Antártida Occidental


Antártida Occidental

Antártida Occidental

Mapa de la Antártida Occidental

La Antártida Occidental, o Antártida Menor (79° S 100° O) es una de las dos grandes regiones en que se divide la Antártida, correspondiendo al lado de las montañas Transantárticas que enfrenta al océano Pacífico y que comprende básicamente la Tierra de Marie Byrd, la Tierra de Ellsworth y la península Antártica. Toda la Antártida Occidental queda dentro del hemisferio Occidental. Está separada de la masa principal del continente (Antártida Oriental) por el mar de Ross y el mar de Weddell, semejando una gigantesca península que se estrecha desde el Polo Sur hacia el extremo sur de América del Sur. A veces también se denomina Antártida Occidental a toda la parte del continente que está dentro del hemisferio Occidental.

El nombre ha existido desde hace más de 100 años (Balch, 1902; Nordenskjöld, 1905), pero su uso generalizado comenzó con el Año Geofísico Internacional (1957-58) ya que las exploraciones habían revelado que las montañas Transantárticas constituyen una útil separación regional entre la Antártida Occidental y la Antártida Oriental. El Advisory Committee on Antarctic Names (US-ACAN, de los Estados Unidos) aprobó el nombre (en inglés, West Antarctica) en 1962.

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