Pedro Cortés de Monroy


Pedro Cortés de Monroy

Pedro Cortés de Monroy

Pedro Cortés de Monroy (La Zarza 1536- Panamá 1617) fue un soldado extremeño, emparentado con Hernán Cortés. Llegó a ser Coronel General del Reino de Chile en 1610, y procurador general del Reino de Chile en 1613.

Contenido

Biografía

Este soldado extremeño, pacense y zarceño, de la época renacentista, nacía en la villa de La Zarza (Badajoz) y fue bautizado el 15 de abril de 1536, siendo sus padres Juan Regas y María Mateos y Cortés de Monroy, quien estaba emparentada con el conquistador de México Hernán Cortés. Pedro, era el mayor de los cinco hijos que tuvo el matrimonio, antes de pasar a Perú en 1555. El último era Alonso quien adoptó los apellidos de Hernández Regas, nacido en 1551 y criado en Chile o Perú.

En octubre de 1555, cuando Pedro contaba 19 años, al enviudar su padre se embarcaban hacia Perú en el séquito del virrey, Andrés Hurtado de Mendoza marqués de Cañete, y el joven zarceño se alistaba en las fuerzas del gobernador García Hurtado de Mendoza, quien iba a sustituir a Francisco de Villagra en el gobierno de Chile por el sonado fracaso en la batalla contra Lautaro, la caprichosa ejecución del capitán Pedro Sánchez de la Hoz y el autonombramiento de gobernador que arbitrariamente se adjudicó cuando murió Pedro de Valdivia.

Sus acciones guerreras

Los indígenas chilenos, tan flemáticos e indiferentes a las nuevas corrientes civilizadoras que intentaban los españoles, eran los más belicosos e indomables de todos los que habían encontrado los españoles en sus acciones conquistadoras meridionales. En aquellos primeros intentos dominadores, era más que imposible el entendimiento y la pacificación del indígena chileno, y en 1557 Pedro Cortés asistía a la cruenta batalla de Millarapué, donde 500 españoles completamente pertrechados, a duras penas consiguieron derrotar a 6000 araucanos.

Al año siguiente, había que reorganizar lo dominado y darle patente de continuidad, y Pedro Cortés también se distinguía como urbanista, colaborando y organizando las diversas cuadrillas para enfrentar la reconstrucción de Santiago de Chile, ya que desde que lo fundara en 1541 Pedro de Valdivia, los continuos ataques de las hordas indígenas y los frecuentes terremotos que se sucedieron, habían arruinado la ciudad y deteriorado su escasa infraestructura.

Entonces la paz era una utopía y los problemas conquistadores se sucedían con demasiada frecuencia, y en 1561 se produce un sorpresivo enfrentamiento con los araucanos de la comarca, y de los 85 españoles que formaban la expedición, 45 morían en aquella violenta batalla donde también hirieron a Cortés de Monroy, y tuvo que ser retirado a la ciudad de Angol para que le curaran sus heridas. Una vez que había sanado, participa en otra misión y logra capturar a cuatro caciques araucanos cuando le habían tendido una trampa para apresarlo, y hábilmente lograba esquivar el cerco indígena.

Merecidas recompensas

En 1573 hacía información de sus servicios prestados ante la Audiencia de Concepción, y al año siguiente solicitaba al presidente del Consejo de Indias una recompensa por las aportaciones defensivas y las actividades castrenses prestadas durante el mandato de los gobernadores Hurtado de Mendoza, Pedro de Villagra, Rodrigo de Quiroga y Bravo de Sarabia. En los años de 1576 y 1592 elevaba a las autoridades otras informaciones de servicios prestados, con lo que obtendría los siguientes e importantes cargos: sargento mayor en 1592; maestre de campo en 1600; y maestre general de campo en 1602.

Además de varias recompensas por sus acciones guerreras en las numerosas batallas donde intervino y el reconocimiento oficial de los diversos cargos que ocupó hasta 1602, por sus altas cualidades castrenses se le nombraba miembro del Consejo de Guerra, y en 1610 añadía otro eslabón más a su palmarés y era ascendido a Coronel General del Reino de Chile. Por aquellas fechas, la Audiencia informaba que Pedro Cortés de Monroy era la primera figura militar del territorio chileno.

Elevados servicios

Y con esos ganados laureles, en 1613 era enviado a España como procurador general del Reino de Chile; en su viaje, y cerca de las costas portuguesas de las islas de Cabo Verde, un navío pirata atacó al barco español, y Cortés de Monroy, estando malherido con quince lesiones en el cuerpo, logró ponerse al frente de su marinería y hundir el barco pirata. Además de perder los bienes que llevaba para su estancia en España, tuvo que ser hospitalizado y curado en Lagos (la antigua capital de Nigeria) a expensas del virrey de Portugal.

Después de reponerse de aquel contratiempo, desde territorio nigeriano viajaba a España para cumplir el encargo y exponía en la Corte una serie de medidas para terminar con las rebeliones de los araucanos; medidas que pasado algún tiempo cayeron en el olvido y no fueron aplicadas. Algún tiempo después, Cortés de Monroy volvía a Chile porque había sido nombrado corregidor de Arica, pero como no estaba hecho para la aburrida burocracia, solicitó de nuevo su incorporación a la pacificación del país. Cuando en 1617 navegaba nuevamente desde España hacía Chile, en las proximidades de Panamá les atacaba un barco pirata y Cortés de Monroy perecía en aquel casual enfrentamiento.

Particularidades familiares

En 1573, cuando ya había demostrado sobradamente su valor en las lides conquistadoras y había alcanzado el grado de capitán, casó con Elena de Tovar, hija del capitán Cistierna, quien le entregaba a su hija una dote matrimonial de 12.000 pesos. De este matrimonio nacieron 8 hijos: Francisco, Juan, Pedro, María, Gregorio, Elena, Mencía y Juana; todos apellidados Cortés de Monroy y Tovar; ellos también tendrían larga descendencia en las tierras australes americanas. .

Bibliografía

  • ”La epopeya de la raza extremeña en India”, Vicente Navarro del Castillo, ISBN 84-400-5359-2]]
Obtenido de "Pedro Cort%C3%A9s de Monroy"

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