Picea sitchensis


Picea sitchensis

Picea sitchensis

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Picea de Sitka
Picea sitchensis forest.jpg
Ejemplares de picea de Sitka, de 50-53 metros de alto, en un bosque de repoblación en Kyloe, Northumberland
Estado de conservación
Preocupación menor (LC)
IUCN 3.1
Clasificación científica
Reino: Plantae
División: Pinophyta
Clase: Pinopsida
Orden: Pinales
Familia: Pinaceae
Género: Picea
Especie: P. sitchensis
Nombre binomial
Picea sitchensis
(Bong.) Carr.

El abeto, espineta o picea de Sitka (Picea sitchensis) es una conífera que mide unos 50–70 m de alto, llegando en ocasiones a los 100 m, y cuyo tronco mide unos 5 m de diámetro, aunque en algunos casos alcanza los 6–7 m de diámetro. Es por tanto la mayor de todas las especies del género Picea, y la tercera conífera más grande del mundo tras la secuoya roja y el abeto de Douglas ). El nombre de esta picea proviene de la localidad de Sitka, Alaska.

Picea del lago Quinault, considerada la picea más alta del mundo
Las hojas muestran en su parte superior un tono verdeazulado
Follaje y piña característica

Destaca por su copa cónica, que se va volviendo más cilíndrica según envejece. Los brotes son de un color beige muy pálido. Las hojas, rígidas y agudas, miden alrededor de 20 mm, y están aplanadas en su parte transversal. Son las agujas de un color verdeazulado oscuro en la parte superior, y blanquiazuladas en la inferior.

Los conos o péndulos, de aspecto cilíndrico, miden entre 5 y 11 cm de largo. De ancho miden unos 2 cm estando cerrado, y 3 cuando abren. Son de color rojizo o verde hasta que maduran, a los 6 meses aproximadamente tras la polinización, momento en el cual se vuelven de color marrón claro. Las semillas son negras, de unos 3 mm de largo.

La picea de Sitka es un árbol originario de las montañas de la costa del Pacífico de América del Norte, donde ocupa una estrecha franja. Su límite más septentrional es la isla de Kodiak (Alaska) y su límite más meridional está en el norte de California. Es una especie propia de climas templado-húmedos, y en la zona sur de su distribución crece incluso cerca de la costa. En su zona de distribución no se adentra en el interior más de 80 km de la costa.


El abeto de Sitka es una especie que ha sufrido el acoso continuo de la explotación maderera descontrolada casi desde la misma colonización de su área de distribución por los europeos. Los árboles más grandes, muchos de ellos incluso superiores a los 100 metros, fueron talados masivamente, siendo ahora bastante difícil encontrar ejemplares que sobrepasen los 70 metros. A pesar de ello, algunos ejemplares de más de 90 metros aún pueden verse en lugares como el Parque Nacional Pacific Rim o el Parque Provincial Carmanah Walbran, ambos en la isla de Vancouver. En el Parque Carmanah, de hecho, se encuentra un ejemplar de abeto de Sitka de 96 metros, considerado el árbol más grande de Canadá.

Se hibrida con facilidad con otras especies de picea, dando lugar a todo tipo de cruces.

Existe un especimen cuyas agujas son de color dorado y que se halla en las islas de la Reina Carlota. Es conocido como Kiidk'yaas por los indios Haida, quienes le tienen por un árbol sagrado. Aunque el original fue talado ilegalmente, actualmente se conservan varios esquejes suyos plantados donde se alzaba el anterior.

El abeto de Sitka está considerado como el árbol estatal de Alaska.

Usos

La picea de Sitka es un abeto muy longevo, existiendo ejemplares de unos 700 años de edad. Además, es una de las poquísimas especies del género Picea que crece rápidamente: en condiciones óptimas puede crecer hasta 1,5 metros al año, lo que la convierte en la especie de crecimiento más rápido del género Picea. Debido a esto y a la calidad de su madera, empezó a introducirse en Europa y Nueva Zelanda a principios del siglo XIX. En algunas zonas, como las Islas Británicas, se ha naturalizado desde que fue introducida en 1831.

En Noruega esta especie fue introducida a principios del siglo XX, siendo ahora una importante especie forestal en ese país (se calcula que hay unas 50.000 hectáreas forestales de picea de Sitka en Noruega), donde ha llegado a hibridarse con Picea abies. También ha sido introducido con éxito en países como Francia, Alemania, Austria, Islandia o Polonia debido a su resistencia a zonas expuestas y a su rápido crecimiento en suelos pobres. En España esta especie está pobremente representada, hallándose sólo en las áreas húmedas del norte, principalmente en Cantabria, País Vasco y en algunas montañas del centro de la Península.

Cono de picea Sitka.
Bosque de abetos de Sitka en Kindrogan, Escocia. Esta especie se ha naturalizado en Gran Bretaña.
Agallas de un cono.

El abeto de Sitka es una especie de gran importancia en la industria maderera y papelera. Su madera, al igual que la de la mayoría de especies del género Picea, es muy apreciada para la construcción de instrumentos musicales cordófonos tales como violines, guitarras o arpas, ya que otorga a dichos instrumentos una gran sonoridad. También es muy apreciada su madera en la construcción. Con las puntas de las ramas recién germinadas se fabrica una bebida alcohóloca llamada "cerveza de picea" y una especie de sirope.

Los pueblos amerindios de la costa del Pacífico de Canadá y del noroeste de Estados Unidos utilizan la corteza de las raíces de este árbol para fabricar productos de cestería.

Referencias

  • Conifer Specialist Group (1998). Picea sitchensis. 2006 Lista Roja de Especies Amenazadas IUCN. IUCN 2006. Consultado el 6 May 2006.
  • Van Pelt, R. 2001. Forest Giants of the Pacific Coast. University of Washington Press. ISBN 0-295-98140-7.
  • Griffin, J. R. & Critchfield, W. B. 1976. Distribution of forest trees in California. USDA Forest Service Research Paper PSW-82: 23–24, 75.
  • Mitchell, A. 1978. Trees of Britain & Northern Europe. Collins Field Guide. HarperCollins. London. ISBN 0-00-219213-6

Enlaces externos

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