Policarpo Toro


Policarpo Toro

Policarpo Toro

Policarpo Toro.

Policarpo Toro Hurtado (Melipilla, 6 de febrero de 1856 - Santiago, 1921), marino chileno, hijo de propietarios agrícolas y comandante de la expedición que incorporó la Isla de Pascua a Chile en 1888.

Ingresó a la Escuela Naval Arturo Prat el 17 de febrero de 1871 e hizo su carrera de cadete en la Corbeta Esmeralda. Dos años después con el grado de Guardiamarina examinado tomó parte en una expedición al Estrecho de Magallanes con la finalidad de levantar un plano de la ciudad de Punta Arenas. En 1875 viaja a bordo de la Corbeta O'Higgins hacia Isla de Pascua en el que sería su primer contacto con ella.

Este viaje fue de tipo científico con el fin de efectuar un reconocimiento y cartografía de la Isla. Sin embargo expedición se encontró con un panorama poco alentador ya que los habitantes tenían pésimas condiciones de vida, sufriendo en ese momento los malos tratos de otras expediciones que iban en busca de esclavos y riquezas. Esto despertó la preocupación de Toro por el destino de la Isla y de su población. Al su regreso, intentó obtener el apoyo de personajes influyentes para intentar obtener una posición de soberanía chilena sobre aquel territorio insular.

En 1876 viaja a Inglaterra con el grado de Teniente 2º a bordo del blindado Almirante Cochrane. Su estadía en Europa sería larga y participaría en diversas actividades con la Armada Inglesa como labores de reforzamiento de la flota que los ingleses tenían en el Mar Mediterráneo durante la guerra entre Rusia y Turquía. Recorrió gran parte de las costas europeas y pudo observar el funcionamiento de la marina inglesa visitando sus instalaciones.

Regresó a Chile tras el estallido de la Guerra del Pacífico siendo embarcado en el Vapor Loa durante el bloqueo de Iquique. Poco después fue embarcado nuevamente en el Cochrane donde el 8 de Octubre de 1879 participaría en la Combate Naval de Angamos. Luego actuó como oficial en el desembarco de Pisagua y posteriormente en el segundo bloqueo de Iquique, el de Arica, el de Mollendo y en el desembarco de Ilo, sucesivamente. También estuvo presente a bordo del Cochrane cuando éste dio apoyo con fuego de artillería naval a las tropas chilenas que tomaron el Morro de Arica, participando también del posterior bloqueo de El Callao.

Debido a su importante labor durante este período, Policarpo Toro fue ascendido a Teniente 1º y premiado con el cargo de Segundo Comandante de la Cañonera Magallanes, pero fue requerido nuevamente en el Cochrane dada su efectividad como artillero naval, apoyando al ejército en las batallas de Chorrillos y Miraflores en Enero de 1881.

Con el fin de la guerra en el mar, Toro fue nombrado profesor de la Escuela Naval en 1883, ascendido a Capitán de Corbeta y tres años después ocuparía cargos administrativos en la Armada Chilena. A bordo de la Corbeta Abtao efectuando una labor de instrucción volvió a recalar en Isla de Pascua: corría el año 1886. Al ver que las condiciones en que vivían los isleños no habían mejorado, sino todo lo contrario decidió tomar la iniciativa escribiendo una memoria que sería dirigida al presidente José Manuel Balmaceda con el fin de convencerlo de la utilidad que representaría para Chile el tomar posesión de la isla.

Tras recibir el beneplácito de éste y su autorización para negociar, Policarpo Toro comenzó sus indagaciones asegurándose de que no hubiera ninguna otra nación que reclamara la Isla como propia. Luego de una serie de tratativas donde intervino Chile, Francia, Tahiti y los habitantes de la Isla, el capitán tomó posesión oficial de ésta en nombre del Estado de Chile culminando una negociación con el rey de la Isla Atamu Tekena con la firma de un acta de cesión en español y otro en rapanui mezclado con tahitiano.

La tradición oral rapanui indica que el rey Atamu Tekena tomó en ese momento un trozo de pasto con tierra, entregándole el pasto a los emisarios chilenos, quedándose con la tierra (queriendo decir que otorgaban la soberanía al gobierno chileno, pero se reservan el derecho sobre sus tierras); asimismo, ante un ofrecimiento de Policarpo Toro de un saco con monedas, el rey lo rechazó diciendo "[...] lleva tu plata, que yo, ni ningún kanaka, hemos vendido terreno alguno [...]".[1]

Luego, Toro fue nombrado Director de la Escuela de Grumetes donde aplicó todo el conocimiento que había adquirido en su paso por Inglaterra. Sin embargo en 1891 durante la guerra civil chilena, se mantuvo leal al presidente Balmaceda a diferencia de la mayor parte de la armada por lo que fue arrestado y posteriormente desligado de ésta.

En 1893 fue amnistiado por el nuevo presidente Jorge Montt quien le concedió un retiro digno de la marina. Radicado en Santiago, falleció en 1921 a los 65 años, pasando a la Historia como el hombre que integró Isla de Pascua al Estado de Chile.

Referencias

  1. Comisión Verdad Histórica y Nuevo Trato (2001). «Informe Comisión Verdad Histórica y Nuevo Trato. El pueblo Rapa Nui.». Consultado el 2007.

Enlaces externos

Obtenido de "Policarpo Toro"

Wikimedia foundation. 2010.

Mira otros diccionarios:

  • Policarpo Toro — Hurtado was a Chilean naval officer, born in Melipilla on 1856. He enrolled in the Chilean Navy in 1871 and visited Easter Island in 1875. From 1877 to 1879 he participated in the English Navy as second lieutenant. In 1879, as the War of the… …   Wikipedia

  • Historia de Isla de Pascua — Moái en Rano Raraku. La historia de Isla de Pascua es la historia referente a la Isla de Pascua y sus habitantes originarios, los rapanui. Contenido 1 …   Wikipedia Español

  • Isla de Pascua — Para otros usos de este término, véase Isla de Pascua (desambiguación). No debe confundirse con Expresión errónea: operador tan inesperado. Isla de Pascua Rapa Nui Un ahu (plataforma) con seis moáis, los símbolos emblemáticos de la isla …   Wikipedia Español

  • Chilean Navy — Armada de Chile Coat of arms of the Chilean Navy Active 1817 present …   Wikipedia

  • Hanga Roa — This is about the main town on Easter Island and not the Hangaroa river located in New Zealand Hanga Roa is the main town, harbour and capital of the Chilean province of Easter Island. It is located in the southern part of the island s west coast …   Wikipedia

  • Hanga Roa — País …   Wikipedia Español

  • Isla de Pascua (comuna) — Este artículo se refiere a la comuna. Para otros usos, véase Isla de Pascua (desambiguación) Isla de Pascua …   Wikipedia Español

  • Easter Island — For the album by Kris Kristofferson, see Easter Island (album). Rapa Nui redirects here. For other uses, see Rapa Nui (disambiguation). Coordinates: 27°7′S 109°22′W /  …   Wikipedia

  • Isla de Pascua — Rapa Nui Osterinsel …   Deutsch Wikipedia

  • Oster-Insel — Isla de Pascua Rapa Nui Osterinsel …   Deutsch Wikipedia