Ofiuco


Ofiuco
Ophiuchus
Ophiuchus constellation map.svg
Nombre Latino Ophiuchus
Abreviatura Oph
Genitivo Ophiuchi
Simbología el portador de la serpiente
Ascensión recta 17 h
Declinación
Superficie 948 grados cuadrados
Rango 11
Número de estrellas
(magnitud < 3)
5
Estrella más brillante α Oph (Ras Alhague)
(magnitud ap. 2,1)
Lluvia de meteoros
  • Ophiuchids
  • Northern May Ophiuchids
  • Southern May Ophiuchids
  • Theta Ophiuchids
Constelaciones colindantes
Visibilidad En latitudes entre
+80° y −80°
Mejor visibilidad
(21:00 hrs.)
julio
Para otros usos de este término, véase Ofiuco (astrología).

Ofiuco u Ophiuchus (el portador de la serpiente o Serpentario) es una de las 88 constelaciones modernas, y era una de las 48 listadas por Ptolomeo. Puede verse en ambos hemisferios entre los meses de abril a octubre por estar situada sobre el ecuador celeste.

Al norte de Ofiuco se halla Hércules, al suroeste Sagitario (Sagittarius) y al sureste Escorpión (Scorpius); al este se encuentran la Cabeza de la Serpiente (Serpens Caput) y Libra, mientras que al oeste quedan Águila (Aquila), Escudo de Sobieski (Scutum) y Cola de la Serpiente (Serpens Cauda). La constelación queda flanqueada por la Cabeza y la Cola de la Serpiente, que puede ser considerada como una única constelación: Serpiente (Serpens), que la atraviesa. El conjunto resultante es un hombre rodeado por una serpiente.

Contenido

Características destacables

Constelación Ophiuchus AlltheSky.com.

En esta constelación se localizan varias de las estrellas más cercanas a nuestro Sistema Solar. Así, la Estrella de Barnard es, después de las tres componentes de Alfa Centauri, la estrella más próxima al Sol, estando situada a poco menos de 6 años luz. También en Ofiuco se encuentran los sistemas 70 Ophiuchi y 36 Ophiuchi, constituidos por enanas naranjas —estrellas semejantes al Sol aunque más frías y tenues—, ambos a menos de 20 años luz de distancia.

En 1604 apareció en esta constelación la supernova de Kepler, la última supernova observada en nuestra propia galaxia a una distancia no superior a 6 kiloparsecs. Fue visible a simple vista y en el momento de máxima luminosidad superó en brillo a cualquier otra estrella del cielo nocturno.

Diversos cúmulos globulares como M10, M12 y M62 pueden ser observados con binoculares.

Estrellas principales

Resto de la supernova de Kepler, cuya luz llegó a la Tierra en 1604.

Objetos de cielo profundo

Imagen del cúmulo globular M10.

Mitología

Ofiuco en el Atlas Coelestis de John Flamsteed.

En la mitología griega Ofiuco corresponde con Asclepio, hijo del dios Apolo y la mortal Corónide. Éste desarrolló tal habilidad en medicina, que se decía que era capaz incluso de resucitar a los muertos. Muy ofendido por ello, Hades pidió a Zeus que lo matara por violar el orden natural de las cosas, a lo que Zeus accedió. Sin embargo, como homenaje a su valía, decidió situarlo en el cielo rodeado por la serpiente, símbolo de la vida renovada

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