Paul Samuelson


Paul Samuelson

Paul Samuelson

Paul Samuelson
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Nacimiento 15 de mayo de 1915
Gary, Indiana
Instituciones Instituto Tecnológico de Massachusetts
Alma máter Universidad de Harvard(Ph.D.)
Universidad de Chicago (B.A.)
Conocido por Economía matemática
Metodología económica
Teoría de la preferencia revelada
Teoría del comercio internacional
Teoría del crecimiento económico
Teoría del bien público
Premios destacados Medalla John Bates Clark (1947)
Premio Nobel de Economía (1970)

Paul Anthony Samuelson es un economista estadounidense de la escuela neoclásica, nacido en Gary, Indiana, de ascendencia judía, el 15 de mayo de 1915. Conocido por sus contribuciones en muchos campos de la economía, empezando por su defensa general del método de las estáticas comparativas en su libro Foundations of Economic Analysis (1947). Samuelsons fue premiado en 1947 con la Medalla John Bates Clark y en 1970 obtuvo el Premio Nobel de Economía, por el trabajo científico a través del cual ha desarrollado la teoría económica estática y dinámica y contribuido activamente a elevar el nivel del análisis en la ciencia económica.[1]

Contenido

Biografía

Samuelson nació en Gary, Indiana el 15 de mayo de 1915. Su padre fue un farmacéutico y creció en una familia judía. En 1923, Paul se mudó a Chicago donde estudió en la Universidad de Chicago y recibió el grado de Bachiller en Artes en 1935. Luego, completó el grado de maestría en Artes en 1936 y su doctorado (PhD) en 1941 en la Universidad de Harvard. Como estudiante graduado en Harvard, Samuelson estudió Economía bajo la dirección de Joseph Schumpeter, Wassily Leontief, Gottfried Haberler y el "Keynes norteamericano" Alvin Hansen.

Puestos profesionales

  • En 1940, llegó al Instituto Tecnológico de Massachusetts como Profesor asistente de Economía y fue nombrado Profesor Asociado en 1944.
  • De 1944 a 1945, fue miembro del equipo del Laboratorio de Radiación.
  • En 1945 fue Profesor a medio tiempo de Relaciones Internacionales Económicas en la Escuela de Derecho y Diplomacia Fletcher.
  • Profesor en M.I.T. en 1947 y en la actualidad Profesor del Instituto.
  • Guggenheim Fellow de 1948 a 1949.

Membresías

Campos de interés

Samuelson ha trabajado en muchos campos incluyendo:

  • Economía de bienestar, en la cual popularizó las condiciones Lindahl-Bowen-Samuelson (criterios para decidir si una acción mejorará el bienestar) y demostró en 1950 la insuficiencia del índice de ingreso nacional para revelar cuál de las dos opciones sociales estaba uniformemente fuera de la otra función de posibilidad factible (Collected Scientific Papers, v. 2, ch. 77; Fischer, 1987, p. 236).
  • Teoría de las finanzas públicas, en la cual es particularmente conocido por su trabajado de determinar el reparto óptimo de los recursos en presencia tanto de los bienes públicos como de los bienes privados.
  • Economía internacional, donde influenció el desarrollo de dos importantes modelos de tendencia internacional: el efecto Balassa-Samuelson y el modelo Heckscher-Ohlin (con el teorema Stolper-Samuelson), como una manera de analizar el comportamiento de los agentes económicos a través de múltiples periodos de tiempo (Collected Scientific Papers, v. 1, ch. 21).
  • Teoría del consumidor: Fue el pionero en la teoría de la preferencia revelada que es un método por el cual es posible discernir la mejor opción posible y, por tanto, definir las funciones de utilidad del consumidor observando el comportamiento del consumidor.

Aportes más importantes

Junto con Kenneth Arrow, Samuelson es considerado uno de los fundadores de la economía neoclásica moderna. Lo que sigue es una selección de las razones que se esgrimieron para otorgarle el Premio Nobel de Economía:

Más que cualquier otro economista contemporáneo, Samuelson ha colaborado en aumentar el nivel general analítico y metodológico en la ciencia económica. Ha reescrito considerable parte de la teoría económica. También ha mostrado la unidad fundamental tanto de los problemas como de las técnicas analíticas en economía, parcialmente por una aplicación sistemática de la metodología de maximización a un amplio conjunto de problemas. Esto significa que las contribuciones de Samuelson se encuentra en un gran número de campos diferentes.

También fue esencial al crear la síntesis neoclásica, la cual incorpora principios keynesianos con principios neoclásicos y domina el mainstream económico. En el 2003, Samuelson fue uno de los diez economistas ganadores del Premio Nobel que firmaron la Declaración de los economistas que se oponía al recorte de impuestos de Bush.[2]

Termodinámica y economía

Samuelson fue uno de los primeros economistas en generalizar y aplicar métodos matemáticos desarrollados para el estudio de la termodinámica a la economía. Como estudiante graduado en la Universidad de Harvard, fue el único protegido del erudito Edwin Bidwell Wilson, quien había sido él mismo el único protegido del gran físico de Yale Josiah Willard Gibbs.[3] Gibbs, el fundador de la termodinámica química, fue también mentor del economista norteamericano Irving Fisher e influenció a ambos en sus ideas sobre el equilibrio de sistemas económicos.[4] [5]

La magnum opus de Samuelson Foundations of Economic Analysis (1947), escrita a partir de su disertación doctoral, se basa en los métodos de la termodinámica clásica del termodinámico norteamericano Willard Gibbs, específicamente su documento On the Equilibrium of Heterogeneous Substances (1876).[6] [7] [8]

En 1947, basado en el Principio de Le Châtelier de termodinámica, un principio enseñado a Samuelson por Wilson en clase, estableció el método de estática comparativa en economía. Este método explica los cambios en la solución de equilibrio de un problema de maximización obligada (económica o termodinámica) cuando una de las restricciones es marginalmente reforzada o relajada. El Principio de Le Châtelier fue desarrollado por el químico francés Henri Louis le Chatelier, quien es famoso por ser uno de los primeros en traducir los documentos sobre equilibrio de Gibbs (en francés, 1899). El uso de Samuelson del Principio de Le Châtelier probó ser una herramienta muy poderosa y se difundió su uso en la economía moderna.[9] Los intentos de utilizar analogías entre la economía y la termodinámica vienen desde Guillaume y Samuelson.[10]

Publicaciones

El libro de Samuelson "Curso de economía moderna" (publicado por primera vez en 1945 y ampliado en 1983) es considerado su magnum opus. Este manual es el libro de texto de Economía para estudiantes universitarios más vendido de la historia. Surgió a partir de su disertación doctoral en la Universidad de Harvard, en la cual hace uso de los métodos de termodinámica clásica de Josiah Willard Gibbs.[11] Con el objetivo de derivar "una teoría general de las teorías económicas (Samuelson, 1983, p. xxvi), el libro propone:

  • examinar las analogías subyacentes entre las características centrales en la economía teórica y la economía aplicada
  • estudiar cómo los teoremas operativos pueden ser derivados de un pequeño número de métodos análogos (p. 3).

El libro muestra cómo estas metas pueden ser alcanzadas de forma parsimonioso y fructífera, utilizando el lenguaje de las matemáticas aplicadas a diversos subcampos de la economía. El libro propone dos hipótesis generales como suficientes para sus propósitos:

  • un comportamiento maximizador de los agentes; y
  • sistemas económicos (incluyendo un mercado y una economía) en un equilibrio estable.

En el curso del análisis, la estática comparativa (el análisis de cambios en el equilibrio del sistema que resulta de un cambio de parámetros del sistema) es formalizada y claramente expuesta.

El capítulo sobre economía del bienestar "intenta dar una revisión breve, pero bastante completa de todo el campo de la economía del bienestar" (Samuelson, 1947, p. 252). También desarrolla lo que sería conocido como la función del bienestar social Bergson-Samuelson, por la cual muestra cómo representar (en el cálculo de maximización) todas las medidas reales económicas de cualquier sistema que se requiere para clasificar consistentemente diferentes configuraciones sociales factibles en un sentido ético como "mejores que" o "peores que" o "indiferentes a" otra (p. 221).

Asimismo, en dicho manual, Samuelson señala las tres preguntas básicas que tiene que responder todo sistema económico: qué bienes y servicios (y en qué cantidad) se van a producir; cómo se van a producir esos bienes (utilizando los factores de producción: tierra, trabajo y capital); y para quién son dichos bienes y servicios.

Existen 388 documentos en la Colección de documentos científicos de Samuelson. Stanley Fischer sostiene que en conjunto son únicos en su género, llenos de conocimiento general y económico, escritos con maestría y generosidad de alusiones a sus predecesores.* Fischer, Stanley (1987). «Samuelson, Paul Anthony», The New Palgrave: A Dictionary of Economics, Londres y Nueva York edición, Macmillan y Stockton, pp. 234-241.

Samuelson también es autor (y desde 1985 coautor) de un libro de texto de gran influencia titulado Economía, con un primera edición en 1948 y en la actualidad en su edición 18.[12] El libro ha sido traducido a 41 lenguas y ha vendido más de cuatro millones de copias.

Por otra parte, es editor de Inside the Economist's Mind: Conversations with Eminent Economists (Blackwell Publishing, 2007), junto con William A. Barnett, una colección de entrevistas con los economistas más importantes del siglo XX.

Además de pedagogo y divulgador, tiene muchas aportaciones originales. Está especialmente interesado en los aspectos dinámicos de la economía. Entre sus principales méritos figuran el desarrollo de las curvas de indiferencia, que permitieron evaluar la utilidad marginal decreciente de un bien sin recurrir a su cuantificación y el haber realizado aportes, entre otros economistas reconocidos, a la llamada "síntesis neoclásica", es decir, la fusión en un conjunto coherente de la economía de Keynes con la de sus predecesores.

Lista de publicaciones

  • Foundations of Economic Analysis, Harvard University Press (1947, Enlarged ed. 1983)
  • Economics: An Introductory Analysis (1948) McGraw-Hill, ISBN 0-07-074741-5 ; con William D. Nordhaus (since 1985), McGraw-Hill (18th ed., 2004) ISBN 0-07-287205-5
  • Intertemporal Price Equilibrium: “A Prologue to the Theory of Speculation” (1957) sugiere que el precio de los recursos escasos deben incrementarse continuamente, a la par con la tasa de retorno de capital.
  • Linear Programming and Economic Analysis (1958) con Robert Dorfman y Robert M. Solow, McGraw-Hill
  • The Collected Scientific Papers of Paul A. Samuelson, MIT Press
v. 1 & 2, 1937-mid-1964 (1966)
v. 3., mid-1964-1970 (1970)
v. 4, 1971-76 (1977)
v. 5, 1977-1985 (1986)
v. 6 & 7, 1986- (en preparación)
  • Inside the Economist's Mind: Conversations with Eminent Economists (2007) con William A. Barnett, Blackwell Publishing, ISBN 1-4051-5917-0

Véase también

Referencias

  1. "Maximum Principles in Analytical Economics", Nobel Prize Lecture
  2. «Economists' statement opposing the Bush tax cuts». Consultado el 2007-10-31.
  3. Cómo me convertí en economista por Paul A. Samuelson, 1970 Laureado en Economía, 5 de septiembre de 2003
  4. Eric Smith, Duncan Foley (2005), Classical Thermodynamics and Economic General Equilibrium Theory
  5. Mirowski, Philip (1989). More Heat than Light: Economics as Social Physics, Physics as Nature's Economics. Cambridge Univ. Press. ISBN 0-521-42689-8.
  6. P A Samuelson, Gibbs in economics, Proceedings of the Gibbs Symposium (Providence, R.I., 1990), 255-267.
  7. K R Jolls, Gibbs and the art of thermodynamics, Gibbs in economics, Proceedings of the Gibbs Symposium (Providence, R.I., 1990), 293-321.
  8. Liossatos, Panagis, S. (2004). “Statistical Entropy in General Equilibrium Theory,” (pg. 3). Department of Economics, Florida International University.
  9. Baumgarter, Stefan. (2004). Thermodynamic Models, Modeling in Ecological Economics (Ch. 18)
  10. McCauley Joseph. l. (2004). “Thermodynamic analogies in economics and finance: instability of markets” Published in: Physica A.329 (2003): pp. 199-212.
  11. Liossatos, Panagis, S. (2004). “Statistical Entropy in General Equilibrium Theory,” (pg. 3). Department of Economics, Florida International University.
  12. «Adbusters : The Magazine - #69 The Big Ideas of 2007 / The Revolution Will Begin with a Textbook (Part One)». Consultado el 2007-06-29.

Bibliografía

  • Stanley Fischer, 1987, “Samuelson, Paul Anthony," The New Palgrave: A Dictionary of Economics, v. 4, Macmillan, pp. 234-41
  • Leonard Silk, The Economists New York : Basic Books, (1976).
  • Robert Sobel, The Worldly Economists New York: Free Press, (1980).
  • Daniel R. Fusfeld, 2002, "The Neoclassical Synthesis." "The Age of the Economist", Ed 9, Addison Wesley, pp. 198-201

Enlaces externos

Wikiquote

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