Ornimegalonyx


Ornimegalonyx
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Búho gigante cubano
Rango fósil: Pleistoceno superior
Ornimegalonyx oteroi.jpg
Estado de conservación
Fósil
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Aves
Orden: Strigiformes
Familia: Strigidae
Género: Ornimegalonyx
Especie: O. oteroi
Nombre binomial
Ornimegalonyx oteroi
Arredondo, 1954

El búho gigante cubano o búho corredor gigante (Ornimegalonyx oteroi) es una especie extinta de búho gigante. Se cree que es el búho más grande que haya existido. Vivía en la Isla de Cuba.


Contenido

Decubrimiento y denominación

Cuando se describió el primer espécimen en la década de 1950, los huesos eran tan grandes que se describieron como pertenecientes a un ave de la familia Phorusrhacidae. En 1961, Pierce Brodkorb revisó los hallazgos y los atribuyó adecuadamente entre los búhos.

Hallazgos

Sus restos se encuentran abundantemente a lo largo de la isla, en depósitos de cuevas desde el periodo Pleistoceno tardío (de hace unos 10.000 años) y se han encontrado por lo menos tres esqueletos casi completos.


Nombramiento

Desde entonces se ha sugerido la existencia de tres subespecies de esta ave (las especies que se asumían inicialmente como especies distintas son: O. oteroi, O. minor, O. gigas y O. acevedoi). Ornimegalonyx arredondoi es un nomen nudum, este nombre fue el nombre propuesto inicialmente antes de describir la especie, pero oteroi fue después adoptado por Oscar Arredondo (según las reglas de la ICZC, la denominación de especies con el nombre de quien la describe no está prohibida, pero es reprobada como acto vanidoso por la comunidad científica).


Anatomía

Se cree que este búho tenía por lo menos 1 m de alto y probablemente su peso excedía fácilmente los 9 kg. Tenía piernas muy largas para el tamaño de su cuerpo, pero era voluminoso y probablemente con cola corta.

Las piernas y patas del búho andador gigante parecen de una constitución grande y poderosa. Esto apoya la teoría de que eran fuertes corredores, y de ahí su denominación común. La quilla del esternón estaba reducida (si estuviera ausente habría sido imposible que volara) y este búho pudo haber sido capaz de cortos vuelos súbitos. Es probable que el búho volara sólo cuando estuviera extremadamente presionado a hacerlo, y que más a menudo prefiriera correr, como mismo hace un pavo o guanajo moderno.


Relación con especies actuales

El búho moderno que más se asemeja al búho corredor gigante es probablemente el delicado Athene cunicularia, llamado en Cuba ‘sijú de sabana’, el único búho sobreviviente con mucho apego al suelo. Esto implica adaptaciones similares a un mismo género de vida terrestre, pero no que tengan una relación filogenética cercana.


Método de caza

Se cree que el búho corredor gigante hiciera principalmente presas sobre grandes roedores (del tamaño de un moderno capibara o carpincho) y otros mamíferos de tamaño medio (como los perezosos terrestres). Probablemente fue un depredador de emboscada que saltaría sobre presas inadvertidas con sus garras aplastantes. No se conoce nada de su historia natural, pero basándose en su tamaño, probablemente tuvieran nidadas pequeñas y una larga duración de vida.

Véase también


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