Por quién doblan las campanas


Por quién doblan las campanas
Para otros usos de este término, véase Por quién doblan las campanas (desambiguación).

Por quien doblan las campanas, en inglés For Whom the Bell Tolls, es una novela publicada en 1940, cuyo autor, Ernest Hemingway, participó en la Guerra Civil Española como corresponsal, pudiendo ver los acontecimientos que se sucedieron durante la contienda.

El título procede de la "Meditación XVII" de Devotions Upon Emergent Occasions, obra perteneciente al poeta metafísico John Donne, y que data de 1624:

Nadie es una isla, completo en sí mismo; cada hombre es un pedazo de continente, una parte de la tierra.; si el mar se lleva una porción de tierra, toda Europa queda disminuida, como si fuera un promontorio, o la casa de uno de tus amigos, o la tuya propia. La muerte de cualquier hombre me disminuye porque estoy ligado a la humanidad; por consiguiente nunca hagas preguntar por quien doblan las campanas: doblan por ti. John Donne, Devotions Upon Emergent Occasions

Contenido

Sinopsis

La trama se desarrolla en España durante la Guerra Civil Española, y se articula en torno a la historia de Robert Jordan, un profesor de español oriundo de Montana, que lucha como especialista en explosivos en el lado republicano. El general Golz le encarga la destrucción de un puente, vital para evitar la contraofensiva del bando Nacional durante la batalla de Segovia.

Jordan llega a la zona, situada detrás de las líneas enemigas, guiado por un viejo, Anselmo. Allí, se encuentra con que el jefe de la banda que debe ayudarle a volar el puente, Pablo, es un borracho acobardado. Pero también conoce a María, una muchacha joven de la que enseguida se enamora, y a Pilar, la mujer de Pablo. Pilar es una mujer ruda y fea, pero valiente y de una gran voluntad; tiene una gran lealtad a la República y ayuda mucho a Jordan tanto en la misión del puente como en lo personal con María.

Durante los días precedentes al momento acordado del ataque, Jordan descubre el amor y la importancia de la vida. Pero Jordan también entiende que seguramente morirá y no podrá ir a Madrid con María, como él querría.

En el sentido recóndito e intestino, Por quién doblan las campanas, es una insinuación de la multiplicidad del ser que se hace desde el título del libro, si se quiere desde el mismo enunciado. El hombre hace parte de un "ser colectivo" constituido por todos los hombres; inexorablemente cuando algo de la existencia desaparece es una parte que se desmorona del "ser único" que conforma la humanidad (la unión de todos los seres), que emana la existencia como una rúbrica social. De ahí las palabras de John Donne: La muerte de cualquier hombre me disminuye porque estoy ligado a la humanidad [...]por quién doblan las campanas: doblan por ti.

Personajes

  • Robert Jordan: especialista en explosivos y demoliciones.
  • Anselmo: Tiene 67 años, y es un excelente guía y soldado, mejor amigo de Jordan durante la destrucción del puente.
  • Pablo: Líder de una banda de guerrilleros. Es listo, traicionero, astuto y alcohólico.
  • Rafael: Miembro gitano de la banda de Pablo.
  • María: Amante de Robert Jordan. Tuvo una experiencia traumática a manos fascistas.
  • Pilar: Esposa de Pablo, y de sangre gitana, auténtica líder de la banda.
  • Agustín: Miembro de la banda de Pablo.
  • El Sordo: Líder de otra banda de guerrilleros.
  • Fernando: Miembro de la banda de Pablo, de mediana edad.
  • Andrés: Miembro de la banda de Pablo y hermano de Eladio.
  • Eladio: Al igual que su hermano, Eladio es un miembro de la banda de Pablo.
  • Primitivo: Joven miembro de la banda de Pablo.
  • Joaquín: Adolescente, miembro de la banda del Sordo, y comunista entusiasta.

Alusiones a hechos y personajes reales

La acción de la novela se desarrolla a finales de mayo de 1937, durante la preparación de la Ofensiva de Segovia.

De modo general, el trágico destino de la causa republicana sirve de telón de fondo a lo largo de toda la novela. Robert Jordan, por ejemplo, hace constar que sigue a los comunistas debido a su disciplina en una alusión implícita a las divergencias y luchas intestinas dentro de las distintas facciones del bando republicano.

La escena descrita en el décimo capítulo en el que Pilar narra la ejecución de varios fascistas de su pueblo está basada en hechos acaecidos en Ronda en 1936. Aunque años más tarde Hemingway declaró haberla inventado, todo parece indicar que se basó en ella: en Ronda, unos 500 simpatizantes del bando sublevado fueron despeñados por el cañón que la rodea desde una casa situada en su borde.

También aparecen en el libro algunos personajes reales como:

  • Andrés Nin, cofundador del POUM, del que se burla Karkov en el capítulo 18.
  • Indalecio Prieto
  • Los generales José Miaja, responsable de la defensa de Madrid en octubre de 1936 y Vicente Rojo son mencionados en el capítulo 35.
  • Dolores Ibárruri, la Pasionaria, es descrita prolijamente en el capítulo 32.
  • Robert Hale Merriman, líder de los voluntarios estadounidenses en las Brigadas Internacionales y bien conocido por Hemingway, pudo haber servido de modelo para Robert Jordan.

A finales de la década de 1990 salió a la luz la autobiografía "Memorias de un saboteador" de Iliá Stárinov. Este militar ruso participó, además de en todas las contiendas bélicas de la URSS de la primera mitad del siglo XX, en la Guerra Civil de España. En ella fue instructor de los saboteadores republicanos y partícipe de muchas de sus acciones. En su libro Stárinov cuenta que varias veces el propio Hemingway los acompañó a la retaguardia y que el prototipo de Robert Jordan fue Alex, un judío americano de las Brigadas Internacionales que formaba parte de su grupo de saboteadores. Los que conocieron a Stárinov dicen que Hemingway tomó sus cualidades militares para su personaje.

Curiosidades

La banda de thrash metal, Metallica, compuso una canción en el año 1984, de nombre "For Whom the Bell Tolls" (Por quien doblan las campanas). La canción está incluida en el album Ride the Lightning.

También el grupo Los Flechazos se inspiró en la obra de Hemingway para componer el tema "Tres días", incluido en su album "Preparados, listos, ya!" (1991).

Véase también


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