Promoción de enfermedades


Promoción de enfermedades

Promoción de enfermedades

Promoción de enfermedades (disease mongering, en inglés) es una expresión recientemente introducida en la literatura médica, que se refiere al esfuerzo que realizarían las compañías farmacéuticas por llamar la atención sobre condiciones o enfermedades frecuentemente inofensivas con objeto de incrementar la venta de medicamentos mediante campañas publicitarias, visitadores médicos, estudios que intentan medicalizar cualquier dolencia, etc.

Las compañías que la practican suelen alegar que sus campañas se limitan a informar al público sobre las opciones disponibles, que se deben a un motivo ético, mejorar la salud del público, y que la terapia que se decida es en último término resultado de la negociación entre el paciente y su médico. Los oponentes, por el contrario, opinan que esta práctica sólo conduce a la designación como enfermedades de condiciones que no lo merecen y a la prescripción innecesaria de tratamientos, que el único motivo es la ganancia crematística, y que llega a ser dañina para la salud pública, además de representar un gasto injustificado para los bolsillos privados y para los sistemas públicos de salud.

La expresión ha venido siendo usada a la vez por el tipo de grupos que niegan validez a la psiquiatría médica, como el movimiento de la antipsiquiatría y la secta de la cienciología.

Contenido

Historia

La práctica de la publicidad de los remedios farmacéuticos ante el público general, no es reciente. El psicólogo William James se refería a ella como «la aberración de la propaganda médica» y declaró en 1894 que «los autores de esos anuncios deberían ser tratados como enemigos públicos, y no recibir cuartel».[1] Desde hace décadas las compañías farmacéuticas invierten más en marketing, que en ningún otro capítulo de gastos.[2] Las diez mayores compañías farmacéuticas invirtieron en los 1990 aproximadamente un 35% en marketing y administración, frente a entre 11 y un 14% en investigación y desarrollo, a la vez que obtenían entre un 19% y un 25% de beneficios respecto a las ventas.[2]

La expresión fue acuñada por una periodista especializada, Lynn Payer, en su libro de 1992 titulado «Promotores de enfermedades: lo que hacen los médicos, las compañías farmacéuticas y las aseguradoras para que se sienta usted enfermo.»[3] Payer definió el concepto como «tratar de convencer a gente que está esencialmente bien, de que está enferma, y a gente que está algo enferma de que está muy enferma».[4]

Campañas de sensibilización

La forma que toma la promoción de las ventas farmacéuticas es a menudo la de «campañas de sensibilización» hacia problemas de salud pública que habrían pasado si no inadvertidos. En algunos casos la enfermedad o el riesgo para el que se promueve vigilancia o tratamiento, es objeto legítimo de preocupación, pero las compañías financian la campaña de la manera que mejor se adecúa a sus propios intereses, a menudo conduciendo a situaciones de alarma y de sobrediagnóstico. Esta es la interpretación que se le ha dado al crecimiento espectacular de diagnósticos de trastorno bipolar en Estados Unidos, a menudo al margen de los rasgos definitorios estandarizados, y en clases de edad, como niños muy pequeños, en los que no se ha definido su validez.[5]

Ampliación del concepto de enfermedad

Los implicados promueven sus intereses, que están en la venta de bienes y servicios, presentando indebidamente como enfermedades condiciones normales, como la menopausia; estados emocionales, como el aburrimiento; el llamado sindrome posvacacional, o factores de riesgo, como el colesterol. Medicalizando innecesariamente factores normales en las circunstancias de la vida moderna.

Referencias

  • Moynihan, R. & Henry, D., ed. (2006) A collection of articles on disease mongering. PLoS Medicine. [1] Colección de artículos en inglés resultante de la Conferencia Inaugural sobre Promoción de Enfermedades (Inaugural Conference on Disease Mongering), Abril 2006, Newcastle (Australia).

Notas

  1. Laird, P. W. (1998). Advertising progress : American business and the rise of consumer marketing. Baltimore, Md; The Johns Hopkins University Press. 0801858410 (alk. paper).
  2. a b Angell, M. (2004). «Excess in the pharmaceutical industry»  Cmaj. Vol. 171. n.º 12. pp. 1451-3.Texto completo en inglés.
  3. Payer, L. (1992). Disease-mongers : how doctors, drug companies, and insurers are making you feel sick. New York; J. Wiley. 0471543853 (cloth).
  4. Trying to convince essentially well people that they are sick, or slightly sick people that they are very ill.
  5. Healy, D. (2006). «The latest mania: selling bipolar disorder»  PLoS Med. Vol. 3. n.º 4. pp. e185.
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