Óptica adaptativa


Óptica adaptativa
Rayo láser disparado desde Yepun, la cuarta Unidad Telescopio del Observatorio bandera de Europa, el Very Large Telescope (VLT).

La óptica adaptativa es un técnica óptica que permite contrarrestar, en tiempo real, los efectos de la atmósfera de la Tierra en la formación de las imágenes astronómicas. Para lograrlo se inserta en el camino óptico del telescopio un espejo deformable sostenido por un conjunto de actuadores controlados por computadora. Para su utilización se necesita en el campo estelar una estrella de referencia: el análisis de su aspecto permite evaluar en tiempo real las perturbaciones a que está sometida la imagen. La computadora reacciona con el envío (muchas veces cada segundo) de comandos a los actuadores del espejo deformable, el cual adopta una forma que compensa los defectos de la imagen. El sistema puede utilizar también como referencia una estrella artificial producida por un haz láser que atraviesa las capas de aire que provocan la mala calidad de imagen. Cualquier objeto puntual o extenso en el campo de visión, como una galaxia, mejora así su nitidez. No obstante, cuanto mayor sea la separación aparente entre la estrella de referencia y el astro observado, peores resultan las prestaciones de esta técnica que, por lo tanto, solo es aplicable a campos de visión bastante estrechos (algunos minutos de arco, a lo sumo). Con esta técnica el poder de resolución de los telescopios puede llegar a incrementarse hasta en unas 40 veces. Los resultados de la óptica adaptativa mejoran cuanto mayor sea la longitud de onda de la luz, por lo que esta técnica suele aplicarse sobre todo a observaciones en el infrarrojo.

Hay que hacer notar que la óptica adaptativa no solo compensa las perturbaciones variables inducidas por la atmósfera, sino que también es capaz de corregir buena parte de las aberraciones intrínsecas (y estables, o de variación muy lenta) debidas a la óptica del telescopio.

Si bien se trata de una técnica que encuentra su campo de aplicación natural en la astronomía, actualmente se investiga también en la óptica adaptativa aplicada a visión humana. Para ello se procede al análisis de las imágenes de objetos puntuales ("estrellas" artificiales) proyectadas sobre la retina a través de las lentes frontales del ojo (córnea y cristalino). El estudio de estas imágenes permite evaluar las aberraciones debidas al órgano de visión, y actuar sobre sistemas adaptables externos que introduzcan las correcciones necesarias en el haz de luz incidente, para lograr que las imágenes proyectadas sobre la retina sean lo más nítidas posible.

Enlaces externos


Wikimedia foundation. 2010.

Mira otros diccionarios:

  • Óptica — Refracción en distintos medios. La óptica (del griego οπτομαι optomai, ver) es la rama de la física que estudia el comportamiento de la luz, sus características y sus manifestaciones. Abarca el estudio de la reflexión, la refracción, las… …   Wikipedia Español

  • LIDAR — Estación Leica LIDAR utilizado para el escaneo de edificios, formaciones rocosas, etc. con el objetivo de generar modelos 3D. LIDAR (un acrónimo del inglés Light Detection and Ranging o Laser Imaging Detection and Ranging) es una tecnología que… …   Wikipedia Español

  • Gran telescopio binocular — Vista del LBT. Organización Gran consorcio Ubicación …   Wikipedia Español

  • Very Large Telescope — Telescopio Muy Grande Organización European Southern Observatory Localización Cerro Paranal, Desierto de Atacama, Chile Coordenadas …   Wikipedia Español

  • Adaptación — Adaptación, adaptativo y términos derivados, pueden referirse a: Contenido 1 Biología evolutiva 2 Fisiología 3 Astronomía 4 Lengua y literatura …   Wikipedia Español

  • Observatorio W. M. Keck — La cumbre del Mauna Kea es considerado uno de los sitios más importantes del mundo para la vista astronómica. Los telescopios gemelos Keck están entre los más grandes instrumentos ópticos / infrarrojos cercanos actualmente en uso en todo el mundo …   Wikipedia Español

  • (22) Caliope — Descubrimiento Descubridor John Russell Hind Fecha 16 de noviembre de 1852 Elementos orbitales …   Wikipedia Español

  • (87) Silvia — Silvia Descubrimiento Descubridor Norman Robert Pogson Fecha 16 de mayo de …   Wikipedia Español

  • (22) Caliope — Caliope (Kalliope). Asteroide nº 22 de la serie, descubierto en Londres el 16 de noviembre de 1852, por John Russell Hind (1823 95). Tiene un satélite con la denominación: S/2001 (22) 1. W. J. Merline (Instituto de Investigación Southwest, SRI) y …   Enciclopedia Universal

  • Cociente de Strehl — El Cociente de Strehl o Relación Strehl, llamado así por el físico y matemático alemán Karl Strehl (1864 1940), es una medida de la calidad óptica de los telescopios y otros instrumentos de proyección de imagen. Se define como el cociente entre… …   Wikipedia Español