Paul Héroult


Paul Héroult

Paul Héroult

Paul Hérault. Inventor francés

Paul L.T. Heroult,científico francés Paul (Louis-Toussaint) Héroult (1863 – 1914) fue el inventor de la obtención de aluminio por electrólisis y del horno eléctrico para producir acero.

Paul Héroult leyó el tratado de Deville sobre el aluminio, cuando tenía 15 años. Entonces, el aluminio era tan caro como la plata. Fue usado sobre todo para artículos de lujo y joyería. Héroult quiso hacerlo más barato y tuvo éxito cuando descubrió el proceso de aluminio electrolítico en 1886. Curiosamente, el mismo año en los Estados Unidos, Charles Martin Hall (1863-1914) descubría el mismo proceso. A causa de esta coincidencia el proceso fue llamado el proceso Hall-Heroult.

El segundo invento más importante de Héroult fue el horno de arco eléctrico para producir acero en 1900. El horno Héroult gradualmente sustituyó a las gigantescas fundiciones para la producción de una gran variedad de aceros. En 1905, Paul Héroult fue invitado a los Estados Unidos como un asesor técnico de varias compañías, y en particular a la Corporación de Acero de los Estados Unidos.

Paul Héroult es renombrado en otras invenciones principales entre las cuales destaca un conducto autosostenido para rebajar el agua de alturas de montaña y a través de ríos a centrales eléctricas hidráulicas, evitando la necesidad de construir puentes caros.

"Paul Héroult no tenía ninguno de los atributos del erudito tradicional. Él era nervioso, rebelde, de vez en cuando difícil e insolente; él no encajó la imagen de hombres sabios, disciplinados de la ciencia. Él amaba los juegos, la compañía de mujeres, viajes por tierra y mar; él era un espíritu libre en un cuerpo impetuoso. Ninguna comparación con el científico austero, que lucha con misterios obstinados. Sus descubrimientos no eran el resultado de noches insomnes gastadas en un laboratorio, o de demostraciones científicas complicadas. El Héroult amó la vida, y no podía haber aguantado tales restricciones. En cambio, sus invenciones aparecieron de repente, del azul, un golpe del sentido común, o del genio, a veces durante un juego animado de billar, su pasatiempo favorito."[1]

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