Antonio de Zulueta


Antonio de Zulueta

Antonio de Zulueta

Antonio de Zulueta y Escolano (Barcelona, 7 de marzo de 1885, Madrid, 1971), fue un biólogo, pionero de la investigación genética en España. Investigó la herencia biológica en el coleóptero Phytodecta variabilis descubriendo la existencia de genes en el cromosoma Y de dicho insecto y por tanto que la herencia genética estaba unida al sexo. Fue un traductor de grandes obras de biología, entre otras, la todavía mejor traducción del libro de Charles Darwin El origen de las especies. La Guerra civil española truncó su prometedora carrera. Su familia donó en el año 2000 su Archivo a la Residencia de Estudiantes.[1]

Contenido

Notas biográficas y académicas

Antonio de Zulueta, hijo de Juan Antonio de Zulueta, criollo nacido en Cuba, y Dolores Escolano, catalana de origen, fue el menor de seis hermanos, nació en Barcelona, en el año 1885, en esa misma ciudad estudió con los jesuitas.[2] Cursó después la licenciatura en Ciencias Naturales en Madrid y Barcelona. Fue pensionado, como otros alumnos, por la Junta para Ampliación de Estudios para llevar a cabo trabajos de campo -que realizó en la Estación de Biología Marítima de Santander-. Sus estudios los simultaneó entre 1907 y 1910 con estancias en la Sorbona y el Instituto Koch de Berlín. Desde diciembre de 1910 hasta abril de 1911 estudió, bajo la tutela de Max Hartmann, en el Institut für Infektions-Krankheiten de Berlín, la reproducción del protozoo ciliado Nytothemus baltarum. Se doctoró con una tesis en Zoología y fue nombrado en 1911 conservador interino de la Sección de Osteozoología del Museo de Ciencias Naturales de Madrid.

Desde 1907 el museo dependía de la Junta para Ampliación de Estudios por lo que impartirá un «Curso práctico de Biología» para la formación de alumnos en técnicas citológicas y embriológicas. Este curso fue el germen del Laboratorio de Biología del Museo de Ciencias Naturales. La Jefatura del laboratorio fue desempeñada por Antonio Zulueta desde la fecha de su creación en 1913 -con un paréntesis debido a la depuración que sufrió tras el fin de la guerra- hasta su muerte en 1971.

Antonio de Zulueta y José Fernández Nonídez introdujeron la obra de Mendel y la genética en España. Zulueta fue ayudante de la cátedra de Histología de la Facultad de Ciencias y ocuparía, en 1933, la primera cátedra de Genética creada en el país.

Aportación científica

Zulueta trabajaba en un laboratorio de la Residencia de Estudiantes. Allí realizó el descubrimiento más importante de genética española de la primera mitad de siglo XX.

En el año 1925 aparece publicado en el tomo I de Eos Revista Española de Entomología el artículo de Zulueta La herencia ligada al sexo en el coleóptero Phytodecta variabilis (Ol.).

La aportación de Zulueta probaba la presencia de genes dominantes en el cromosoma Y, -propio de los machos-, el cual se había considerado que no aportaba información ya que sólo tenía genes recesivos que no llegaban a manifestarse. Morgan, autor de la teoría cromosómica de la herencia reconoció la aportación de Zulueta, citándole en un artículo recopilatoria de 1926. Otros autores también reconocieron la importancia de la aportación de Zulueta. Después de ese importante éxito Antonio de Zulueta viajará a los Estados Unidos en 1930 para aprender nuevas técnicas de identificación genética, participando en ditintos congresos y reuniones científicas.

Depuración en la Universidad y fin de sus estudios científicos

La Guerra Civil lastró el desarrollo de la carrera científica de Antonio de Zulueta. En la postguerra sufrío la depuración al ser acusado desde la misma Universidad de Madrid de antiespañolidad ya que además de su afiliación a Izquierda Republicana se le acusaba de ir a la zona roja en 1936. Volvió, el verano de 1936 y después de asistir en París a un Congreso, a Madrid, donde se econtraba su mujer y sus cuatro hijos.

Acabada la guerra en 1939, Zulueta sufrió el exilio interior de los que quedaron en España. Decidió no exiliarse, a diferencia de su hermano Luis de Zulueta pero sin ninguna duda fue condenado al ostracismo. Fue inhabilitado por sus ideas republicanas para ejercer cargos directivos, estuvo unos años sin poder volver al laboratorio, que ya nunca recuperaría su actividad, y sin recibir el sueldo que le correspondía hasta que de nuevo pudo incorporarse. Posiblemente la causa más profunda de su depuración y castigo fuera el que su hermano Luis hubiera sido ministro de Estado con Manuel Azaña durante la II República y también embajador de España en Berlín y en el Estado Vaticano quien, después de terminada la Guera Civil, tuvo que exiliarse a Colombia y Estados Unidos.

Recuperaría su puesto en el Laboratorio de Biología pero no el apoyo necesario para reanudar sus investigaciones ni el ímpetu de los años de formación e investigación anteriores a la guerra.

Fallecimiento

En 1971 falleció Antonio de Zulueta, uno de los pioneros de la genética junto con José Fernández Nonídez. Su fallecimiento fue silenciado por instituciones y revistas científicas. Su necrológica, escrita por su discípulo Fernando Galán, fue publicada en el Boletín de la Real Sociedad Española de Historia Natural en el año 1987, dieciseis años después de su muerte. Escribe Fernando Galán que Antonio Zulueta fue un hombre de ciencia español cuyo auténtico mérito sobrepasa muchísimo al reconocimiento público que de él se ha hecho.[3]

Obras de Antonio de Zulueta

  • 1922 - El mundo de los insectos, Madrid, Espasa-Calpe, 1922
  • 1925 - La herencia ligada al sexo en el coleóptero Phytodecta variabilis (Ol.). Tomo I, Eos Revista Española de Entomología, págs. 203 a 229
  • 1928 - Estado actual de la teoría de la evolución, Madrid :, Revista de Pedagogía, 1928

Obra traducida por Antonio de Zulueta

La traducción en 1921 de la obra escrita por Charles Darwin en 1859 El origen de las especies de(1921) sigue siendo la más difundida y publicada en los países donde se habla español. Fue la segunda traducción directa del inglés; la primera, de Enrique Godínez, fue publicada en el año 1877.

Referencias

  1. Gomis Blanco, Alberto; Josa i Llorca, Jaume. Bibliografía crítica de las obras de Darwin en España (1857-2005) Madrid: Consejo Superior de Investigaciones Científicas, 2007. ISBN 978-84-00-08517-9, pag. 79
  2. Zulueta, Carmen, Antonio de Zulueta. Pionero de la genética en España en Compañeros de paseo, (José María Conget, prol.) Editorial Renacimiento, 2001, ISBN 8484720195, ISBN 9788484720195, págs. 41
  3. Fernando Galán. El profesor Antonio de Zulueta (in memoriam). Boletín de la Institución Libre de Enseñanza, ISSN 0214-1302, nº 1, 1987, págs. pág. 41

Bibliografía

  • Candela, Milagros (ed.), Los orígenes de la genética en España. Sociedad Estatal de Conmemoraciones Culturales. 2003, ISBN 548-664-4
  • Galán, Fernando, El profesor Antonio de Zulueta (in memoriam). Boletín de la Institución Libre de Enseñanza, ISSN 0214-1302, nº 1, 1987, págs. 31-41
  • Glick, Thomas F., Darwin en España, introducción y traducción de José M. López Piñeiro, Barcelona: Península, 1982
  • Gomis Blanco, Alberto; Josa i Llorca, Jaume. Bibliografía crítica de las obras de Darwin en España (1857-2005) Madrid: Consejo Superior de Investigaciones Científicas, 2007. ISBN 978-84-00-08517-9
  • Otero Carvajal, Luis Enrique, La destrucción de la Ciencia en España en 'Historia y Comunicación Social' nº 6. Universidad Complutense, Madrid, 2001. ISSN: 1137-0734 págs. 149-186
  • Zulueta, Carmen de, Antonio de Zulueta, pionero de la Genética en España, Historia 16, ISSN 0210-6353, Nº 272, 1998 , pags. 114-120
  • Zulueta, Carmen de , Antonio de Zulueta. Pionero de la genética en España en Compañeros de paseo, (José María Conget, prol.) Editorial Renacimiento, 2001, ISBN 8484720195, ISBN 9788484720195, págs. 39 a 53.

Véase también

Enlaces externos

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