Peter Higgs


Peter Higgs
Peter Higgs

Peter Ware Higgs (n. el 29 de mayo de 1929 en Newcastle, Tyne y Wear, Inglaterra) es un físico escocés conocido por su proposición en los años 60 de la ruptura de la simetría en la teoría electrodébil, explicando el origen de la masa de las partículas elementales en general, y de los bosones W y Z en particular.

Este mecanismo predice la existencia de una nueva partícula, el bosón de Higgs. Aunque esta partícula nunca ha sido detectada debido a la insuficiente potencia de los aceleradores disponibles, el mecanismo de Higgs es generalmente aceptado como ingrediente importante en el modelo estándar de la física de partículas. Higgs concibió el mecanismo en 1964 mientras realizaba una travesía por los Cairngorms, de donde regresó a su laboratorio declarando que había tenido “una gran idea”.

Se espera que el gran colisionador de hadrones del CERN en la frontera franco-suiza, el acelerador de partículas más grande y potente jamás construido, brinde una mejor oportunidad de encontrar el bosón de Higgs. Se especula que de probarse su existencia, el profesor Higgs sería reconocido con el Premio Nobel.[cita requerida]

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Biografía y educación

Higgs nació en Newcastle upon Tyne. Su padre, era un ingeniero de sonido que trabajaba en la BBC. Debido a que Peter padecía un asma infantil, y, -en parte también- al trabajo de su padre, se mudaron a varios lugares. Más tarde, debido la Segunda Guerra Mundial también tuvo que seguir mudándose, y debido a ello, Higgs perdió bastantes clases de la enseñanza básica, teniendo por ello, mucha formación en su casa. Cuando su padre fue destinado a Bedford, Higgs se quedó con su madre en Bristol, en donde se formó. Asistió a la Escuela de Gramática de la ciudad en donde fue inspirado por el trabajo de uno de los alumnos de la escuela, Paul Dirac, el padre de la mecánica cuántica moderna.

A la edad de 17 años, Higgs se cambió a la City of London School, en donde se especializó en matemáticas, después al King's College de Londres en donde se graduó en Físicas con el mejor expediente, hizo un curso de posgrado y un doctorado en física. Llegó a ser Colaborador de investigación Senior en la Universidad de Edimburgo, después tuvo varios puestos en la University College London y el Imperial College London antes de ser Catedrático en Matemáticas en el University College London. Volvió a la Universidad de Edimburgo en 1960 a tomar posesión del puesto de Catedrático en Física teórica, permitiéndole establecerse en la ciudad en donde se enamoró siendo todavía un estudiante.

Trabajos teóricos en Física

Fue en Edimburgo cuando se interesó por la masa, desarrollando la idea de que las partículas no tenían masa cuando el universo comenzó, adquiriendo la misma, una fracción de segundo después, como resultado de la interactuación con un campo teórico, ahora conocido como el campo de Higgs. Higgs postuló que este campo penetra en el espacio, dando a todas las partículas subatómicas que interactúan con él, su masa.

Mientras el campo de Higgs se postula como el que confiere la masa a los quarks y leptones, representa sólo una diminuta porción de la masa de las otras partículas subatómicas, como protones y neutrones. En ellos, los gluones, que ligan los quarks, confieren la mayoría de la masa de la partícula.

La base original del trabajo de Higgs, proviene del teórico Norteamericano nacido en Japón, Yoichiro Nambu, de la Universidad de Chicago. El profesor Nambu, ha propuesto una teoría conocida como Ruptura espontánea de simetría electrodébil basada en lo que se sabe que sucede en la Superconductividad de la materia condensada. Sin embargo, la teoría predijo partículas sin masa (el teorema de Goldstone) cuyos resultados no fueron observados claramente en los experimentos.

Higgs escribió un artículo corto, eludiendo el teorema de Goldstone, y fue publicado en "Physics Letters", una revista europea editada en el CERN en 1964.

Posteriormente, Higgs escribió un segundo artículo, describiendo un modelo teórico (el mecanismo de Higgs) pero fue rechazado (los editores adujeron que "no tenía relevancia obvia para la Física"). Higgs escribió un párrafo extra y mandó su artículo a "Physical Review Letters", una revista americana en donde el artículo acabó siendo publicado ese mismo año. Dos físicos belgas, Robert Brout y François Englert de la Universidad Libre de Bruselas habían alcanzado la misma conclusión de forma independiente y el físico norteamericano Philip Warren Anderson había cuestionado también el teorema de Goldstone.

A Higgs le molesta especialmente que la partícula que lleva su nombre, se le conozca también como la "partícula de Dios", ya que es un ateo confeso. Este sobrenombre, para el bosón de Higgs, se atribuye habitualmente a Leon Lederman, pero realmente es el resultado de una mala edición de las publicaciones de Lederman, ya que originalmente, quiso llamarla "la partícula maldita" (del inglés goddamn) por su dificultad en ser detectada.

En 1980, se creó una cátedra con su nombre en Física Teórica. Llegó a ser miembro de la Royal Society en 1983 y miembro del "Institute of Physics" en 1991. Se retiró en 1996 siendo profesor emérito en la Universidad de Edimburgo.

Enlaces externos

Véase también


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