Publio Clodio Pulcro

Publio Clodio Pulcro

Publio Clodio Pulcro

Publio Clodio Pulcro (en latín Publius Clodius Pulcher) (Monte Palatino, Roma, nacido el 93 a. C. - Bovillae, actual Marino, en diciembre del 53 a. C., el 18 Ianuarius de 52 a. C. del calendario pre-juliano de la época),[1] fue un político romano de la etapa final de la República. Perteneciente a la rica familia patricia de los Claudii, era hijo de Apio Claudio Pulcro y de Cecilia Metela Baleárica. Cambió la pronunciación de su nombre, Claudio, a Clodio (Clodius en lugar de Claudius en latín), para adaptarlo a la de las clases bajas, como hizo también su hermana Clodia, adoptando la forma popular de su nombre en lugar de Claudia. Se casó con Fulvia y tuvo una hija, Clodia Pulcra, brevemente casada con Octavio.

Contenido

Juventud

Su carrera militar fue generalmente mediocre, luchando en la Tercera Guerra Mitridática contra Mitrídates VI del Ponto a las órdenes de su cuñado Lucio Licinio Lúculo. Sin embargo, considerándose tratado con poco respeto, instigó una revuelta de los soldados. Otro cuñado, Quinto Marcio Rex, gobernador de Cilicia, le otorgó el mando de su flota, si bien Clodio acabó siendo capturado por los piratas cilicios. Tras su liberación marchó a Siria, donde cerca estuvo de perder la vida durante un motín, del que fue señalado de nuevo como instigador.

A su regreso a Roma en 65 a. C. prosiguió su cursus honorum, procesando a Catilina por extorsión, pero acabó siendo sobornado por éste, obteniendo su absolución. No parece haber razones para creer que Clodio estuviera involucrado en la conjura de Catilina de 63 a. C.; en realidad, de acuerdo con Plutarco (Cicero, 29), prestó ayuda a Cicerón, actuando como uno de sus guardaespaldas.

No obstante, en diciembre de 62 a. C. el escándalo de los misterios de Bona Dea supuso una brecha en la relación entre Cicerón y Clodio. Vestido como una mujer (ya que no se permitía la presencia de hombres en este tipo de misterios), Clodio entró en la casa de Julio César, en ese momento pontifex maximus, cuando los misterios se estaban aún celebrando. En ese momento se especuló con que Clodio se había disfrazado así para intrigar con Pompeya Sila, la esposa de César, con quien tendría una relación. Fue descubierto y llevado a juicio, pero evitó la condena sobornando al jurado. (Cicerón Ad Atticum I, 16 "Si me preguntáis el porqué de esta iniquidad, contestaré la necesidad de dinero de los jueces y su falta de honradez. Itaque si causam quaeris obsulutionis […] egestas iudicum fuit et tupitudo"). Las violentas declaraciones públicas que hiciera Cicerón durante el juicio debieron originar el odio de Clodio hacia el orador, incitándolo a buscar pronta venganza.

Tribuno de la plebe

A su regreso de Sicilia, donde había sido designado cuestor en 61 a. C., Clodio decidió renunciar a su rango patricial. Tras lograr el consentimiento del Senado, y con la connivencia de César (Suetonio, Caesar, 20), consiguió ser adoptado por un tal Publio Fonteyo, miembro de una rama plebeya de su propia familia en 59 a. C. De esta forma, pudo así optar y conseguir el cargo de tribuno de la plebe, al que no hubiera podido aspirar siendo patricio (10 de diciembre de 59 a. C.).

Su primera acción como tal fue llevar adelante leyes aparentemente calculadas para ganarse el favor popular. Distribuyó grano de forma gratuita una vez al mes, en lugar de ser vendido a bajo precio; después hizo aprobar una serie de medidas que aumentaba el poder de las asambleas populares sobre las que se apoyaba: abolió el derecho a consultar los presagios en un día que hubiese sido declarado como nefasto, para impedir así la asamblea de los comicios, un derecho propio de cada magistrado de acuerdo con la Lex Aelia Fufia; restableció los antiguos clubes y gremios de trabajadores (collegia), asociaciones que se transformaron rápidamente en bandas armadas; y prohibió a los censores la potestad de excluir a cualquier ciudadano para el Senado, o de infligir cualquier castigo a un sospechoso hasta que no hubiera sido acusado públicamente y luego condenado.

Clodio actuó entonces contra Cicerón y Catón el Joven, quien fue enviado a Chipre como pretor para tomar posesión de la isla y del tesoro real. En cuanto a Cicerón, sus propiedades fueron confiscadas por orden de Clodio, su casa en el Palatino derribada, y su terreno puesto a la venta mediante subasta, que adquirió el propio Clodio. La persecución de Cicerón fue un asunto personal para él, quien, no deseando ver su nombre involucrado en este asunto, designó a otros para encargarse de esta tarea.

Adversarios

Tras la partida de César hacia las Galias, Clodio se convirtió prácticamente en el dueño de Roma con la ayuda de su banda personal, una de las muchas que actuaban en aquel momento en la ciudad. En el año 57 a. C., uno de los tribunos propuso que se le permitiera la vuelta a Cicerón, por lo que Clodio recurrió a la violencia para impedir la aprobación de esta medida. Sus esfuerzos fueron no obstante frustrados por Tito Anio Papiano Milón, quien reunió una banda propia lo suficientemente fuerte como para controlar a la banda de Clodio. Furioso, Clodio atacó a los trabajadores que reconstruían la casa de Cicerón con dinero público, asaltando al propio Cicerón en la calle, y prendiendo fuego a la casa del hermano del orador, Quinto Tulio Cicerón. Sólo cesó sus agresiones con la intervención de Pompeyo.

En el 56 a. C., mientras desempeñaba el cargo de edil curul, denunció a Milón por violencia pública por haber defendido su casa de los ataques de la banda de Clodio, ataques promovidos incluso cuando Clodio ya ejercía el cargo edilicio. Sin embargo, los procedimientos judiciales iniciados fueron estorbados por violentos disturbios, por lo que pronto fueron dejados de lado.

Muerte

En el año 53 a. C., mientras Milón era candidato al consulado y Clodio aspiraba al proconsulado, ambos rivales reunieron sus bandas, que se enfrentaron en las calles de Roma, retrasándose así las elecciones. Finalmente, el 18 de enero del 52 a. C., Clodio fue asesinado cerca de Bovillae por los hombres de Milón, en la vía Appia. Sus enfurecidos seguidores establecieron su pira funeraria delante de la Curia e incendiaron en el propio edificio senatorial. Milón fue acusado de asesinato (vi, de ambitu e lege pompeia) por Apio Claudio Pulcro el Mayor y el Menor, los dos hijos de Cayo Claudio Pulcro; Appio Claudio Pulcro (cos 54) no parece haber tomado parte en el juicio. Torpemente defendido por Cicerón (véase su Pro Milone), Milón debió exiliarse.

Bibliografía

Fuentes clásicas

  • Cicerón, Ad Atticum (I), Pro Caelio, pro Sestio, pro Milone, pro Domo sua, de Haruspicum Responsis, in Pisonem;
  • Plutarco: vidas de Lúculo, Pompeyo, Cicerón, César;
  • Dión Casio xxxvi. 16, 19, xxxvii. 45, 46, 51, xxxviii. 12-14, xxxix. 6, if, xl. 48.

Fuentes modernas

  • Moreau, P., Clodiana religio. Un procès politique en 61 av. J.-C. Les Belles Lettres, Paris, 1982
  • Florence Dupont, El asunto Milon, crimen en la via Appia, Denoël, Paris, 1987
  • J. M. DAVID, El patronato judicial en el último siglo de la República romana pp 890-1
  • Tatum, W.J., The Patrician Tribune: P. Clodius Pulcher. Studies in the History of Greece and Rome, University of North Carolina Press, Chapel Hill, 1999
  • Fezzi, L. Il tribuno Clodio, Laterza, Roma-Bari 2008

Notas

  1. La biografía obra de W. Jeffrey Tatum, titulada The Patrician Tribune: Publius Clodius Pulcher (University of North Carolina Press, 1999); véase p. 33 online para la fecha de nacimiento y pp. 239–240 sobre la fecha y circunstancias de la muerte de Clodio.

Véase también

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