrector de tres lentes 3.9
Ritchey-Chretién 10
Coudé 35
Schmidt de 0.8/1.2 m Horquilla Foco primario 3.0
Reflector de 1,52 m Ecuatorial Inglesa Ritchey-Chrétien 8.06

Contenido

Hitos en la investigación

  • En 1994 el observatorio captó las primeras imágenes de la colisión del cometa Shoemaker-Levy 9 contra el planeta Júpiter, con una cámara infrarroja a través del telescopio de 3,5 metros.[1]
  • En el observatorio se descubrieron en los años ochenta unos chorros de gas fuertemente concentrado expulsados por estrellas jóvenes a una velocidad de cientos de kilómetros por segundo. Hoy día estos chorros de gas siguen siendo objeto de investigación.
  • Los científicos observan en la actualidad en Calar Alto el cometa 9P/Tempel 1, de la misión Deep Impact de la NASA; trabajan en la detección de enanas marrones; y estudian los estallidos de la radiación gamma, las supernovas y los planetas extrasolares, entre otras tareas de investigación.
  • Primeras enanas marrones aisladas, situadas en las Pléyades.[2]

Último descubrimiento

El último descubrimientro realizado por el Observatorio de Calar Alto, fue el asteroide 2009 DS36, el cual fue hallado en la madrugada del 25 de febrero del año 2009.

Su veloz desplazamiento por el espacio sugería que no debía encontrarse muy lejos de la Tierra, de hecho, la órbita preliminar demuestra que se trata de un objeto cercano a la Tierra (un NEO, Near-Earth Object), el cual es el primer cuerpo de esta clase en ser descubierto desde el Observatorio de Calar Alto.

El cuerpo fue hallado mientras pasaba por delante de la constelación de Leo, su descubridor fue el astrónomo Felix Hormuth, perteneciente al Instituto Max Planck de Astronomía (Heidelberg), que actualmente trabaja en el Observatorio de Calar Alto. Tras el hallazgo Hormuth dijo; "Era bastante rápido, y dejó unos buenos trazos en un conjunto de tres imágenes de larga exposición obtenidas en principio para confirmar algunos descubrimientos de asteroides del cinturón principal efectuados la noche anterior."

Referencias

  1. «Calar Alto Images of Impact Sites on Jupiter» (en inglés) (1994). Consultado el 03/09/2008.

  2. «Los oscuros secretos de las Pléyades» (en español) (2006). Consultado el 03/09/2008.

Enlaces externos


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